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Ciencia y Tecnología

Ciencia y Tecnología (246)

El equipo de astrónomos que quería seguir estudiando la estrella más extraña jamás observada está de enhorabuena, y gracias a una campaña de "crowfunding", en la que cualquiera puede hacer una pequeña aportación económica, ha conseguido los fondos suficientes para investigar, durante un año entero, si realmente nos encontramos ante el descubrimiento de una gran estructura extraterrestre alrededor de la estrella KIC 8462852.

Pero durante el análisis de esos datos surgió la sorpresa. Normalmente, cuando Kepler localiza un posible planeta a través del citado método del tránsito, la estrella anfitriona disminuye durante unas horas su luminosidad en cerca de un 1% y a intervalos regulares, cada vez que el planeta descubierto pasa por delante de ella. Pero esta vez el brillo de la estrella cayó hasta un 22%. Y el oscurecimiento se prolongó durante cerca de 80 días.

El equipo ha conseguido reunir más de 100.000 dólares en menos de un mes para poder financiar su investigación, y esperan que un año sea tiempo suficiente para llegar a una conclusión definitiva sobre la causa de las inexplicables alteraciones en el brillo de esta estrella, que se encuentra a 1.480 años luz de distancia de la Tierra.

La historia comenzó en 2015, cuando la astrónoma de la Universidad de Yale Tabetha Boyajian empezó a dirigir a un grupo ciudadano de científicos llamado "Planet Hunters" o "Cazadores de planetas", con el objetivo de examinar los datos recolectados por la sonda Kepler, en busca de señales de exoplanetas que hubieran sido ignorados por las computadoras. Kepler está diseñada específicamente para buscar mundos fuera del Sistema Solar con el método del tránsito, que consiste en medir la ligera variación de la luminosidad de una estrella cuando un planeta pasa por delante de ella, oscureciendo ligeramente su brillo

La estrella KIC 8462852 no era mas que una de las 150.000 estrellas observadas sistemáticamente por la sonda, y una de las que Kepler marcó como "interesante" y posible candidata a albergar planetas, ya que sus instrumentos captaron cambios en sus patrones de luminosidad.

 

 

Martes, 21 Junio 2016 10:04

Rusia quiere conquistar la Luna

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La agencia espacial rusa, Roscosmos, ha anunciado que está elaborando un proyecto para construir en la Luna una base, capaz de albergar hasta 12 personas.

El objetivo es tener lista para mediados del siglo XXI una base y un polígono lunar con la posibilidad de extraer recursos naturales. Se informó también que en las primera etapas de la explotación de la base, el número de miembros de la tripulación no podrá ser superior a cuatro personas. Si en una expedición de 30 días de duración participan, como mínimo cuatro personas, el volumen hermético de la base debe ser de 20 metros cúbicos.

No obstante, todavía no se ha concretado el lugar para la construcción

 

No hay consenso sobre esta cuestión, la mayoría de las propuestas son favorables a instalar la base cerca del polo sur de la Luna. La construcción de una base lunar debe empezar por la selección de un lugar seguro para que aterricen las naves espaciales tripuladas y de suministro", explicó la portavoz del Instituto Central de Investigación de la construcción de máquinas, Olga Zhárova.

La primer aeronave  que es alimentada gracias a baterías solares, mejor conocida como Solar Impulse 2, ha despegado de Nueva York con destino a Sevilla, España.

El viaje tendrá una duración de entre 90 y 110 horas, y será catalogado como el viaje más largo en un avión en 2016; el 11 de junio despegó desde Lehigh Valley en Pensilvania rumbo a Nueva York y aterrizó en el aeropuerto internacional John F. Kennedy.

 

El Solar Impulse 2 empezó su travesía el 9 de marzo del 2015. Hace un año el avión cruzó el Pacífico y su viaje duró más de cinco días. Después de llegar a Hawai se descubrieron problemas en las baterías solares, y su reparación duró alrededor de ocho meses y su viaje se reanudó a finales del pasado mes de abril. 

Evan Solomonides y Yervant Terzian, dos astrónomos de la Universidad Cornell en la ciudad estadounidense de Ithaca han formulado una nueva teoría que permite calcular cuánto tiempo tardaremos en contactar con los extraterrestres. Según los expertos, ello no será posible hasta pasados al menos 1.500 años.

La teoría se basa en el Principio de Mediocridad de Copérnico que establece que la Tierra no es un planeta muy excepcional en el universo. En la antigüedad se creía que la Tierra era el centro del Sistema Solar, pero Copérnico sugirió que ese rol era cumplido por el Sol. La tierra no es el centro del Sistema Solar, el Sistema Solar no es el centro de la Vía Láctea y nuestra galaxia tampoco está en el centro del universo.

En el estudio se recuerda que la humanidad ha transmitido ondas de radio desde hace aproximadamente 80 años. Si dichas ondas hubieran recorrido 80 años luz en todas direcciones, habríamos alcanzado unas 8.531 estrellas y unos 3.555 exoplanetas parecidos a la Tierra. Pero las conclusiones son pesimistas: los científicos estiman que solo hemos alcanzado un 0,125% del área de la vía Láctea, es decir, una milésima parte de la galaxia.

Según los expertos, probablemente existan apenas 210 especies inteligentes en nuestra galaxia con la capacidad de emitir ondas de radio y todas ellas se encuentran quizás a más de 1.600 años luz de distancia.

La cápsula no tripulada Cygnus abandonó la Estación Espacial Internacional  este martes como estaba previsto, tres meses después de la entrega de 3.4 toneladas de suministros, y será objeto de un experimento para medir los efectos de un incendio en condiciones de ingravidez.

Este incendio, que será desencadenado voluntariamente por los ingenieros de la NASA, no tiene precedentes en una nave espacial en órbita. Proporcionará datos valiosos para la seguridad actual y para futuros trajes de astronautas.

Cuando Cygnus esté suficientemente lejos de la EEI, los ingenieros desencadenarán voluntariamente un incendio en la cápsula para evaluar el tamaño y extensión de las llamas y medir el calor y las emisiones de gas en condiciones de ingravidez.

A través de este experimento, llamado Saffire 1, se podrá determinar los límites de inflamabilidad en la micro-gravedad de varios materiales utilizados en las naves. También ayudará a comprender cómo la micro-gravedad y las cantidades limitadas de oxígeno afectan el tamaño de las  llamas.

Esta experiencia es considerada crucial para comenzar a desarrollar mejores sistemas de detección de incendio en las naves espaciales y nuevos equipamientos de protección para los astronautas. Cygnus quedará en órbita hasta el 22 de junio, cuando entrará a la atmósfera y se desintegrará sobre el océano Pacífico.

Lunes, 13 Junio 2016 10:15

Expertos hablan de cómo contactar a extraterrestres

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Científicos de todo el mundo se reunieron para debatir el mejor modo de ser entendidos por inteligencias extraterrestres. Entre otras cosas, coincidieron en imaginar a estos seres como una especie de pulpo.

Se trata de expertos especializados en la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI), que durante la inauguración de la treintaicincoava Conferencia Internacional de Desarrollo Espacial, organizada por la Sociedad Nacional del Espacio (NSS), discutieron el modo más adecuado de hacerse entender por eventuales seres extraterrestres.

"SETI tradicionalmente se ha centrado en investigar los instrumentos necesarios para entrar en contacto con otras civilizaciones" y especialmente en la "búsqueda de tecnología extraterrestre", señaló Douglas Vakoch, presidente de METI International.

Esta organización promueve el activo envío de mensajes dirigidos a seres inteligentes extraterrestres. Para ello, explicó Vakoch, conviene "estudiar las diferentes formas de inteligencia que existen en la Tierra y así obtener pistas sobre cómo podrían ser los seres vivos de otros planetas".

Mientras tanto, Anna Dornhaus, bióloga de la Universidad de Arizona, destacó que la selección natural no alcanza para explicar el alto grado de desarrollo de la inteligencia humana, lo que además vinculó con una "selección sexual", que favorece "la evolución exagerada de un rasgo innecesario para la supervivencia, pero con capacidad para impresionar a potenciales parejas".

 

La tecnología del futuro, hasta hace poco sólo vista en películas de ciencia ficción, es cada vez más real y ya vive entre nosotros. La compañía Sony creó una lente de contacto que tiene la capacidad de grabar y reproducir imágenes y videos, mientras permanece en el ojo humano.

El fascinante invento se maneja con el parpadeo del usuario, debido a que tiene la capacidad de registrar los movimientos espontáneos de quien las utiliza y, a su vez,permite ver la grabación al mantener los ojos cerrados. Gracias a su conexión inalámbrica puede enviar y recibir documentos, además de cargar el dispositivo.

Aunque todavía no está a la venta, la compañía ya solicitó la patente a Estados Unidos.

 

El Gobierno de E.U.A. puede aprobar una misión lunar comercial, la cual estaría a cargo de la empresa emergente Moon Express en el futuro próximo. Cuando los detalles estén resueltos la empresa enviará una nave para llevar a la Luna equipo científico con un peso de 9 kilogramos en el segundo semestre del 2017.

Moon Express es una de las 16 empresas que están compitiendo por el Google Lunar X Prize, que concederá 20 millones de dólares a la primera empresa que alunice una nave espacial que pueda viajar por la superficie y enviar fotos a la Tierra. La decisión de las autoridades estadounidenses marcaría un precedente para el uso comercial de los viajes al espacio, abriendo camino a otras operaciones privadas fuera de nuestro planeta. 

Se estima una bajada en los costes de la exploración privada del espacio: hace seis años Moon Express proyectó que una misión lunar costaría 50 millones de dólares, pero en este momento la estima en unos 25 millones de dólares.

 
 

 

Miércoles, 01 Junio 2016 13:10

Paneles solares, la luz del futuro

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Empresarios y líderes del sector preparan su proyecto de negocios apuntando a este nuevo mercado, que se generará en los hogares mexicanos que coloquen celdas solares en sus techos para reducir su gasto en el recibo eléctrico.

La Comisión Reguladora de Energía alista la reglamentación para usuarios exentos en sistemas menores a 500 kilowatts, que no son mayoristas, la cual, de acuerdo con la Asociación Nacional de Energía Solar (ANES) sería anunciada antes de que termine la primera mitad del año.


La empresa mexiquense cuenta con una planta de fabricación de paneles solares en Estado de México, para atender un mercado que se estima se desarrolle en los próximos cinco años.
Por otro lado, la empresa china Trina Solar apunta a ser una de las cinco más importantes del sector en el país, pues también enfocará sus esfuerzos para apoyar el desarrollo de la generación solar.



Lou Marrero, director de canales de venta en América de Trina Solar, dijo que tienen entusiasmo por México, principalmente porque la ley de transición energética permitirá la instalación de la tecnología.

La aplicación del esquema de generación distribuida permitirá una mayor eficiencia en el consumo eléctrico de 450 mil hogares mexicanos, negocio que ven principalmente para los fabricantes y desarrolladores de proyectos de paneles solares.

El Observatorio de Rayos Gamma HAWC, situado en la seca tierra que rodea al volcán Sierra Negra, en Puebla, México, hace un año que trabaja con el objetivo de registrar y analizar los destellos de rayos gamma que se producen en el universo. Para ello, cuenta con 57 millones de litros de agua almacenados en tanques, provistos de sensores ópticos de radiación de Cherenkov, que se cargan a través del líquido.

La energía que monitorean desde el centro científico es expulsada por remanentes de supernovas o agujeros negros, entre otros, y queda registrada en un mapa celeste. Gracias a este proyecto, se pudieron registrar algunos objetos con partículas que emiten alta energía que jamás habían podido ser observados y que son llamados “mensajeros del espacio”, ya que traen información de partes lejanas del cosmos.

La vida terrestre está protegida de estas partículas gracias a la atmósfera y la ionosfera, que disminuyen el daño que pueden generar. Los resultados obtenidos en los mapas celestes ayudarán a los astronautas que realicen misiones a Marte y otros planetas; su estudio permitirá a los astrofísicos encontrar mejores formas de protegerlos en las misiones tripuladas.