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Ciencia y Tecnología

Ciencia y Tecnología (246)

Un nuevo estudio corrobora la hipótesis planteada en 1986 por el premio Nobel estadounidense y bioquímico Walter Gilbert, que afirmó que la primera molécula de vida sobre la Tierra podría haber sido ácido ribonucleico (ARN).

Por primera vez en la historia, los científicos pudieron ver en laboratorio cómo se forma espontáneamente una serie de "ladrillos" fundamentales del ARN, partiendo desde simples "ingredientes", disponibles en la Tierra.

La denominada "Hipótesis del mundo de ARN", ya prevenía  lo que pudo más tarde ser corroborado: la posibilidad de que simples ingredientes químicos dieran origen a dos de los cuatro "ladrillos" fundamentales del ARN, el uracilo y la citoquina.

Ahora, los científicos usaron distintos ingredientes, como aminopirimidina, cuyos precursores fueron detectados incluso en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, gracias a la misión Rosetta de la ESA.

Ahora  existe un camino que indica cómo usar simples moléculas que estaban probablemente presentes en la Tierra primitiva.  El próximo objetivo es unir los "ladrillos" del ARN para formar un filamento completo.

Existen una gran cantidad de proyectos que buscan mejorar la calidad de vida en zonas remotas de nuestro planeta, aquellas donde simplemente no existe la infraestructura para llevar agua potable, energía, ni mucho menos una conexión a internet.  Ahora por primera vez podríamos estar ante un desarrollo que ha ido avanzando con buenos resultados y que ya se prepara para su siguiente y más ambiciosa etapa.

Watly es un proyecto nacido en Barcelona de la mano del empresario italiano Marco Attisani, quien junto a un equipo de varias personas de diversas partes del mundo, han trabajado desde 2013 en un lo que ellos llaman "el primer ordenador termodinámico que funciona con energía solar en el mundo", que sería capaz de proporcionar agua potable, electricidad e internet.

¿Un ordenador que purifica agua? ¿Cómo?

Watly ha logrado reunir más de 22 millones de dólares en inversión, se han hecho acreedores a diversos premios. La versión 2.0 ha estado operando desde 2015 en la pequeña villa de Abenta, en Ghana, donde proporciona agua potable, electricidad y conexión 3G a cerca de 750 personas. Pero la compañía aspira a más, por ello ya está en etapa de planificación la versión 3.0 de Watly, que aumentaría su tamaño y capacidades, con el objetivo de llegar a comunidades que superen los 3000 habitantes. La versión 3.0 aumentaría su dimensiones hasta los 40 metros de largo, 15 metros de ancho y tendría un peso cercano a las 15 toneladas.

 

 

¿Pero cómo funciona? Utilizaría 40 paneles fotovoltaicos en la parte superior de la estructura capaces de generar hasta 70 kWh por día, la cual estaría disponible por medio de enchufes y cargadores de baterías portátiles.

Esta energía también serviría para purificar aguas residuales o agua de mar por medio de un proceso de destilación por compresión de vapor, proceso que elimina patógenos, residuos de sal, metales pesados y compuestos inorgánicos. Este sistema sería capaz de purificar hasta 5.000 litros de agua por día y su vida útil se estima será de 15 años, además de que su mantenimiento sería mínimo.

Además contaría con un sistema para conectarse vía satelital o a través de antenas 3G o 4G, esto para proporcionar una conexión a internet con un radio de 500 metros, la cual serviría tanto para saber el estatus del dispositivo de forma remota, así como para mantener informada y conectada a la comunidad.

 Por lo anterior, han lanzado una nueva campaña de financiación en Indiegogo que servirá para recaudar nuevos fondos, que ayudarán a la construcción de Watly 3.0, con miras a presentarse en septiembre de 2016 en Barcelona.

Sin duda el proyecto es muy espectacular y ambicioso, sin embargo, como la mayoría de estos proyectos, no existe una garantía de su éxito, por lo que habrá que seguirlo de cerca y conocer sus avances con el paso del tiempo, ya que de volverse realidad, sería un cambio radical para las personas que carecen del acceso a servicios básicos.

Miércoles, 18 Mayo 2016 12:57

Científicos descubren nuevas formas de luz

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Un equipo de físicos del Trinity College de Dublín, ha descubierto una nueva forma de luz donde el momento angular de cada fotón, esto es, una de las características mensurables de un haz de luz, apenas es la mitad de la constante física que establece la escala de los efectos cuánticos, la constante de Planck y no un múltiplo de ella como hasta ahora se creía que ocurría en todas las formas de la luz. Este descubrimiento supondrá un nuevo paso en nuestro entendimiento de la naturaleza fundamental de la luz.

Para llegar a este acontecimiento en física, los científicos emplearon un efecto en el que al pasar por determinados cristales, un rayo de luz se convierte en un cilindro hueco, creando haces de luz similares a un tornillo. Al analizar estos haces de luz dentro de la teoría de la mecánica cuántica, fueron capaces de medir el flujo de momento angular en un rayo de luz y medir las variaciones de este flujo provocadas por los efectos cuánticos.

Los resultados del experimento revelaron un cambio, pequeño, sí, pero importante: el valor de cada fotón en el momento angular suponía la mitad de la constante de Planck, lo que implica nuevas posibilidades dentro de la mecánica cuántica acerca de lo que podemos llegar a realizar con la luz, tal y como habían especulado los físicos teóricos en la década de los 80.

El creador del primer móvil, el estadounidense Marty Cooper, considera que su invento tiene un gran inconveniente: siempre hay que estar cargando la batería.

"La necesidad de tener siempre un cargador a mano es una molestia y creo que va a ser un problema cada vez mayor", dijo en una entrevista.

Y no es difícil estar de acuerdo con él si imaginamos un futuro no tan lejano en que nuestros cuerpos estarán cubiertos de diversos dispositivos (instalados en relojes, gafas y ropa) que necesitarán cargarse constantemente.

El ingeniero estadounidense es miembro de la junta directiva de Energous, una empresa que se ha puesto como objetivo convertir las ondas de radio en energía para cargar baterías, una tecnología que permitirá que los dispositivos inalámbricos dotados de receptores especiales se recarguen de manera constante mientras están en el bolso, encima de la mesa o en cualquier otro sitio. 

Energous acaba de recibir la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU. para su minitransmisor Miniature WattUp, que es capaz de alimentar aparatos auditivos, pequeños dispositivos médicos y otros equipos inalámbricos diminutos, aunque por el momento tiene que estar en contacto directo con ellos. 

Aunque se desconoce cuándo lanzará Energous la segunda fase del producto, es muy probable que la empresa busque a socios potenciales que empiecen a incorporar la tecnología de Energous en sus dispositivos. Esto significaría que cargar a distancia está en el horizonte.

A esto se suman los esfuerzos de otras compañías que están desarrollando sus propias soluciones para la alimentación inalámbrica, como por ejemplo Wi-Charge, que estudia la recarga de aparatos mediante láseres, y U-Beam, que investiga el campo de las ondas sonoras.

 

Viernes, 06 Mayo 2016 10:33

Crean lente de contacto que graba y reproduce videos

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La compañía Sony ha solicitado una patente de Estados Unidos para su lente de contacto, que es capaz de acercar y grabar imágenes y videos, además de guardar y reproducir los documentos, mientras aún está puesta en el ojo.

El usuario puede manejar el dispositivo con el parpadeo de los ojos, ya que distingue los movimientos espontáneos de los voluntarios. Así, al cerrar los ojos podrá ver lo que acaba de registrar como si estuviera mirando la televisión.

La lente también podrá recibir o enviar la información mediante una conexión inalámbrica, que también servirá para recargar la batería.

 

Jueves, 05 Mayo 2016 11:15

El Space X, llegará a Marte mucho antes que la NASA

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El empresario de tecnología multimillonario Elon Musk, recientemente dio el primer paso en su misión a largo plazo de aterrizar personas (incluyéndose) en Marte.

El plan comienza con una cápsula Dragón, similar a las naves de cargamento que están estacionadas actualmente en la Estación Espacial Internacional, despegando hacia Marte a bordo del cohete de SpaceX, Falcon Heavy en 2018.

El Falcon Heavy, que tendrá 27 motores de primera etapa, comparada con los nueve a bordo del actual cohete Falcon de la misma empresa, y está programado para su primer vuelo antes de que termine el año. Falcon Heavy será el cohete estadounidense más poderoso en volar desde el cohete lunar Saturn 5 de la Nasa en 1970.

La NASA, que fue un partidario temprano y el primer cliente de las Tecnologías de Exploración del Espacio de Musk – o SpaceX – respondieron rápidamente a su anuncio con un comunicado que reiteraba su apoyo técnico para la misión.

El prospecto del viaje autofinanciado a Marte de SpaceX, nos brinda nueva información en el programa de Marte de la NASA. El proyecto le cuesta a la agencia espacial cerca de $4 mil millones de dólares anuales y aún no incluye el desarrollo de un hábitat para el viaje al espacio profundo o un vehículo de aterrizaje y despegue de vuelta de la superficie.

Por ahora, la agencia está enfocada en desarrollar una capsula multipropósitos para el espacio profundo llamada Orión y un cohete de carga pesada, conocido como el Sistema de Despegue Espacial. La cápsula y el lanzacohetes serán probados juntos por primera vez durante un vuelo no tripulado alrededor de la luna en noviembre del 2018. Un vuelo complementario con astronautas a bordo está planeado para el 2023, sentando bases para una misión tripulada a Marte para mediados de la década de 2030.

 SpaceX planea utilizar una nueva tecnología de aterrizaje llamada retro-propulsión supersónica, la cual nunca ha sido usada en Marte.

 

El famoso y prestigioso científico Stephen Hawking ha recibido el  reconocimiento definitivo para la obtención del único galardón que falta en su carrera, el Premio Nobel. Se trata de la comprobación en laboratorio de una de sus teorías más arriesgadas y discutidas, aquella que indica que los agujeros negros se disuelven en la nada.

Según el modelo elaborado en 1974 por el físico que desde hace décadas se encuentra casi totalmente inmovilizado por la esclerosis lateral amiotrófica, existen partículas infinitesimales que extraen pequeñas fracciones de energía del agujero negro desde sus márgenes y luego desaparecen; esto hace que los agujeros negros se evaporen progresivamente, expulsando hacia la nada, en una exhalación de calor, el polvo, la luz y las estrellas que han absorbido.

Ahora, el investigador Jeff Steinhauer, del Instituto Technion de Haifa (Israel), ha creado un "agujero negro de laboratorio", en el que, según afirmó, se comprueba lo principal de la teoría de Hawking: la sustracción de energía por parte de partículas que luego desaparecen.

Se trata de una nueva constatación de la importancia de Stephen Hawking en la historia de la ciencia, y un inquietante hallazgo para historia la física.

 

Cada cierto número de años, los operadores móviles prometen recargar los teléfonos inteligentes con una nueva tecnología 'G'.

Últimamente, la 4G comenzó a reemplazar la 3G, y todos, desde Trenton hasta Tacoma, celebraron el hecho de poder mirar videos  sin que las pantallas se bloquearan (bueno, la mayor parte del tiempo).

Este verano, Verizon y AT&T comenzarán a probar la 5G. Si esta red móvil de quinta generación funciona como se publicita, podría resultar mucho más transformadora que las versiones anteriores, acelerando la adopción de la Internet de las Cosas: casas inteligentes, autos sin conductor, robots quirúrgicos y más. Según una estimación, el número de cosas “conectadas” podría crecer más del doble hasta 50.000 millones mundialmente para 2020 –y llegar a 500.000 millones 10 años más tarde.

El lanzamiento de la 5G representa la mayor expansión de Internet hasta la fecha y cuenta con el potencial de generar miles de millones de dólares de negocios para empresas como Cisco Systems Inc., Nokia Oyj, Ericsson, Qualcomm Inc. e Intel Corp. Todas están compitiendo por los secretos de las nuevas redes; su capacidad para conseguir contratos podría determinar si algunas de estas empresas sobrevivirán.

Lunes, 02 Mayo 2016 10:53

Ahora podrás convertir tu piel en una pantalla LED

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Ahora convertir tu piel en una pantalla LED, gracias a unos investigadores japoneses la respuesta es afirmativa, y nos encanta.

 Los científicos, de la Universidad de Tokio, han desarrollada las pantallas súper flexibles electrónicas más delgadas del mundo, con un increíble espesor de sólo  0.003 mm – 13 veces más delgado que un cabello humano.

No sólo se tratan de las pantallas electrónicas más delgadas con minúsculas luces LED incrustadas que puedes adherir a tu piel. También producen menos calor que las versiones anteriores y también usan menos energía, lo que significa que pueden ser utilizadas por más tiempo.

Al insertar una capa protectora especial, los investigadores no solamente lograron que sostenga todo y prevenga que se estire demasiado al flexionarte en tu piel, también protege los componentes de otros elementos haciendo que pueda durar varios días.

Cuando una ‘e-piel’ con luces rojas y verdes y un sensor capaz de medir los niveles de oxigeno a través de la piel fue laminado con la forma de una figura, que permaneció iluminada y brindó medidas durante cuatro días completos.

 El uso más obvio de la mini pantalla sería reemplazar los rastreadores de actividad o fitness trackers y los sensores médicos para medir el pulso, niveles de oxigeno en la sangre y pasos diarios de una persona. O literalmente podrían convertir nuestro cuerpo en pantallas de aviso, lo cuál sería aun mas útil sonidos.

Triton Gills es una empresa sueca que está convirtiendo el sueño de muchos humanos en realidad: respirar bajo el agua con un dispositivo muy simple y pequeño.

El dispositivo se conoce como Triton y es una especie de snorkel que al ser mordido suavemente libera el oxígeno necesario para nadar. El invento emplea tecnología que produce una especie de  “branquias artificiales” para que la respiración bajo el agua sea posible.

Las “branquias artificiales” funcionan con oxígeno líquido, que al calentarse se transforma en oxígeno gaseoso. Dos cilindros de oxígeno líquido sirven para poder respirar bajo el agua durante 45 minutos.

Cuenta con un  filtro cuyos agujeros que son más pequeños que las moléculas de agua, por lo cual ésta se mantiene afuera y permite que el oxígeno se atrape con su micro compresor y se almacene en el dispositivo. Esto permite respirar de forma natural y disfrutar de la libertad de estar bajo el agua.

El compresor opera a través de una batería de iones de litio que dura hasta 45 minutos. El Triton permite nadar hasta 15 pies una profundidad. Su precio es de 299 dólares.