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Ciencia y Tecnología

Ciencia y Tecnología (246)

El bebé, que ahora tiene cinco meses, tiene el ADN normal de su madre y su padre, más una pequeña porción de material genético de una donante.

La controvertida técnica, que permite a los padres con mutaciones genéticas raras tener bebés sanos, está prohibida en Estados Unidos y acaba de ser legalizada en Reino Unido.

Los expertos señalan que la técnica es el primer paso en una nueva era de la medicina que puede servir para ayudar a otras familias con condiciones genéticas.

Pero advierten que son necesarios chequeos rigurosos de la "donación mitocondrial" que podría degenerar en "bebés de diseño". En este caso pionero los padres del bebé, de origen jordano, fueron tratados por un equipo estadounidense en México. Y lograron asegurarse de que el bebé naciera sin la enfermedad genética que lleva la madre en sus genes.

Los expertos aseguran que el hecho marca "una nueva era en la medicina" y podrá ayudar a otras familias que sufren estos trastornos. Pero advierten que se necesitan rigurosas revisiones para llevar a cabo esta controvertida tecnología, llamada donación mitocondrial. La madre del bebé tiene los genes del síndrome de Leigh, un trastorno letal que afecta el desarrollo del sistema nervioso.

 

 

 

Estos genes están ubicados en el ADN de la mitocondria, el llamado "motor" de las células, que contiene sólo 37 genes que son heredados de la madre al bebé. Algunas madres tienen defectos genéticos en la mitocondria que pueden pasar a sus hijos.

 

Fue por eso que la pareja buscó ayuda del doctor John Zhang y su equipo del Centro de Fertilidad New Hope en la ciudad de Nueva York. Zhang retiró el núcleo de uno de los óvulos de la madre y lo insertó al óvulo de una donante al cual se le había extraído su propio núcleo.

El óvulo resultante, con ADN nuclear de la madre y ADN mitrocondrial de la donante, fue posteriormente fertilizado con el esperma del padre.

Zhang creó cinco embriones pero sólo uno se desarrolló de forma normal. Este fue implantado en la madre y el bebé nació nueve meses después. Esta técnica no ha sido aprobada en Estados Unidos así que Zhang fue a México, donde, según dijo, "no hay regulaciones".

El especialista, asegura la revista New Scientist, insiste en que tomó la decisión correcta.Se espera que los investigadores describan los resultados en el Congreso de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva en Salt Lake City en octubre

Miércoles, 28 Septiembre 2016 07:42

Localizan extraños 'rayos X' procedentes de Plutón

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Científicos estadounidenses detectaron recientemente una fuerte emanación de rayos X proveniente de Plutón. Un comunicado de la NASA afirma que el descubrimiento podría revolucionar todo lo que se creía saber sobre la atmósfera del planeta enano.

La naturaleza Plutón, un astro frío y rocoso sin campo magnético propio, hace que no pueda emitir rayos X naturalmente. No obstante, es posible que la interacción entre los gases que lo circundan y el viento solar            -partículas cargadas que emite el Sol en una corriente continua- sea capaz de generarlos.

Lo que extraña a los astrofísicos responsables del hallazgo es la intensidad de la señal detectada.

Carey Lisse, investigador del Laboratorio de Física Aplicada en Laurel (EE.UU.), explica:“Hemos descubierto que Plutón está interactuando con el viento solar de una manera inesperada y energética”.

Las hipótesis que baraja el equipo de Lisse son dos. Por un lado estiman que es posible que Plutón posea una cola de gases mucho mayor que lo que se pensaba, siendo en definitiva un cuerpo celeste más similar a un cometa que a un planeta; por el otro creen que, siguiendo los postulados de otras teorías físicas, por alguna razón las partículas cargadas que llegan desde el Sol sean muchas más que las que se calculaba y dadas las características del planeta enano estén formando una especie de anillo energético a su alrededor.

 

 

Martes, 27 Septiembre 2016 09:00

China inaugura el más grande radiotelescopio del mundo

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China ha inaugurado este domingo el radiotelescopio FAST (Telescopio de Apertura Esférica) de 500 metros, el más grande del mundo, con una ceremonia a la que asistieron cientos de astrónomos y curiosos.

Ubicado en la provincia china de Guizhou, en el sudoeste de China, el FAST está compuesto por 4.450 paneles que serán los encargados de recibir señales de radio procedentes del espacio.

El radiotelescopio chino, cuya construcción finalizó a principios de julio de este año, tuvo un coste de 180 millones de dólares.

La extensión del radiotelescopio, que tiene forma de plato, es equivalente a unos 30 campos de fútbol, con una apertura de 500 metros, con lo que supera en tamaño al Observatorio Arecibo de Puerto Rico, que mide 300 metros.

El proyecto de su construcción comenzó en marzo de 2011 con fecha prevista de finalización para septiembre de este año. 

 

                                   

México mostrará sus avances en el sector espacial durante el 67 Congreso Internacional de Astronaútica, que se llevará a cabo del 26 al 30 de septiembre en Guadalajara, comentó  el director de la Agencia Espacial Mexicana, Francisco Javier Mendieta Jiménez.

'Este en un gran foro para México. Va a ser un parteaguas para el programa espacial. Va a poner temas de gran relevancia como que el país está decidido a incursionar el tema especial'.

Con esto, México tiene una participación importante  en el tema aeronáutico. En el evento se darán cita más de cinco mil especialistas de más de 80 países, con diversos puntos de vista de las telecomunicaciones espaciales, hasta el monitoreo de territorios desde los satélites, entre otros. 

 

También forma, se encontrarán más de 30 agencias espaciales como la NASA, la agencia China, de Rusia, así como de los países latinoamericanos como parte de las inclusión de naciones emergentes que están ingresando en el sector.

 

 

México puede ser una gran entrada al mercado norteamericano y latinoamericano ya que es muy grande en la fabricación de satélites, sondas propulsores, sensores y todo el sistema terrestre como las antenas, terminales, dispositivos de transmisión y recepción de señales. 

Mendieta Jiménez comentó que el la parte de ciencias se presentarán mas de 2 mil artículos, reuniones sobre telecomunicaciones, cambio climático, derecho espacial, cuestiones jurídicas del espacio, etc.

Comentó que contarán con la presencia de un gran número de estudiantes de diversas universidades, y en este sentido se preveé que incrementará los convenios con diversas agencias espaciales, actualmente 12, incluida la NASA.

 

México ganó la sede para la edición 67 del Congreso a países como Israel, Turquía, Ucrania y Tailandia, debido a la visión innovadora del gobierno federal en la materia, que hacen ver que el país esta desarrollando competitividad y posicionamiento c on avance tecnológico en todos los sectores, entre otros. 

Un cohete Falcon 9 de la compañía Space X fue destruido ayer después que se registrase una potente explosión en la plataforma de lanzamiento  de cabo Cañaveral, en Florida, Estados Unidos. Aunque no se produjeron víctimas humanas, la deflagración se hizo sentir entre múltiples testigos, y  el incendio resultante generó una densa columna de humo negro que duró durante al menos 20 minutos. 

 

 

                                              

  Tal como informó se informó, el accidente se produjo durante una operación rutinaria de llenado de combustible, y el problema comenzó en un tanque superior cargado de oxígeno.

 Aunque aún es pronto para evaluar las consecuencias, John Logsdon, exdirector del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington, aseguró  que «sin duda, es una mala noticia para los planes futuros de Space X».

Está previsto que la NASA use los servicios de Space X o de Boeing para mandar una cápsula con tripulantes a la Estación Espacial Internacional en 2017.

Aún no ha trascendido hasta qué punto la explosión dañó la Plataforma de Lanzamiento 40, la base desde la que Space X ha lanzado 25 cohetes Falcon desde Cabo Cañaveral, y si esto afectará a las futuras operaciones de la compañía, que tiene previsto lanzar nueve cohetes Falcon 9 de aquí a final de año.

Un cohete Falcon 9 de SpaceX ha explotado este jueves en la zona de lanzamiento en Cabo Cañaveral, en Florida. Según informes no se han producido víctimas humanas.

El incidente se produjo debido a una "anomalía" durante una prueba de ignición (Circunstancia de estar una materia en combustión o incandescencia) informo Space X

La NASA esta proporcionando las imágenes del accidente. Algunos medios y usuarios de Twitter han compartido imágenes en las que se puede apreciar una gran columna de humo negro sobre el lugar. 

La compañía Space X («Space Exploration Technologies»), tiene como objetivo lanzar cargas comerciales, y más adelante tripulantes, hasta la órbita próxima a la Tierra. Actualmente, la firma está desarrollando para la NASA la cápsula Dragón y los cohetes Falcon 9, con capacidad de aterrizar verticalmente y ser reutilizado.

 

                         

Un oficial de medicina, un arquitecto espacial, una comandante aérea, un astrobiólogo, una físico y un ingeniero aeroespacial con licencia de piloto. Estas seis personas han estado encerradas en una cúpula durante todo un año en una misión para simular cuales serían las condiciones a la hora de realizar una misión del mismo periodo de tiempo en Marte. Esta cúpula estaba diseñada por la NASA para que su experiencia fuera lo más parecida posible a la que hubieran tenido en un planeta lejano. 

La cúpula tiene unas medidas de 11x6 metros, y ha estado situada en el cráter de un volcán inactivo de Hawái. La misión , la cual ha terminado en estos días con la salida de los seis voluntarios. 

Estamos a pocos años de que se inicien las varias misiones con la que diferentes agencias y empresas esperan poder llevarnos a Marte, y estas tendrían una duración de entre uno y tres años.

Nada se ha dejado al azar. La misión ha tenido lugar en el volcán Mauna Loa, por el parecido de su terreno al del suelo marciano, no han  podido utilizar más herramientas que las metieron en la cúpula el primer día. 

Para estudiar las reacciones ante diferentes circunstancias, la NASA también simuló diferentes emergencias, como herramientas que se rompen, cortes de energía o evacuaciones de emergencia. Contentos con los resultados, mientras estudian los datos se esta misión la agencia espacial estadounidense ya está preparando otras dos para el proyecto HI-SEAS, la primera de las cuales se iniciará en 2017, el objetivo final es el de enviar humanos a Marte en el 2030.

 

                     

 

Todos sabemos que en los próximos años estaremos enfrentando una crisis ante la escasez de agua potable, esto ha llevado a que varios países y compañías estén tratando de implementar nuevos desarrollos que ayuden a mitigar estos problemas. Ahora como parte de la edición 2016 del concurso LAGI (Land Art Generator Initiative), se están dando a conocer los finalistas que podrían reciban apoyo para hacer realidad su proyecto. De aquí se destaca el caso de 'The Pipe', que es un gran tubo de plata que será capaz de desalinizar el agua.

Desde el 2008 el objetivo de LAGI ha sido crear soluciones sostenibles que a su vez mejoren el paisaje urbano, lo que se ha vuelto todo un reto, ya que no sólo debe ser funcional sino también atractivo visualmente y aportar algo a entorno de las ciudades, como si se tratase de una instalación permanente de arte.

 

También este proyecto generará agua clara, la cual contiene el 12% de salinidad, que será usada para integrar baños termales al interior de la estructura y así poder generar ingresos adicionales por recibir visitantes. Esta agua clara sólo será usada para este fin para posteriormente enviarse de regreso al mar. 

Su diseño posee un aspecto atractivo y convivirá con la imagen de Santa Mónica en California, ya que el proyecto busca instalarla  a pocos metros del muelle, debido a que ahí se cuenta con la infraestructura necesaria para canalizar el agua potable hacia la tubería principal de la ciudad. 

 

 

Martes, 23 Agosto 2016 09:57

Se cumplen 25 años de la creación de la "web"

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Hace 25 años Sir Timothy John "Tim" Berners-Lee creó un servicio que muchos en todo el mundo consideran de primera necesidad en la sociedad actual: la web.

"Inventé la web sólo porque la necesitaba, porque era muy frustrante que no existiera", le dijo el informático teórico británico a la BBC hace algunos años.

Y creó, hace un cuarto de siglo, nada menos que la World Wide Web, o más conocida como la web, un sistema de documentos de hipertexto enlazados que son accesibles a través de internet y que hoy se celebra como día del internauta.

Berners-Lee se dio cuenta entonces de la carencia de un soporte donde todos los usuarios, independientemente del sistema que utilizaran, pudieran tener acceso a una misma información.

Sentado en el escritorio de tu oficina con los ojos en la pantalla y la mano constantemente activa encima del ratón, es difícil ahora imaginar cómo hacer tu trabajo sin la facilidad de tener toda la información que necesitas al alcance de un clic.

Antes de la web (...) tenías que sacar información de un sistema y escribirla en el reverso de un sobre y después ir a otro sistema e ingresar ahí la información"

Imagen de una red sobre el planeta Tierra

Con ese nuevo sistema de red, un mismo usuario podía acceder a cualquier documento desde cualquier sistema, máquina o software, haciendo mucho más fácil la tarea de los usuarios, y aprovechando mucho más el tiempo de trabajo.

Sólo había que darse cuenta que se requería un pequeño programa en cada sistema para convertirlos en la web, para lograr que aunque los documentos estuvieran en sistemas diferentes, también aparecieran en la web. E incluso aunque decían que eran sólo sistemas de ayuda, también aparecían en la web y podías vincular ambas cosas. Claramente iba a ser un éxito, por lo que valía la pena invertirle un poco de tiempo.

A día de hoy, existen unos miles de millones de personas que usan la web a diario como herramienta imprescindible para trabajar, buscar un buen sitio para comer o pasar las vacaciones, o simplemente para estar en contacto con sus amigos.

En el 2015  cuando un equipo de investigadores húngaros mientras se encontraban buscando fotones (partículas que representan el 85% de la masa del universo) descubrieron una anomalía en la desintegración radiactiva. Esto, apuntaba a la existencia de una partícula de luz solo 30 veces más pesada que un electrón

 

El equipo de Universidad de California retomó la investigación en este punto. Han descubierto que, mientras la fuerza eléctrica normal actúa sobre los electrones y los protones, esta fuerza recién descubierta interactúa únicamente con electrones y neutrones y en una gama muy limitada. 

 

Este estudio ayudará a comprender la naturaleza de la materia oscura y quién sabe si indicándonos el camino de una fuerza aún más grande y fundamental de la naturaleza.