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Ciencia y Tecnología

Ciencia y Tecnología (246)

Doce laboratorios de varios países, coordinados desde Barcelona por el Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) han comenzado  experimento inédito que tratará de descifrar los misterios de la física cuántica. Se trata de "The Big Bell Test" (El Gran Test de Bell), una prueba científica en la que, por primera vez, las decisiones humanas se convertirán en el eje principal del estudio. 

Para ello, los coordinadores del proyecto han solicitado la participación de 30.000 voluntarios de todo el mundo, de cualquier edad y formación, para desempeñar una tarea muy sencilla: mediante un videojuego creado específicamente para el proyecto, los participantes tendrán que introducir secuencias de ceros y unos de la forma más aleatoria posible.

Las aportaciones de los participantes, que se enviarán en tiempo real a los laboratorios, se traducirán en el tipo de mediciones que los investigadores irán haciendo en cada momento sobre las partículas, que incluyen átomos, fotones y superconductores. 

El objetivo del proyecto es comprobar si modificamos la realidad cuando la observamos. Así, según la física cuántica, si tenemos un par de partículas entrelazadas y hacemos una medición en una de ellas, la otra cambia al instante sin importar la distancia que las separa. 

El experimento más famoso que conocemos de este tipo es el "test de Bell", que trata de sorprender a las partículas cuánticas mientras "hablan entre sí" para ponerse de acuerdo sobre qué contestar a "nuestras preguntas". 

Un niño navegando a través del videojuego de "The Big Bell Test"
 

Sin embargo, Einstein, el padre de la física moderna, pensaba que este planteamiento era falso y plasmó su convicción en una teoría llamada "realismo local", que defendía que una partícula debe tener objetivamente un valor preexistente o real antes de medirlo. 

Su visión se ha ido demorando en las últimas décadas y, ahora, los investigadores sostienen que hay aspectos de la realidad física que solo se pueden conocer si se formulan a la naturaleza preguntas aleatorias, impredecibles. 

 

Captura de pantalla del vídeo promocional
 

El experimento durará 48 horas. Esta iniciativa surgió a raíz de las contribuciones hechas por el ICFO a los experimentos de Bell realizados en el 2015 y la necesidad de realizar un experimento a gran escalada controlado por seres humanos teniendo en cuenta la gran capacidad de internet para movilizar masas. 

Las secuencias de ceros y unos se podrán mandar durante el día 30 desde las doce de la madrugada en la zona horaria de Australia, hasta las 23.55 de la hora de Colorado. En total, durante casi 48 horas.

Además del ICFO, el resto de laboratorios participantes se encuentran en Estados Unidos, Austria, Alemania, Suiza, Australia, Chile, Italia, China y Buenos Aires.

Un equipo multidisciplinar de la Universidad de Bristol ha creado unas nuevas baterías nucleares compuestas por diamantes artificiales cuya vida útil sería más larga que toda la historia de la humanidad.

Para desarrollar su invento, estos especialistas han procesado el carbono-14 radiactivo de los bloques de grafito que se emplean para moderar las reacciones en las centrales nucleares que ya no están en funcionamiento.

A pesar de su baja potencia en relación con las baterías actuales, esta nueva tecnología podría reducir los problemas con los residuos atómicos y la generación de electricidad limpia.

                                                                     

 

La vida útil de estas baterías podría revolucionar los dispositivos que requieran alimentación durante largas escalas de tiempo, desde satélites hasta aviones de gran altura o, incluso, naves espaciales.

 

Martes, 29 Noviembre 2016 09:00

Japón quiere conquistar el espacio

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Mientras Estados Unidos y China invierten miles de millones de dólares para ser los primeros en enviar a una persona a Marte, Japón prefiere centrarse en objetivos más sencillos, con mucho menor presupuesto y gasto, orientándose a la exploración con sondas de Venus y de Mercurio con el objetivo de predecir el futuro de la atmósfera terrestre y canalizando los resultados de sus esfuerzos científicos hacia nuestro planeta.

Con un presupuesto casi diez veces inferior al de la NASA, que asciende a los 19.000 millones de dólares, la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) ha lanzado al espacio sondas a Mercurio y Venus, como la Akatsuki ('amanecer', en japonés), para estudiar sus campos y ondas electromagnéticas, y ha puesto en la órbita de nuestro planeta satélites para observar los movimientos de la corteza terrestre que pueden predecir futuras erupciones volcánicas y terremotos, además de satélites de telecomunicaciones y de navegación. También ha enviado al espacio sondas para explorar agujeros negros y asteroides en busca de agua.

 

La sonda espacial Akatsuki
La sonda espacial Akatsukijaxa

 

Primeras imágenes tomadas de la superficie de Venus por la sonda Akatsuki

 

En cualquier caso, cabe destacar que el coste de lanzamiento de un cohete espacial japonés se encuentra entre los más caros, muy por encima del costo de lanzamiento de los estadounidenses, chinos y rusos. Mientras que el lanzamiento de un cohete Falcon 9 del proyecto Space X de Elon Musk cuesta unos 62 millones de dólares, el lanzamiento de un cohete japonés H-IIA alcanza los 90 millones. Por ello Tokio ha invertido en el desarrollo del cohete H3 con el que espera reducir los costes a la mitad y cuyo primer vuelo inaugural espera realizar en 2020.

Asimismo, y con la mirada puesta en nuestro planeta, la agencia JAXA ha invertido dinero y esfuerzo en sus astronautas para realizar estudios y experimentos científicos en gravedad cero, a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI), que contribuyan a la investigación farmacéutica y a crear péptidos (compuestos formados por la unión de un pequeño número de aminoácidos) para desarrollar nuevos medicamentos en diferentes campos de la medicina. Estos experimentos se realizan en el Módulo de Experimentación Japonés (JEM) conocido como Kibo, acoplado desde 2008 a la EEI.

Una teoría que desafía una de las ideas más básicas del Universo (que la velocidad de la luz es constante) puede alterar completamente nuestra comprensión del Universo si se demuestra su validez, algo que no ha sido posible hasta la fecha. Así, se trata de uno de los experimentos más significativos jamás emprendidos.

La suposición de la invariabilidad de la luz jugó un papel clave para explicar lo sucedido durante las etapas tempranas del Universo, segundos después de que se produjera el Big Bang. Sin embargo, un equipo de científicos británicos sostiene que esta pudo haber sido mucho más alta en el Universo temprano de lo que lo es actualmente.

 

Todas las estructuras del Universo, por ejemplo las galaxias, se formaron por fluctuaciones en el universo temprano, que han quedado impresas en el fondo del microondas cósmico (CMB) en forma de "índice espectral".

Si la revolucionaria teoría es correcta, este índice tendría que ser 0,96478, una cifra que se encuentra cerca de la estimación actual de lecturas del CMB de los investigadores, que actualmente se sitúa en 0,968, con algún margen de error. Actualmente, los científicos están recibiendo lecturas cada vez más precisas de esta cifra.

 

 

 

Lunes, 28 Noviembre 2016 09:30

Encuentran un océano a miles de kilómetros de profundidad

Escrito por

Un reciente estudio publicado por científicos de la Universidad francesa Jean Monnet ha mostrado lo que  son: océanos de agua a profundidades inimaginables en el interior de la Tierra.  


Uno de los miembros del equipo de investigadores dijo , el descubrimiento demuestra la existencia de un reservorio de agua mucho más grande de lo que se creía. Además, se trata del depósito acuático más profundo jamás encontrado, pues se ubica a un tercio de la distancia entre la capa externa de nuestro planeta y su núcleo, a unos mil kilómetros de profundidad. 

Este asombroso descubrimiento se dio gracias a un extraño diamante arrojado por un volcán hace más de 90 millones de años y encontrado cerca del río São Luiz en el municipio de Juína, en Brasil.        

La roca cuenta con una imperfección en su estructura producida en los primeros momentos de su formación. Este defecto natural muestra una inusual acumulación de minerales 'sellados' en el interior del diamante, que contienen iones del hidroxilo, un grupo funciona  al que proviene del agua. Además, la presencia de minerales característicos del manto inferior terrestre ha permitido a los científicos determinar la profundidad del depósito de agua.

Los investigadores creen que este hallazgo permitirá comprender por qué nuestro planeta posee placas tectónicas y cuál ha sido el papel del agua en su formación y conservación. 

Jueves, 24 Noviembre 2016 11:29

Nueva batería que se carga en 2 minutos y dura muchos días

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Vivimos en la era de los dispositivos portátiles. Aproximadamente la mitad de los artefactos que utilizamos todos los días necesitan algún tipo de corriente eléctrica para poder funcionar. Esto ha sido un gran dolor de cabeza para los usuarios en los últimos años.

 Por suerte, hay investigadores que siguen preocupándose por este tipo de situaciones. Y es que científicos de la Universidad de Florida han creado un supercapacitor el cual tiene la posibilidad de no solo almacenar más energía en su interior, sino también de recargarse con mucha mayor rapidez que las baterías que hay hoy en día en el mercado.

Este supercapacitor funciona a través de capas de grafeno, una sustancia formada por carbono puro con átomos en un patrón hexagonal. Es más resistente que el acero, pero más liviano que el aluminio. Su “apariencia física“ es similar a las estructuras arquitectónicas compuestas por nodos y que tienen la gran facultad de resistir grandes cantidades de presión repartiéndose el peso.

Lo más increíble de este nuevo super componente es su capacidad para mantener el mismo porcentaje de su carga inicial, aún después de 30,000 ciclos de carga. Y no solo eso, también tiene la capacidad de recargarse 20 veces más rápido que las baterías de iones de litio actuales.

Los supercapacitores pueden cargarse con mayor rapidez debido a que almacenan la energía de forma estática en la superficie del material en lugar de utilizar reacciones químicas como lo hacen las baterías actualmente.

Si este tipo de baterías entran en producción masiva, podríamos estar seguros que la vida en el futuro podría ser mucho más práctica y restringida de cables en todo momento. Sin duda podría ser uno de los avances más innovadores de los últimos tiempos considerando que el mundo vive conectado actualmente por dispositivos que utilizan corriente directa.

Científicos chinos han logrado modificar por primera vez a escala mundial el genoma humano usando la tecnología de manipulación genética Crispr–Cas9, un revolucionario método de tratamiento de los tipos de cánceres más agresivos. Al parecer, la operación, que fue llevada a cabo el pasado 28 de octubre por un equipo dirigido por el oncólogo Lu You en la Universidad de Sichuan , ha sido un éxito. 

Los investigadores extrajeron células inmunes (linfocitos T) de la sangre de un paciente con cáncer de pulmón metastásico y posteriormente emplearon la técnica de modificacion genética Crispr–Cas9 para neutralizar el gen que codifica la proteína PD-1. Según se había demostrado anteriormente, esta proteina suprime el sistema inmunitario, causando la propagación de tumores. Los científicos modificaron las células extraidas y después las cultivaron para introducirlas nuevamente en el cuerpo humano.

El avance protagonizado por los científicos chinos puede desatar un 'duelo biomédico' entre China y EE.UU.

La introducción de la tecnología Crispr, que es más sencilla y eficiente que otras técnicas, acelerará la 'carrera' para la obtención de células con genes modificados en todo el mundo, augura Carl June, especialista en inmunoterapia de la Universidad de Pennsylvania  e investigadora en la materia.

 

Jueves, 17 Noviembre 2016 09:39

China lanza al espacio la nave tripulada Chang Zheng 2F

Escrito por

Pekín lanzó al espacio la nave tripulada Shenzhou-11 con dos "taikonautas" —el nombre que los chinos dan a sus astronautas— a bordo.


El lanzamiento de la nave, a bordo del impulsor Chang Zheng 2F, se efectuó a las 07.30 horas locales (23.30 GMT del domingo) desde la base espacial Jiuquan, en el noroeste del país, y fue transmitido en directo por la televisión china.

China sigue su conquista del espacio Para el comandante de la misión, Jing Haipeng, este es el tercer vuelo espacial desde 2008, mientras que el copiloto, Chen Dong, viaja al espacio por primera vez.

 

Se espera que Shenzhou-11 se enganche al módulo orbital Tiangong-2, lanzado el 15 de septiembre, a una altura de 393 kilómetros. Los tripulantes permanecerán en el espacio durante 33 días, de ellos 30 a bordo de Tiangong-2, realizando experimentos científicos.


Jueves, 17 Noviembre 2016 09:39

China lanza al espacio la nave tripulada Chang Zheng 2F

Escrito por

Pekín lanzó al espacio la nave tripulada Shenzhou-11 con dos "taikonautas" —el nombre que los chinos dan a sus astronautas— a bordo.


El lanzamiento de la nave, a bordo del impulsor Chang Zheng 2F, se efectuó a las 07.30 horas locales (23.30 GMT del domingo) desde la base espacial Jiuquan, en el noroeste del país, y fue transmitido en directo por la televisión china.

China sigue su conquista del espacio Para el comandante de la misión, Jing Haipeng, este es el tercer vuelo espacial desde 2008, mientras que el copiloto, Chen Dong, viaja al espacio por primera vez.

 

Se espera que Shenzhou-11 se enganche al módulo orbital Tiangong-2, lanzado el 15 de septiembre, a una altura de 393 kilómetros. Los tripulantes permanecerán en el espacio durante 33 días, de ellos 30 a bordo de Tiangong-2, realizando experimentos científicos.


Martes, 15 Noviembre 2016 11:02

Hawking pronostica la fecha para el fin del planeta Tierra

Escrito por

El físico británico Stephen Hawking ha pronosticado que el ser humano no sobrevivirá otros 1.000 años a menos que encuentre otro planeta en el que vivir, con lo cual debemos seguir explorando el espacio "para escapar de la frágil" Tierra.

Durante una conferencia en Oxford, Hawking recordó "el gran cambio" que ha experimentado nuestra comprensión sobre el universo en los últimos 50 años, se mostró "feliz" por haber contribuido a ese proceso y estimó que estar vivo e investigar sobre física teórica en 2016 resulta "glorioso".

"El hecho de que los seres humanos, que somos meras partículas fundamentales de la naturaleza, hayamos sido capaces de tener este entendimiento tan cercano sobre las leyes que nos rigen y sobre el universo es, sin duda, un triunfo", consideró este científico.

En relación a los "ambiciosos" experimentos que están pendientes de realizarse para otorgar una imagen más precisa del universo, el físico destacó la cartografía de la posición de miles de millones de galaxias y la utilización de superordenadores, como Cosmos, para comprender mejor la posición de la Tierra.

Sin embargo, casi todas las últimas predicciones que Stephen Hawking ha realizado en los últimos meses han sido pesimistas. En enero, este científico ya advirtió que los avances en la ciencia y la tecnología ponían en riesgo la continuidad de la humanidad, debido a que derivarán en "nuevas vías por las que las cosas pueden terminar mal". Además, en septiembre nos llamó a abandonar la Tierra y colonizar otros planetas.