Andrómeda y la Vía Láctea son los miembros más grandes de un grupo heterogéneo de alrededor de 54 galaxias

El último descubrimiento de un halo masivo de gas caliente cerca de la galaxia Andrómeda muestra que nuestras galaxias ya se están tocando. Los astrónomos Nicholas Lehner de la Universidad de Notre Dame lideraron un equipo de investigadores que utilizaron el Telescopio Espacial Hubble para observar un halo masivo de gas caliente e ionizado a unos 2 millones de años luz de diámetro alrededor de la galaxia de Andrómeda.

La galaxia de Andrómeda y la Vía Láctea son los miembros más grandes de un grupo heterogéneo de alrededor de 54 galaxias, conocido como “el grupo local”. Andromeda Galaxy, con casi un billón de estrellas, el doble de nuestra galaxia, brilla un 25% más brillante y se puede ver a simple vista desde los cielos periféricos y del campo. Si el halo recientemente descubierto se extiende por lo menos un millón de años luz en nuestra dirección, la Vía Láctea y Andrómeda están mucho más cerca de colisionar de lo que se pensaba.

Lehner describe los halos como las “atmósferas gaseosas de las galaxias”. Independientemente de su tamaño masivo, el nimbo de Andrómeda es casi invisible. Para detectar y estudiar el halo, los Astrofísicos necesitaban cuásares, cuerpos parecidos a estrellas distantes que emiten cantidades increíbles de energía a medida que la materia es absorbida por los agujeros negros supermasivos. ¡El cuásar más brillante, 3C273 en Virgo, se puede detectar fácilmente con un telescopio de 6 pulgadas!

Para detectar el halo de Andrómeda, Lehner y su equipo calcularon cómo la luz de los 18 cuásares (cinco que se muestran arriba) fue absorbida por el gas de la galaxia. Los astrofísicos han observado halos alrededor de otras 44 galaxias, pero nunca lo descubrieron tan masivo como Andrómeda, donde se pueden alcanzar tantos cuásares para delinear claramente su rango. Los otros 44 eran galaxias muy distantes, con un solo cuásar o punto de datos para controlar el tamaño y la estructura del halo. Se espera que el halo contenga la mitad de la masa de las estrellas en la galaxia de Andrómeda en sí, en la forma de un gas caliente y laberíntico. Las simulaciones sugieren que se formó al mismo tiempo que el resto de Andrómeda. El aura de Andrómeda, que consiste principalmente en protones y electrones ionizados de hidrógeno solitario, es notablemente rica en elementos más pesados, posiblemente proporcionados por las supernovas.

¨choque de andromeda y vía láctea¨

Explotan dentro de la galaxia y soplan violentamente cosas nobles como el hierro, el silicio, el oxígeno y otros elementos similares en el espacio. Anteriormente, los científicos afirmaron que, durante la vida de Andrómeda, casi la mitad de todos los elementos pesados ​​reunidos por sus estrellas han sido descargados muy por fuera del disco estelar de 200,000 años luz de la galaxia. Puede leer el documento de investigación completo aquí y el lanzamiento de Hubble aquí. Y la próxima vez, en una noche clara, miras hacia arriba para ver a Andromeda Galaxy, recuerda esto: ¡está más cerca de lo que crees!

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