El misterio que rodea a las Cataratas de Sangre de la Antártida finalmente se ha resuelto.

 Las profundas cataratas rojas se descubrieron en 1911, donde los científicos notaron que un río había manchado el acantilado de hielo con un color rojo oscuro. Anteriormente, creían que se debía a que las algas decoloraban el agua; sin embargo, esa hipótesis nunca se verificó. Ahora, gracias a la investigación de la Universidad de Alaska Fairbanks, sabemos el verdadero origen de las Cataratas de Sangre que fluyen del Glaciar Taylor. La coloración rojo intenso se debe al hierro oxidado en agua salada de salmuera, el mismo proceso que le da al hierro un color rojo oscuro cuando se oxida. Cuando el agua salada portadora de hierro entra en contacto con el oxígeno, el hierro se oxida y adquiere una coloración roja que, de hecho, agota el agua hasta un color rojo intenso. El equipo de investigación transectó el glaciar en una cuadrícula utilizando el sonido de radio-eco (RES) para trazar las características debajo del glaciar. Afortunadamente, la salmuera súper saturada que forma el río permite un contraste de densidad absoluta en RES en comparación con el hielo no salino (fresco). El equipo de investigación calcula que el agua de salmuera tarda aproximadamente 1,5 millones de años en llegar finalmente a las Cataratas de Sangre a medida que avanza a través de fisuras y canales en el glaciar.

"cataratas de sangre"

El agua proviene de un lago de salmuera debajo del glaciar Taylor, que con el tiempo ha recogido hierro del lecho rocoso subyacente. La salmuera rica en hierro, que se encuentra bajo altas presiones debido al glaciar que la cubre, se inyecta a través de fisuras en el glaciar mientras intenta avanzar hacia presiones más bajas.  Inicialmente se supone que el agua debe estar congelada en su lugar, ya que se encuentra debajo de una gruesa columna de hielo. Sin embargo, varios factores permiten que el agua permanezca como un líquido. Uno es la liberación de calor latente asociado con la congelación del agua, esta baja cantidad de calor contribuye a mantener el agua por encima de la temperatura de congelación. Además, el agua super saturada en sal se congela a una temperatura más baja que el agua dulce. Esta es la razón exacta por la que las ciudades salvan caminos en preparación para una tormenta invernal. Por último, las altas presiones en la base del glaciar tendrán un pequeño impacto en la reducción de la temperatura a la que se congela el agua.

Descubre información fascinante en http://www.gaia.com/jaimemaussan

LEAVE A REPLY

Escribe tu comentario
Ingresa tu nombre