Titan otro candidato para albergar vida en el sistema solar

Titán, la Luna de Saturno, que se encuentra a casi un billón de millas de distancia de nuestro planeta, alberga muchas similitudes con la Tierra ya que datos de la nave espacial Cassini de la NASA, revelan que así como la superficie de nuestros océanos y que a la   elevación promedia que llamamos nivel del mar, los mares de Titán también se encuentran a una elevación promedia.

Este es el último hallazgo que muestra similitudes entre la Tierra y Titán.

La NASA apunta que parece que los lagos más pequeños en Titán aparecen a elevaciones varios cientos de metros más altos que el nivel del mar de Titán; los lagos a gran altura se encuentran comúnmente en la Tierra.

Indica que la diferencia en Titán es que sus lagos y mares están llenos de hidrocarburos en lugar de agua líquida, y el hielo de agua está cubierto por una capa de material orgánico sólido que sirve como el lecho de roca que rodea estos lagos y mares.

Mar de hidrocarburos, cubiertos por hielo en Titan

 

La investigación realizada por Alex Hayes en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, y publicada en la revista Geophysical Research Letters, muestra que los mares de Titán siguen una elevación constante en relación con la atracción gravitacional de Titán, al igual que los océanos de la Tierra.

El estudio sugiere que la elevación es importante porque los cuerpos líquidos de Titán parecen estar conectados debajo de la superficie por algo parecido a un sistema acuífero en la Tierra.

Los hidrocarburos parecen fluir por debajo de la superficie de Titán de forma similar a como el agua fluye a través de roca o grava subterránea porosa en la Tierra, de modo que los lagos cercanos se comunican entre sí y comparten un nivel de líquido común.

Titan una de las principales lunas de Saturno

De acuerdo con la Agencia Espacial, el documento se basó en datos obtenidos por el instrumento de radar de Cassini hasta meses antes de que la nave se desintegrase en la atmósfera de Saturno en 2017.

De manera oficial ya se reconoce que existen altas probabilidades de vida microbiana en las aguas de Titan.

 

Fuente NOTIMEX

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