Si la búsqueda de vida extraterrestre en nuestro universo aparece con las manos vacías, podría valer la pena visitar el universo vecino.

Según un nuevo par de estudios en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, hay una posibilidad decente de que los planetas que fomentan la vida puedan existir en un universo paralelo, incluso si ese universo fuera desgarrado por la energía oscura.

La idea de que nuestro universo es solo uno de muchos, quizás infinitos, otros universos se conoce como la teoría del multiverso . Los científicos han pensado previamente que tales universos paralelos, si existen, tendrían que cumplir con un conjunto extremadamente estricto de criterios para permitir la formación de estrellas, galaxias y planetas que fomenten la vida como los que se ven en nuestro propio universo.

En el nuevo estudio, los investigadores realizaron una simulación computarizada masiva para construir nuevos universos bajo diversas condiciones iniciales. Descubrieron que las condiciones de la vida podrían ser un poco más amplias de lo que se pensaba, especialmente cuando se trata del tirón misterioso de la energía oscura.

La energía oscura es una fuerza misteriosa e invisible que se cree que existe en los espacios vacíos de nuestro universo. Podrías pensar en ello como el archienemigo de la gravedad; mientras que la gravedad atrae la materia más cerca, la energía oscura la arroja a un lado, y la energía oscura está ganando este tiroteo cósmico con facilidad.

No solo nuestro universo se está expandiendo, gracias a la constante e invisible presión de la energía oscura, sino que la velocidad de esa expansión también se está volviendo cada vez más rápida . Se piensa que, a medida que aparece más espacio vacío en el universo, parece que incluso más energía oscura lo llena. (La energía oscura no es lo mismo que la materia oscura , que es una forma de materia abundante e invisible que se cree que es responsable de algunos fenómenos gravitacionales muy extraños en el espacio).

Los científicos no saben exactamente qué es la energía oscura o cómo funciona; algunos piensan que es una propiedad intrínseca del espacio, lo que Einstein llamó la constante cosmológica , mientras que otros lo atribuyen a una fuerza fundamental llamada quintaesencia , con reglas dinámicas propias. Otros ni siquiera están de acuerdo en que exista. Pero sea lo que sea, todos pueden estar de acuerdo en que hay muchísimo: según las mejores estimaciones actuales, casi el 70 por ciento de la energía de masas de nuestro universo puede estar compuesta de energía oscura.

Esta cantidad, por cualquier razón, está en el rango correcto para permitir que las galaxias crezcan y fomenten la vida. Se cree que si viviéramos en un universo con demasiada energía oscura, el espacio podría expandirse más rápido de lo que podrían formarse las galaxias. Muy poca energía oscura y la gravedad fuera de control podrían hacer que todas las galaxias colapsaran sobre sí mismas antes de que la vida tuviera oportunidad de aparecer.

Pero la cuestión de cuánta energía oscura es “demasiado” o “muy poco” es un tema de debate, y es esta cuestión de cantidad lo que los autores de los nuevos estudios esperaban reducir.

En varios experimentos, un equipo internacional de investigadores de Inglaterra, Australia y los Países Bajos utilizó un programa llamado Evolución y Asamblea de Galaxias y sus Ambientes para simular el nacimiento, la vida y la muerte eventual de varios universos hipotéticos. En cada simulación, los investigadores ajustaron la cantidad de energía oscura presente en ese universo, variando de ninguna a varias cientos de veces la cantidad en nuestro propio universo.

Las buenas noticias: incluso en universos con 300 veces más energía oscura que la nuestra, la vida encontró un camino.

“Nuestras simulaciones mostraron que la expansión acelerada impulsada por la energía oscura casi no tiene ningún impacto en el nacimiento de las estrellas, y por lo tanto lugares para que surja la vida”, dijo el coautor del estudio Pascal Elahi, investigador de la Universidad de Western Australia, en una declaración . “Incluso aumentar la energía oscura cientos de veces podría no ser suficiente para crear un universo muerto”.

Esa es una buena noticia para los fanáticos de la vida extraterrestre y la teoría del multiverso. Pero aún queda una pregunta más importante: si las galaxias aún pueden prosperar con tanta energía oscura, ¿por qué nuestro universo se entregó una cantidad aparentemente pequeña?

“Creo que deberíamos buscar una nueva ley de la física para explicar esta extraña propiedad de nuestro Universo”, dijo en el comunicado el coautor Richard Bower, profesor del Instituto de Cosmología Computacional de la Universidad de Durham.

Por supuesto, encontrar nuevas leyes de la física es más fácil decirlo que hacerlo . Los científicos no se darán por vencidos fácilmente, pero tal vez, para cubrir sus apuestas, también deberían buscar un universo paralelo donde alguna vida inteligente ya lo haya hecho por ellos.

Visita www.gaia.com/jaimemaussan

LEAVE A REPLY

Escribe tu comentario
Ingresa tu nombre