Ensayan con éxito una terapia de células madre para el párkinson

Una investigación dirigida desde la Universidad de Kioto (Japón) ha probado exitosamente en macacos una terapia para el párkinson basada en células madre reprogramadas de origen humano (células iPS). Es la primera vez que este tipo de células se han demostrado eficaces y seguras para el tratamiento del párkinson en primates, y sientan las bases para un futuro ensayo clínico en personas.

El párkinson es la segunda enfermedad neurodegenerativa más común después del alzheimer. Quienes la contraen, a menudo personas mayores de 60 años, comienzan perdiendo el control sobre sus movimientos, y pueden llegar a desarrollar demencia y alteraciones del comportamiento. No existe ningún tratamiento capaz de frenar la enfermedad; sólo de paliar sus síntomas.

La causa del párkinson es la muerte de neuronas en los ganglios basales, una estructura del cerebro que controla, entre otras funciones, los movimientos voluntarios. En los pacientes mueren mayoritariamente un tipo de neuronas: las que secretan dopamina, y que se apellidan dopaminérgicas.

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