"Gravedad en Canadá"

Por más de 40 años científicos estudian este fenómeno que sucede en especial en varios lugares en Canadá

La gravedad puede variar en diferentes partes de la Tierra. En un nivel básico, la gravedad es proporcional a la masa. Por lo que cuando la masa de una zona es, de alguna manera, más pequeña, la gravedad también lo es.

Aunque  la consideramos como una esfera, realmente la Tierra se abomba por el ecuador y está achatada por los polos debido a la rotación. La masa no está distribuida proporcionalmente, por lo que puede variar de posición con el tiempo. Por lo que los científicos propusieron dos teorías para explicar cómo la masa de la zona de la bahía de Hudson ha disminuido y contribuido a la menor gravedad de la zona.

Una de ellas se basa se  en un proceso conocido como convección, que ocurre en el manto terrestre, el cual es una  capa de roca fundida llamada magma que existe entre los 100 y 200 km bajo la superficie de la Tierra. El magma está extremadamente caliente y  girando, ascendiendo y descendiendo, para crear corrientes de convección que arrastra hacia abajo las placas continentales terrestres, lo que disminuye la masa en esa zona y disminuye la gravedad

 Una nueva teoría para explicar la gravedad que falta en el área de la Bahía de Hudson se refiere a la lámina de hielo Laurentide, que cubría gran parte de la actual Canadá y el norte de los Estados Unidos. Esta capa de hielo tenía casi 2 millas (3.2 km) de espesor en la mayoría de las secciones, y en dos áreas de la bahía de Hudson, tenía 2.3 millas (3.7 km) de espesor. También era muy pesado  en la Tierra. Durante un período de 10.000 años, la capa de hielo de Laurentide se derritió, y finalmente desapareció hace 10.000 años, dejando una profunda hendidura en la Tierra.

 

"Deshielo Canadá"
El deshielo, puede estar afectando la gravedad en la Bahía de Hudson en Canadá

 La convección y el efecto de rebote de la capa de hielo están causando parte de la disminución de la gravedad alrededor de la bahía de Hudson. Primero, consideraremos la teoría de la capa de hielo. Para calcular el impacto de la capa de hielo Laurentide, los científicos del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica utilizaron los datos recopilados por los satélites Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE) entre abril de 2002 y abril de 2006. Los satélites GRACE son máquinas altamente sofisticadas que orbitan alrededor 310 millas (500 km) sobre la Tierra y 137 millas (220 km) de distancia. Los satélites pueden medir distancias de hasta una micra, por lo que pueden detectar variaciones gravitacionales menores. Cuando el satélite líder sobrevuela el área de la Bahía de Hudson, la disminución de la gravedad hace que el satélite se aleje ligeramente de la Tierra y de su satélite hermano. Este cambio en la distancia es detectado por los satélites y se usa para calcular el cambio en la gravedad. Cualquier cambio detectado también se puede usar para crear mapas de campos gravitacionales. Los datos de GRACE permitieron a los científicos crear mapas topográficos aproximándose a lo que parecía la Bahía de Hudson durante la última edad de hielo, cuando estaba cubierta por la lámina de hielo Laurentide. Estos mapas revelaron algunas características interesantes sobre el área, incluidas dos áreas abultadas en los lados occidental y oriental de la Bahía de Hudson, donde el hielo era mucho más grueso que el resto de la lámina. La gravedad ahora es más baja allí que en otras partes de la bahía agotada por la gravedad.

Otro hallazgo importante vino de los datos de GRACE: resulta que la teoría de la capa de hielo solo representa entre el 25 y el 45 por ciento de la variación gravitacional alrededor de la Bahía de Hudson y el área circundante. Restando el “efecto de rebote” de la señal gravitacional del área, los científicos han determinado que el 55 por ciento restante a 75 por ciento de la variación gravitacional es probable debido a la convección. El área de la bahía de Hudson va a tener menos gravedad durante mucho tiempo. Se estima que la Tierra tiene que rebotar más de 650 pies para volver a su posición original, lo que debería demorar unos 5.000 años. Pero el efecto de rebote sigue siendo visible. Aunque los niveles del mar están aumentando en todo el mundo, el nivel del mar a lo largo de la costa de la bahía de Hudson está disminuyendo a medida que la tierra continúa recuperándose del peso de la capa de hielo Laurentide. Si bien el misterio que rodea a las anomalías gravitacionales de Canadá se ha detenido, el estudio tiene implicaciones más amplias. Los científicos que participaron en el estudio del Centro Harvard-Smithsonian se sorprendieron de que pudieran ver cómo se veía la Tierra hace 20,000 años. Y al aislar la influencia del efecto de rebote de la capa de hielo, los investigadores entienden mejor cómo la convección afecta la gravedad y cómo los continentes cambian con el tiempo. Finalmente, los satélites GRACE han proporcionado a los científicos datos sobre muchas capas de hielo y glaciares. Al examinar el cambio climático que tuvo lugar hace miles de años, los científicos pueden obtener una mejor comprensión de cómo el calentamiento global y el aumento del nivel del mar están afectando a nuestro planeta hoy y qué impacto tendrán en nuestro futuro.

 

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