Todo el mundo conoce las grandes hazañas logradas por la NASA a través de los años. La llegada a la Luna, el lanzamiento de las Voyaguer, así como la llegada a Marte del Curiosity y más. Sin embargo, ¿cúal a sido el costo para estos avances?. Existe un lado oscuro dentro de la exploración espacial, en donde los avances no sólo han representado inversiones millonarias sino también vidas humanas.

Miembros de la tripulación de STS-107 Columbia, la tripulación STS-51L Challenger, la tripulación del Apolo 1 y Mike Adams, la primera víctima mortal en vuelo del programa espacial mientras pilotaba el X-15 Nº 3 en un vuelo de investigación, son aquellos que han perdido su vida en los vuelos de prueba y la investigación aeronáutica a lo largo de la historia.

 

Recordando al Apolo 1.

El 27 de Enero de 1967, el veterano astronauta Gus Grissom, el primer astronauta estadounidense Ed White y el novato Roger Chaffee estaban sentados sobre la plataforma de lanzamiento para una prueba previa al lanzamiento cuando se produjo un incendio en su cápsula Apolo. La investigación del accidente fatal condujo a importantes cambios en el diseño y la ingeniería, haciendo que la nave espacial Apolo fuese más segura para los próximos viajes a la Luna.

Misión Columbia.

El Columbia fue el primer transbordador espacial de la NASA. Su primer vuelo fue el 12 de abril de 1981 y luego de 22 años de misiones exitosas, concluiría el 1ro de febrero del 2003 de una forma dolorosa y difícil de asimilar.

Con 7 miembros en su tripulación y a sólo 82 segundos de su despegue, el orbitador recibió un impacto en el ala izquierda con un trozo de espuma de poliuretano, proveniente del transbordador. El daño fue catastrófico, el golpe perforo los paneles aislantes del Orbiter y ni la NASA ni la tripulación tuvieron noción del accidente ni de lo que esto conllevaría para los próximos dias.

La misión en el espacio tuvo una duración de 15 días y concluyó de manera exitosa. Estaba previsto que el Columbia tocara tierra en la pista numero 33 del centro espacial kennedy el día 1ro de febrero del año 2003 a las 8:16am. Sin embargo, a tan sólo 15 minutos de concluir la misión , este explotó matando a toda su tripulación.

La Tragedia del Challenger.

El 28 de enero de 1986 seria la fecha que marcaría para siempre historia de la aeronáutica espacial. con el transbordador Challenger y su décimo viaje al espacio. 
Desde un principio, la misión se vio envuelta en polémica ya que la NASA decidio construir el transbordador espacial a partir del orbitador  STA-09 enterprise, el cual era un elemento de pruebas y no estaba designado para misiones. Sin embargo la NASA decidió continuar el proyecto argumentando que los costos por reciclaje serían más bajos que la construcción inicial de un nuevo transbordador. 
El despegue tuvo varios inconvenientes y no marcho según lo planeado. Se  retraso una semana por el mal tiempo y el clima en esos días cubrió la plataforma de despegue con capas de hielo de hasta 7,5 centímetros. Nunca se había lanzado un transbordador en esas condiciones tan extremas, pero después de dos horas de retraso y tras una revisión completa de la nave, el Challenger despegó del Centropacial Kennedy a las 11:38am, sin embargo, 73 segundos después del despegue la nave explotó. Un evento que las familias de la tripulación y los alumnos de una de las tripulantes, la maestra Christa McAuliffe fueron testigos.

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Oscar Morales // Twitter: @Oscar_MMorales

 

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