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Ciencia y Tecnología

Ciencia y Tecnología (246)

Científicos de la Universidad de Case Western Reserve y la Universidad de Chicago han conseguido crear prótesis que transmiten al amputado la sensación de tacto necesaria para determinar la presión que deben aplicar.

La investigación fue publicada en la revista científica Science Translational Medicine, tras experimentar la utilidad de la invención con dos pacientes con manos amputadas.

Los científicos e ingenieros que trabajaron en esta investigación recrearon con impulsos eléctricos el modo en que el sistema nervioso interpreta la percepción táctil, especialmente a la hora de determinar el nivel de presión que se aplica.

La estimulación eléctrica da a los sujetos que experimentaron con esta tecnología la sensibilidad necesaria para saber cuánta presión aplicar a su prótesis, algo que les permitió interacciones con familiares y seres queridos más fluida.

El sistema consta de un sensor de presión en la prótesis, un estimulador portátil que envía la señales eléctricas a electrodos conectados a nervios dentro del brazo del amputado, lo que permite al cerebro discernir el nivel de presión aplicada.

El experimento se condujo con dos personas que sufrían amputación de la mano y se determinó que ambos pueden ahora discernir hasta 20 niveles diferentes de presión.

No obstante, el mayor avance que los amputados destacaron fue la posibilidad de realizar apretones de manos, caricias o manejar objetos con la confianza de que no se aplica demasiada presión. 

Viernes, 28 Octubre 2016 10:22

La moto del futuro, no necesita casco

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La firma alemana BMW, especialista en automóviles y motocicletas de alta gama, acaba de hacer público el prototipo de la moto del futuro: la Motorrad Vision Next 100. El vehículo, de increíble diseño vanguardista, se propulsará por energía eléctrica y contará con un innovador sistema de autobalanceo.

En el marco de los festejos por sus cien años, la compañía reveló sorprendentes detalles sobre el rodado. La moto podrá ser manejada sin casco, gracias a su diseño a prueba de caídas. El modelo se complementa con un visor inteligente que permitirá a los conductores acceder a toda la información necesaria.

La Motorrad Vision Next 100 se encuentra todavía en fase de desarrollo y no se sabe cuando será lanzada al mercado. BMW asegura que el vehículo ofrecerá una experiencia innovadora para los motociclistas más experimentados, y será asimismo muchísimo más segura que las motocicletas que se comercializan en la actualidad.

De formas suaves y futuristas, el prototipo recuerda a los rodados utilizados en la película “Tron: el legado”y promete revolucionar la historia del motociclismo.

 

                     

El lanzamiento de la nave tripulada Soyuz MS-03 a la Estación Espacial Internacional (EEI)  que estaba programado  para el 16 de noviembre de 2016 será cambiado  para el 17 de noviembre, informó la corporación de ingeniería espacial Energía, el mayor fabricante ruso de cohetes.

"Tras la reunión, el consejo de diseñadores jefe aprobó las propuestas de Energia (…) de realizar el trabajo correspondiente para preparar la nave Soyuz MS al lanzamiento del 17 de noviembre de 2016 y enviar a la EEI la tripulación de la expedición principal", dice el comunicado.

A la estación volarán la astronauta de la NASA Peggy Whitson, el cosmonauta ruso Oleg Novitski y el ingeniero aeroespacial francés Thomas Pesquet.

Para Pesquet será el primer vuelo espacial, el segundo para el cosmonauta ruso, y Whitson volará al espacio por tercera vez. La nave tripulada Soyuz MS-03 emprenderá el vuelo a la EEI desde el cosmódromo en Kazajistán.


 

 

Después de dos de investigación, dos matemáticos de la Universidad de Chile y Francia, lograron resolver una ecuación en derivadas parciales que había sido planteada hace 40 años y se encontraba, hasta ahora sin respuesta.

 

En la investigación buscaban determinar si las perturbaciones del llamado 'kink' (una solución especial para 'phi 4', ecuación clásica de la teoría cuántica de campo) deben converger cuando el tiempo se aproxima a infinito

 

En el caso donde las perturbaciones son impares, todas ellas deben converger a cero 'localmente en el espacio. Pero la investigación de los matemáticos continúa, ya que ahora deben solucionar la misma ecuación pero para perturbaciones pares. 

Tal caso posee un ingrediente adicional, llamado en el área 'resonancia', que hace que su demostración sea aún más complicada y desafiante que el casi impar que se acaba de resolver. 

Hoy en día estamos un poco más cerca de hacer realidad el sueño de la teletransportación gracias al equipo de ingenieros de Microsoft.

Holoportation es un nuevo proyecto de investigación del equipo de Microsoft Research que se basa en la tecnología de sus gafas de realidad aumentada HoloLens, así como en en la de las cámaras que capturan imágenes en 3D

 Estas últimas son las que, a partir de nuestra imagen y movimientos, se encargan de crear un holograma en alta calidad que podrá viajar, junto a nuestra voz, a cualquier parte del mundo en tiempo real

 

Gracias a Holoportation, podremos ver, escuchar e interactuar con personas en la otra punta del planeta como si nos encontráramos en el mismo espacio físico que ellas. Además, estos encuentros se podrán grabar para revivirlos después en 3D. Eso sí, olvídate de la posibilidad del contacto físico; de momento es imposible.

Para poder captar a la persona teletransportada, es preciso equiparse con las gafas de realidad aumentada HoloLens, que permite que elementos virtuales se superpongan sobre las cosas que tenemos realmente ante nosotros.

Obviamente no se trata de la teletransportación de la materia con la que el ser humano lleva tiempo soñando, y además Holoportation tardará aún en llegar al gran público por la cantidad de hardware que requiere, pero el proyecto de Microsoft viene a demostrar que la ciencia ficción, ¿por qué no?, en muchos casos puede llegar a convertirse en ciencia real. 

Fueron  234 señales inteligentes de un solo golpe. Y fueron emitidas por civilizaciones extraterrestres desde el mismo número de estrellas diferentes. Esa es la  conclusión de Ermanno F. Borra y Eric Trottier, dos astrónomos del Departamento de Física de la Universidad de Laval, en Quebec, tras analizar más de dos millones y medio de estrellas registradas en el Sloan Digital Survey en busca de un tipo de señal muy concreta. Una afirmación que otros astrónomos se han apresurado a calificar de "prematura" y que, en efecto, resulta como mínimo arriesgada.

"Además, la cantidad necesaria de energía para emitir esas señales no sería exagerada", afirma Borra. De hecho, incluso nosotros, en la Tierra, podríamos hacerlo utilizando instalaciones como el láser Helios del Lawrence Livermore National Laboratory, con el que podríamos enviar señales que revelaran nuestra presencia en el Universo.

 

Así que Borra y Trottier se pusieron a buscar esa clase de señal en más de dos millones y medio de estrellas. Y la encontraron exactamente en 234 de ellas. La inmensa mayoría de esas 234 estrellas son del mismo tipo espectral que nuestro Sol, lo cual, según los investigadores, refuerza su hipótesis de que se trata de señales emitidas de forma intencionada. En un artículo aparecido hace unos días en arxiv.org, Borra y Trottier aseguran sin tapujos que 234 civilizaciones diferentes están enviando hacia la Tierra pulsos de láser con una periodicidad que ronda los 1,65 picosegundos (un picosegundo es la billonésima parte de un segundo).

Por supuesto, los dos científicos consideran otras posibles explicaciones, como por ejemplo las rápidas pulsaciones de las atmósferas de las estrellas emisoras, o la rotación de determinadas moléculas. "Debemos seguir un enfoque científico, no emocional. "Pero intuitivamente, tengo la firme sospecha de que se trata de señales ET".

 

Las reacciones de otros astrónomos no se han hecho esperar. Y son muchos los que consideran que Borra y Trottier se han precipitado demasiado en su anuncio, sin tener en cuenta todas las posibles explicaciones. Incluso Andrew Siemion, director del Instituto SETI en la Universidad de California, institución científica enteramente dedicada a buscar señales inteligentes en el Universo, asegura que "no se pueden hacer anuncios tan drásticos sin haber agotado antes todas y cada una de las posibilidades". Por supuesto, el SETI utilizará sus propios medios para "echar un vistazo" a algunas de las estrellas señaladas por Borra.

 

Ucrania está preparando un proyecto de base experimental para enviar a la Luna, relató el director de la oficina de diseños ucraniana "Yuzhnoye" Alexánder Degtyarev. Por otra parte, la industria espacial ucraniana tiene una gama completa de tecnologías para mandar misiones a Marte en el futuro próximo.

Según Degtyarev, Ucrania actualmente tiene "suficiente tecnología" para diseñar todos los componentes necesarios para un vuelo a Marte. Sin embargo, cree que un vuelo a la Luna es más realista.

De hecho, los mismos resultados se pueden obtener más rápido en la  Luna que en Marte, solucionando los mismos problemas del apoyo vital que en los planetas del sistema solar. Allí también hay combustibles útiles y acceso a la energía.

El proyecto prevé la creación en la Luna de una base con un sistema de apoyo vital cerrado, otra de extracción de materias primas y un complejo para la producción de combustible para cohetes. También está prevista la creación de un observatorio lunar.



El científico ruso Igor Ashurbeyli hizo público el pasado 12 de octubre el proyecto de creación de un nuevo país llamado Asgardia. No ocupará un solar de tierra remoto de nuestro planeta, ya que el nuevo país será completamente espacial.

Según su fundador, el objetivo del proyecto es crear un espacio "desmilitarizado" para el desarrollo científico, tratar de asegurar el uso pacífico del espacio y proteger la Tierra de amenazas espaciales como tormentas solares, cometas y el riesgo de infecciones causados por microorganismos de cuerpos celestes.

Según recoge el portal oficial, las autoridades de la nueva nación ya han recibido las solicitudes de ciudadanía de 414,032 personas. Entre los tres primeros países donde residen los 'asgarnianos' se encuentran China, EE.UU. y Turquía.

Sin embargo, para que la ciudadanía del nuevo país tenga valor legal, la ONU debe conceder al proyecto el estatus de país soberano, cuestión que hoy ocupa al fundador de Asgardia. El nuevo Estado tendrá todos los atributos necesarios: "Gobierno y embajadas, bandera, himno nacional e insignias".

Además, el padre de la nueva nación interestelar ha propuesto lanzar el primer satélite con los asgardianos entre 2017 y 2018. Su idea es proporcionar total libertad al desarrollo tanto científico como tecnológico bajo su jurisdicción. "Asgardia es una especie de matrioska hecha de filosofía, derecho y tecnología. Cualquier cosa que se halle oculta en su interior la descubriremos en el futuro cercano", asevera el fundador de la nueva nación.

 

 

 

La estrategia emergente de drones de la Armada de EE.UU. busca utilizar vehículos submarinos no tripulados para llevar a cabo misiones de inteligencia, búsqueda de minas e incluso para encontrar y atacar blancos enemigos.

Según este experto, que cita a funcionarios militares estadounidenses de alto rango, prontoGrupos de vehículos submarinos no tripulados se encargarán de identificar y destruir submarinos y buques enemigos, buscar minas, recoger datos oceanográficos y llevar a cabo misiones de reconocimiento, mientras que un solo operario se ocupará de las funciones de mando y control a bordo de un buque o un submarino de la Armada.

La idea es que un grupo de drones submarinos podrá identificar un submarino o buque de superficie enemigo a distancias muy superiores a la zona de detección normal, para después transmitir "al instante" los datos pertinentes a los sistemas informáticos y sensores a bordo de submarinos y barcos, explica el experto.

 

 

Como resultado, los seres humanos a cargo del mando y control accederán a la información más rápido y de forma más eficiente, proporcionando a los comandantes más tiempo para tomar decisiones críticas, según explicó al autor del artículo, el contraalmirante estadounidense Robert Girrier, director de la Armada para sistemas de guerra no tripulados. 

 
 
 

La Academia China de Tecnología de Lanzaderas Espaciales ha presentado en Pekín el avión espacial más grande del mundo, que podría llevar hasta 20 pasajeros.

El avión será una nave de despegue y aterrizaje vertical. "El vehículo despegará verticalmente como un cohete y aterrizará de forma automática sin ningún tipo de intervención desde tierra o desde a bordo", afirmó el líder del equipo Han Pengxin. Según este, el precio del viaje costará entre 200.000 y 250.000 dólares.

 

Los investigadores presentaron dos modelos diferentes de aeronave. La primera versión será un avión de 10 toneladas con una envergadura de 6 metros. Este modelo más reducido será capaz de llevar a cinco personas a una altitud de 100 kilómetros -punto considerado como el inicio del espacio exterior- y permitirá a los pasajeros experimentar la sensación de ingravidez durante dos minutos.

El segundo modelo presentado pesará 100 toneladas y tendrá una envergadura de 12 metros. Estará diseñado para transportar a 20 personas a una altitud de 130 kilómetros, lo que permitirá a los turistas espaciales sentir la ingravidez durante cuatro minutos. El equipo de la Academia planea que estas aeronaves sean reutilizables y realicen hasta 50 vuelos.