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Ciencia y Tecnología

Ciencia y Tecnología (245)

Científicos españoles crearon una bio impresora 3D , capaz de crear piel artificial a partir de componentes humanos, completamente funcional, y capaz de ser transplantada a pacientes o utilizada para la investigación y prueba de productos cosméticos y farmacéuticos.

El equipo español trabaja en la elaboración de piel desde  años atrás, mucho antes de que aparecieran las primeras impresoras 3D. Esto  logró permitir a los expertos a saber como mezclar los componentes biológicos, en que condición manejarla para que  no se deterioren  las células.

La compañía española de bioingeniería ‘BioDan Group’ que colaboró en la investigación, trabaja ahora para que esta nueva tecnología obtenga los permisos necesarios de autoridades reguladoras españolas y europeas para comenzar a ser aplicada.

Los resultados de la investigación fueron publicados por la revista científica “Biofabrication” y difundidos por el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT) y la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M)

Es la primera vez que se logra crear piel humana con componentes humanos, totalmente funcional y apta para ser trasplantada a pacientes o sometida a testeos industriales”, explicó a la agencia DPA José Luis Jorcano, jefe de la Unidad Mixta CIEMAT/UC3M.

“En lugar de tintas de colores utilizamos componentes biológicos como células, proteínas o factores de crecimiento necesarios para crear tejidos”. Esas “biotintas” son precisamente la clave de la bioimpresión 3D

 

                                             

Miércoles, 25 Enero 2017 10:01

Científicos crean organismos con ADN sintético

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Un grupo de investigadores de EUA, Francia y China ha logrado conseguir los primeros organismos vivos con un código genético ampliado. Los científicos modificaron genéticamente una bacteria de E.coli, reforzándola con una pieza artificial de ADN; de esta manera, lograron extender su alfabeto genético: en lugar de las 4 letras habituales, su molécula de ADN, cuenta con 6.

‘X’ y ‘Y’, el nuevo par, se emparejan como los otros pares de bases naturales y se unen totalmente en el resto del código genético del ADN.  La introducción de esta carga genética extra permitiría programar la forma de operar y el comportamiento de los organismos.

Los científicos describen a los microbios modificados como un punto de partida para los esfuerzos para crear organismos atributos y rasgos totalmente inusuales que nos e encuentran en otra parte de la naturaleza y que constituyen  una forma de vida semisintética.

Esto,  abre  el camino a la creación y explotación de formas de vida completamente nuevas.

 

 

Martes, 24 Enero 2017 11:10

Científicos logran observar un poco de 'la nada'

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La física cuántica es uno de los campos de la ciencia que intenta responder cierto tipo  de  paradojas  como por ejemplo ¿Qué es la nada?

La teoría cuántica sugiera que la NADA en realidad es algo. Según esta, incluso es el vacío más vacío estaría lleno de diminutas partículas elementales que se mueven de un lado a otro dentro y fuera de la existencia en lapsos de tiempo cortos para poder ser observados.

Un equipo de investigación de la Universidad de Konstanz (Alemania) recientemente publicó  un reporte en donde dicen: ‘Lo que solemos llamar ‘la nada’ a nivel cuántico no es simplemente ‘algo’ , si no que además ese ‘algo’ se puede observar e incluso manipular , y tal vez hasta captar.

 

Ver ‘LA NADA’  es algo que no es posible a nivel cuántico. Uno de los principios  verdaderamente paradójica  de la mecánica cuántica es la idea de que no se puede medir algo en el nivel cuántico sin alterarlo  fundamentalmente. Es decir tan pronto como se intente observar algún  sistema cuántico, el propio acto de observarlo lo destruye.

 

Los investigadores del campo han descubierto un método para observar realmente las cosas a nivel cuántico sis destruirlas.

El procedimiento implica en un disparo de un pulso láser súper corto  que dura sólo una millonésima parte de una milmillonésima de segundo de un espacio vacío.

La novedad de estos experimentos es que, en lugar  de las técnicas usuales utilizadas hasta ahora, los físicos de Konstanz miden amplitudes de la luz en diferentes puntos de su trayectoria.

 

El experimento plantea nuevas y numerosas preguntas y promete interesantes estudios por venir.

Un grupo de investigadores universitarios predicen la llegada a la Tierra de la tormenta solar más fuerte del último siglo. Sin conocer aún la fecha, la hora, ni el lugar, el estudio  valora los posibles daños económicos de este fenómeno 

En Estados Unidos, podría alcanzar los 41.500 millones de dólares el daño; de ello casi 7,000 millones los tendría el sector comercial.El sector productivo sería el más vulnerable ante los apagones provocados por la energía solar, seguido por los servicios del Estado, el sector financiero y los seguros  La causa principal de las pérdidas se debe a la interrupción  a los múltiples  fallos.

La causa principal de las pérdidas se debe a la intermitencia y a los fallos múltiples que sufrirían los transformadores en las redes de suministro eléctrico, afirman los investigadores. 

El modelo ofrecido, dice que los estados del norte de Estados Unidos son más vulnerables a los efectos del fuerte viento solar. Si solo resultan afectados esos territorios , que cuentan con el 8% de la población estadounidense, las pérdidas económicas por día se reducirán a 6,200 millones de dólares . A ello han de sumarse las de red de suministro internacional, cifradas en 800 millones.

 

Los científicos admiten la incertidumbre reinante sobre la vulnerabilidad de la infraestructura eléctrica a los incidentes solares. Algunos investigadores creen que las interrupciones durarían solo unas horas o quizás varios días debido a que el colapso del sistema de transmisión protegería de un fallo las instalaciones de generación. Hay también quienes opinan que los apagones podrían durar semanas o meses y sostienen que después de una serie de fallos consecutivos habría que reemplazar las redes de  transmisión.

 

 

 

 

 

Información RT

El primer satélite cuántico del mundo lanzado por China en agosto de 2016 empezó a operar. El satélite  recibió el nombre Micius, completó las pruebas con casi dos meses de retraso.

Pan Jian Wei, responsable del proyecto, aseguró anteriormente que todos los sistemas del satélite respondían bien.

Desveló también que el país tiene previsto crear una red global de comunicación cuántica para 2030 a prueba de hackeos.

Para los científicos se ha tornado una tarea de vital importancia el desarrollo de métodos de cifrado y transmisión segura de la información.

Los actuales métodos tienen dos problemas clave, y es que la información puede ser hackeada por medio de computadoras lo suficientemente potentes, como un ordenador cuántico, o extraída mediante "escuchas" cuando es transmitida.

Las llamadas redes cuánticas solucionan estas deficiencias gracias a los principios de la física cuántica que impiden a los intrusos acceder a la clave de encriptación.

Además la información se autodestruye en el caso de que un hacker intente interceptarla.

 

 

 

Información Sputnik

Hoy en día se esta trabajando en la construcción de nuevas estaciones extraterrestres del sistema ruso-chino de control y monitoreo espacial, esto lo dijo el representante general de la Agencia Espacial China y asesor de la embajada China en Rusia, Zhang Yuan. 

El director general de la compañía Sistemas Espaciales de Rusia, Grigori Stupak, anteriormente dijo que había una gran posibilidad de desarrollar junto con China un sistema de navegación de alta precisión, compuesto de 54 estaciones terrestres de control diferenciado y monitoreo.

Se dijo que puede haber una posibilidad de construir tres estaciones rusas en el territorio de China y  tres en Rusia.

El desarrollo de tal sistema, en que el posicionamiento tendrá un margen de error de hasta un metro , se hace posible gracias a la ampliación del segmento espacial de las redes de navegación Glonass (ruso) y BeiDou (chino).

 

El sistema Glonass, puesto en servicio en 1993, cuenta al día de hoy con 27 satélites  y el BeiDou operando desde el 2000 con 14 satélites.

 

 

 

 

 

        Sputnik

Un grupo de astrónomos pertenecientes al proyecto Sloan Digital Sky Survey (SDSS), que nace con el objetivo de construir un mapa detallado del Universo, ha obtenido datos que demuestran que el ser humano y las estrellas comparten los mismos elementos químicos.

Con la ayuda del telescopio ARC del Observatorio Apache Point en Nuevo México (EE.UU.), equipado con instrumentos que miden longitudes de onda infrarrojas, el estudio analizó cerca de 150.000 estrellas a lo largo de la galaxia a fin de conocer los elementos químicos que las componen. Mediante un análisis espectroscópico se determinó que estos cuerpos celestes están compuestos de los seis elementos más comunes de la vida en la Tierra, los cuales constituyen el 97% del cuerpo humano: carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, fósforo y azufre (conocidos por el acrónimo nemotécnico de CHONPS).

Asimismo, se demostró que la proporción de cada elemento es distinta en las estrellas y en los humanos. Por ejemplo, mientras que el oxígeno constituye el 65% de los átomos del organismo humano, solo hace parte del 1% de la masa de todos los elementos en el espacio que se componen principalmente de hidrógeno. Los investigadores encontraron además una concentración más fuerte de estos elementos en el centro de la Vía Láctea que en sus parte exterior.

Los resultados podrían ayudar a los astrónomos a obtener una nueva comprensión de la estructura de la galaxia y confirman la "clara conexión de los humanos con la galaxia, así como la frase del famoso astrónomo Carl Sagan: "El nitrógeno de nuestro ADN, el calcio de nuestros dientes, el hierro de nuestra sangre, el carbono de nuestras tartas de manzana se hicieron en los interiores de estrellas en proceso de colapso. Estamos hechos, pues, de sustancia estelar".

Un grupo de científicos chinos ha construido una instalación que puede generar el láser de electrones libres de extrema ultravioleta (EUV) más brillante del mundo, informa la agencia Xinhua. La instalación, bautizada como Fuente de la Luz Coherente de Dalian, contó con una inversión total de unos 20 millones de dólares y puede producir 140 billones de fotones por pulso de láser en un picosegundo.

Yang Xueming, miembro de la Academia China de Ciencias y subdirector del Instituto de Física Química de Dalian, señaló que los destellos de luz abrirán nuevos aspectos del mundo microscópico.

"Las fuentes de luz EUV son especialmente útiles para la sensible detección de átomos, moléculas y sus conjuntos", indicó el académico y agregó que el brillo y la duración del impulso de la fuente de luz son claves para tal detección. "Cuanto más brillante es la fuente de luz, más claramente podemos ver un pequeño número de átomos o moléculas".

Yang considera que el nuevo laser jugará un papel único e importante en la exploración del mundo material desconocido y en la promoción del progreso tecnológico. "Las fuentes de luz EUV tienen amplias aplicaciones en el estudio de la ciencia básica de la energía, la química, la física y las ciencias atmosféricas, y esperamos que la instalación se convierta en una nueva herramienta para importantes descubrimientos científicos y para la colaboración científica internacional".

Viernes, 13 Enero 2017 10:40

'Peggy', la miniluna de Saturno que nadie ha podido ver

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¿Podremos finalmente ver a Peggy?

Eso es lo que esperan los investigadores que estudian los esplendorosos anillos de Saturno, que están tratando de tomar una fotografía de este objeto que saben que existe pero que no pueden ver con claridad.

Esta miniluna lleva el nombre de la suegra de uno de los investigadores, Carl Murray, de la Universidad Queen Mary en Londres, y fue vista por primera vez en 2013.

Desde entonces, los investigadores han seguido la pista de sus efectos sobre las partículas de hielo y polvo que la rodean.

Sin embargo, no han podido hasta el momento obtener una imagen directa de Peggy y ya no queda mucho tiempo para hacerlo.

 

La misión Cassini a Saturno llega a su fin en septiembreCuando ocurra, la sonda se destruirá en la atmósfera del planeta gigante y llegará a su fin el flujo constante de imágenes de Saturno que se inició hace 13 años.

Saturno

Afortunadamente, Cassini pasará el tiempo que le queda volando cerca el planeta y su miniluna, en el llamado anillo A. Tal es el interés alrededor de este pequeño objeto que la sonda recibirá la orden de tomar una última fotografía antes de desaparecer.

 

El estudio de objetos como Peggy está en el corazón de las misiones espaciales multimillonarias. La inmensa banda de hielo y polvo que rodea Saturno es una versión en miniatura de la clase de discos que vemos alrededor de nuevas estrellas lejanas.

Saturno

Es en estos discos en los que se forman los planetas, así que entender los procesos y comportamientos que dan origen a objetos como Peggy arrojarán luz sobre cómo se forman nuevos mundos.

Es un modelo incluso que podría explicar cómo se formó nuestro Sistema Solar.

Peggy fue descubierta por azar. Murray estaba utilizando la sonda Cassini para obtener una imagen de Prometeo, una luna mucho más grande vinculada al anillo F. Tras lograrlo, una mancha en el fondo de 2.000 Km de largo le llamó la atención. Peggy tiene un ancho de menos de 5 km. Por ello, para generar una gran mancha, tiene que haber estado involucrada en una colisión que creó una nube de hielo y polvo.

Debido a lo pequeño del objeto y la resolución de la cámara en la sonda (cerca de 5 km por pixel), sólo se ha podido obtener evidencia indirecta de la presencia de la miniluna. Pero esto cambiará en los próximos meses a medida que Cassini se acerca a Peggy.

Saturno

 

 

Junto con el más reciente de Fukushima, en Japón, el desastre de Chernobyl es el único incidente de categoría 7, el máximo en la escala mundial que se usa para medir la magnitud de los accidentes nucleares.

Alrededor de la planta se delineó una zona de exclusión con un radio de 30 kilómetros, donde la contaminación radiactiva fue mayor. Y en el corazón de ésta, donde funcionaban los reactores, se levanta el "sarcófago" -como lo llaman aquí-, una estructura de domo que sellará los residuos más peligrosos del mundo por al menos 100 años.

Se trata de una monumental pieza de 35.000 toneladas, que ha sido transportada hasta aquí desplazándola sobre unos rieles especialmente construidos.

El sarcófago se llama en realidad Nuevo Confinamiento Seguro (NCS) y es más alto que la Estatua de la Libertad y más grande que el estadio de Wembley de Londres, con capacidad para 90 mil personas y el séptimo mayor del mundo.

Pero, de cerca, se ve más bien como un gran cobertizo metálico.

 

El inicio del proyecto se demoró una década. En junio de 1997, los líderes del G7 accedieron a contribuir con US$300 millones, lo que fue una verdadera "inyección de sangre para toda esta empresa", según dice Novak.

 

 

El Plan de Implementación del Refugio, como se lo denominó, comenzó con el refuerzo del primer sarcófago, que estaba a punto de colapsar.

Los niveles de radiación adentro se estimaron en 10.000 roentgenes (la antigua unidad utilizada para medir radiaciones ionizantes) por hora, 20 veces más de la dosis que se considera letal.

"Todos los trabajos tuvieron que tomar en cuenta la polución radiactiva", indica Novak.

Proteger a los trabajadores se volvió una prioridad: lo último que querían los responsables de la tarea era enviar más gente a la tumba, después de los escandalosos descuidos de la era soviética.

"Había varios cientos de personas tomando decisiones, desde ingenieros a políticos o encargados de regulaciones. Cada uno con sus propias ideas", revela Novak.

En el sarcófago han trabajado 10.000 personas. Y la mayoría de los que están aquí comparten los sentimientos de Mancini.

Novak va aún más lejos: dice que esta "tumba" es un edificio digno de ser considerado una de las maravillas del mundo.