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Miles Soloman, un estudiante británico de 17 años de edad, descubrió que los sensores de radiación de la Estación Espacial Internacional (EEI) estaban registrando datos erróneos.

El joven participa en un proyecto del Instituto de Investigación en Escuelas (IRIS, por sus siglas en inglés). Los estudiantes de todo el Reino Unido tienen la oportunidad de trabajar con los datos de la EEI en busca de anomalías y patrones que podrían conducir a nuevos descubrimientos.

Durante un análisis de los datos registrados durante la misión de Tim Peake, astronauta británico, en la estación espacial, Soloman se percató de que los niveles de radiación detectados estaban equivocados.

 
El alumno descubrió que, en los casos de ausencia de cualquier tipo de radiación, los detectores registraban valores negativos. Dado que no es posible que haya energía negativa, Soloman contactó con miembros de la NASA para comunicarles el fallo.

La NASA afirmó ser consciente del error, pero creía que el problema sucedía únicamente una o dos veces al año. Soloman, sin embargo, informó que, en realidad, el fallo se producía varias veces al día. El joven británico afirmó que su intención no era "probar que la NASA cometió un error". En realidad, le gustaría "trabajar para ellos y aprender de ellos", reveló.

Publicado en Ciencia y Tecnología

A lo largo de muchos años se creía que las repúblicas premodernas, eran un fenómeno exclusivamente europeo. Sin embargo, al otro lado del océano, en la América precolombiana, también existían sociedades democráticas.

Los arqueólogos han descubierto en México que en la ciudad de Tlaxcallan, construida alrededor del año 1250, había una civilización colectiva en la que los gobernantes compartían su poder y estaban al servicio del pueblo. La ciudad, que se ubicaba cerca de la actual Tlaxcala, capital del estado del mismo nombre, contaba con un senado, en el que alrededor de 100 personas tomaban decisiones clave en las esferas militar y económica.

Para convertirse en miembros del senado, los candidatos tenían que someterse a unas duras pruebas que fueron descritas por un sacerdote español que visitó Tlaxcallan en el siglo XVI. Los que aspiraban a formar parte de la vida política de Tlaxcallan solían ser guerreros y primero tenían que afrontar desnudos en medio de una plaza los golpes e insultos de la multitud.

 

Si pasaban a la segunda fase, permanecían hasta dos años en un templo, donde bajo la tutela de los sacerdotes aprendían el código moral y legal de la ciudad. Esta instrucción no era un camino de rosas: pasaban hambre, se hacían cortes en el cuerpo durante sangrientos rituales y recibían latigazos si se quedaban dormidos en las clases. Después, les llegaba la recompensa. Al salir del templo, eran reconocidos como senadores.

 

Los arqueólogos señalan que los espacios públicos predominaban sobre los ostentosos palacios, se hacía hincapié en la producción local en vez de en el comercio y las importaciones y afirman que la brecha entre las élites y la gente común era mucho más reducida que en las demás civilizaciones de la época.

Publicado en Notas Curiosas
Viernes, 24 Marzo 2017 08:14

Descubren nueva función de los pulmones

Un grupo de científicos descubrió recientemente que los pulmones producen sangre. El equipo de Mark R. Loone, de la Universidad de California en San Francisco (EE.UU.), realizó una investigación con ratones modificados genéticamente y halló que en sus pulmones se generaban plaquetas.

Hasta ahora se creía que esa propiedad era exclusiva de la médula ósea, donde se produce un proceso llamado hematopoyesis.

En la hematopoyesis se generan los glóbulos rojos, que portan el oxígeno, los blancos, que combaten infecciones, y las plaquetas, que a través de coágulos detienen las hemorragias. Las células que producen las plaquetas, llamadas megacariocitos, habían sido observadas antes en el tejido pulmonar, pero hasta ahora se creía que provenían exclusivamente de la médula ósea.

 

                                         

Publicado en Salud
Miércoles, 22 Marzo 2017 11:24

Stephen Hawking va a viajar al espacio

El profesor Stephen Hawking, dijo que está planeando ir al espacio en el vehículo que desarrolla Richard Branson, de Virgin Galactic. El físico y cosmólogo, que ya cuenta con 75 años, rompiendo todas las expectativas de vida debido a su enfermedad, dijo que no espera tener la oportunidad de la experiencia en el espacio, pero que el jefe de Virgin le ha ofrecido un asiento.

Discutiendo el notable profesor sobre el significado de la felicidad dijo: “Mis tres hijos me han dado gran felicidad” y agregó “Y puedo decirles que lo que me hará muy feliz es viajar al espacio”. Hawking aclaró: “Nunca pensé que alguien me tomara en cuenta para esto pero Richard Branson me ha ofrecido un asiento en el Virgin Galactic, y le he dicho que sí inmediatamente”, concluyó.

 

                                                       

Publicado en Ciencia y Tecnología

El cinturón de Kuiper es la región más alejada del sistema solar. Está compuesto de numerosos objetos espaciales, cuya cifra supera al número de planetas en centenares de veces.

Una animación publicada en el servicio social de noticias Reddit nos traslada a las entrañas del sistema solar. Cada anillo en esta animación representa las órbitas de diferentes objetos. De acuerdo con el dibujo, hay un montón de 'anillos' justo detrás de ocho planetas.

 

La consecuencia del hallazgo es que Plutón fue clasificado como enano y, por consiguiente, eliminado de la relación de nueve planetas del sistema solar. Los expertos consideran que el número de enanos alcanza, posiblemente, los 2.000 o más. Pero incluso este cálculo podría quedarse corto. Recientemente, un grupo de científicos propuso reclasificar a muchos de estos enanos.

Desde su punto de vista, si un objeto es bastante grande como para ser esférico y no emite gases como lo hace el Sol, debe ser considerado como planeta y no como enano. Si al final sale adelante la nueva nomenclatura, el número de planetas podría crecer hasta los 110. Y la lección en la escuela ampliarse enormemente.    

 

 

Publicado en Astronomía

El geocientífico norteamericano Stephen Meyers, de la Universidad de Wisconsin (EUA), no descarta la idea de que la Tierra y Marte puedan colisionar dentro de 1.000 millones de años.

 
Tras una pormenorizada investigación, Stephen Meyers y sus colegas llegaron a la conclusión de que el sistema solar es 'caótico'.

Cuando  se menciona el aspecto aleatorio, se refiere al significado matemático de la palabra, según el cual el futuro de un sistema integrado depende estrictamente de las condiciones iniciales.

Por lo tanto, los cambios aparentemente aleatorios en las órbitas de los planetas pueden ocurrir debido a la interacción gravitacional, apenas perceptible, entre los objetos en el sistema solar.

Esto también se conoce como 'efecto mariposa'. Es precisamente este fenómeno al que nos referimos. La idea alude a que la batida de alas de una mariposa que vuela por el océano Índico puede tener influencia en las condiciones climáticas de Norteamérica una semana después. 

 
El equipo de Meyers examinó rocas en Colorado. Las rocas se componen de capas sedimentarias, lo cual evidencia que el cambio climático se debe a variaciones en la cantidad de luz solar que entra en el planeta. Según los científicos, este resultado se produce a causa de los cambios en la órbita de la Tierra.

En los últimos 50 millones de años, la órbita de la Tierra cambia un poco en su forma cada 2,4 millones de años. Esto influye claramente en el cambio climático. El estudio de las rocas en Colorado ha permitido a los especialistas determinar que, hace 85 millones de años, el cambio ocurría cada 1,2 millones de años. Esto se debe a la interacción de la Tierra con Marte, y podría causar un esperado sistema caótico, según los investigadores.

De acuerdo con Meyers, una de las posibles consecuencias de este sistema sería la colisión de Marte con la Tierra. Sin embargo, el geofísico especificó que la probabilidad de este resultado es extremadamente baja.

Publicado en Astronomía

Según un estudio, una de las principales compañías de drones, los aviones no tripulados han salvado alrededor de 59 vidas entre mayo del 2016 y febrero del 2017, lo que en promedio se traduce como una vida por semana.

Según el informe, la tercera parte de estos rescates no han sido ejecutados por centros especializados, sino que han sido usuarios comerciales los que han ayudado a salvar vidas con sus drones, por lo que crear aviones no tripulados especializados en ayuda y rescate podría aumentar considerablemente el número de vidas salvadas o asistidas en los próximos años.

En el estudio han mencionado la cifra real de personas rescatadas es mucho mayor al número que ellos han publicado, aunque el hecho de no encontrar las cifras exactas de estos rescates los ha obligado a no incluir dichos resultados en su estudio. 

De las 59 personas rescatadas en el estudio, 31 de ellas fueron salvadas de inundaciones, en las cuales los drones han localizado a las víctimas luchando por su vida en el agua, o bien atrapadas en algún sitio. Para ello hay varios aviones no tripulados que tienen la capacidad de lanzar salvavidas o sogas de rescate.

Otro de los populares usos de los drones en el rescate de personas es cuando se necesita delimitar el área de búsqueda de algún desaparecido, para ello los drones han demostrado ser incluso más eficientes que las búsquedas por helicóptero debido a que pueden volar mucho más bajo que otros maquinas aéreas.

 

Los drones ahora han tomado un rol mucho más importante en las actividades de rescate y asistencia, por lo que las empresas deben empezar a enfocarse en crear productos especializados para estas tareas, y así como Amazon o Google planean usarlos para la entrega de paquetes, no debe sorprendernos que en un futuro sean las herramientas por excelencia para el rescate en situaciones de riesgo o desastre natural.

Publicado en Ciencia y Tecnología

Omsin, la tortuga marina operada en Tailandia para sacarle 915 monedas del estómago, ha muerto en un centro veterinario de Bangkok por problemas intestinales provocados tras la intervención también se dice que murió de envenenamiento en la sangre.

Los veterinarios de la Universidad de Chulalongkorn le extrajeron a Omsin del estómago cinco kilos de monedas tailandesas y extranjeras.

El pasado domingo, el reptil de 25 años tuvo que ser operado de nuevo después de que una radiografía revelara que los intestinos se habían enredado entre ellos en la cavidad dejada por las monedas.

Los veterinarios confiaban en la recuperación de Omsin a la que planeaban devolver al centro de rehabilitación de tortugas de la Marina tailandesa en Sattahip, a unos 100 kilómetros al este de Bangkok, antes de su recaída.

Los veterinarios atribuyeron la muerte a la acumulación de gas provocada por la obstrucción intestinal, lo que le causó deshidratación y septicemia.

Según las creencias de los tailandeses, lanzar monedas en un estanque con tortugas ayuda a ahuyentar la mala suerte.

 

                                                                         

Publicado en Actualidad

La agencia espacial rusa, Roscosmos, ha comenzado a buscar a los cosmonautas que serán candidatos a participar en la primera misión tripulada del país a la Luna, la cual planean llevar a cabo en el año 2031.

Roscosmos ha anunciado las características que busca en los candidatos a participar en la primera misión rusa a la Luna. Los cosmonautas deberán tener conocimiento en ingeniería electrónica y de aviación, además de no tener una edad superior a los 35 años. Su peso máximo debe ser de 90 kilos y su altura de entre 1,5 y 1,9 metros.

 La agencia espacial asegura que aceptará candidatos de ambos géneros sin importar su color de piel o creencias religiosas.

Roscosmos reclutará entre 6 y 8 futuros cosmonautas para que sean los responsables de llevar la nueva nave espacial reutilizable 'Federatsiya' (Federación), la cual se convertirá en el reemplazo de la Soyuz dentro de pocos años. Antes de su primera misión lunar Rusia planea enviar una misión tripulada al espacio en el año 2023, para probar su nueva nave. Ambas misiones despegarán desde el nuevo puerto espacial ruso, llamado Vostochny.

Rusia se une así a China y compañías como SpaceX que tienen entre sus planes misiones lunares para dentro de los próximos años. En el caso de los rusos su misión será de ida y vuelta, mientras que los chinos ya hablan de instalar una base lunar en el futuro próximo, cueste lo que cueste.

Publicado en Astronomía

A menudo pensamos que el cambio climático y los destrozos en el medio ambiente son cosa de la época industrial, pero no es así. Un nuevo estudio apunta a que la actividad humana está detrás de la creación del mayor desierto del planeta: el Sahara.

Hace 11.000 años, el Sahara ofrecía un paisaje muy diferente al árido desierto que es hoy. La paleoclimatóloga de la Universidad de Arizona, Jessica Tierney, explica que en aquel entonces la región era diez veces más húmeda, con verdes praderas salpicadas de lagos. Sabemos que era así por los registros fósiles de esa época.

Las lluvias que alimentaban este vergel procedían de los vientos monzones que bañaban periódicamente buena parte de África durante el periodo conocido como Óptimo Climático del Holoceno.

Hace alrededor de 8.000 años, sin embargo, las lluvias dejaron de visitar el Sahara.

Hasta ahora se pensaba que la causa de este cambio climático que se prolongó a lo largo de casi mil años era una alteración en la inclinación del eje de rotación de la Tierra, pero esta teoría no convence a todos. La fecha de inicio del cambio que secó el Sahara coincide sospechosamente con la primera llegada masiva de seres humanos a la región, seres humanos que trajeron consigo la agricultura.

La idea de que la actividad agrícola extensa pueda cambiar el clima a nivel local no es nueva. Hay hipótesis muy asentadas que apuntan a que las poblaciones humanas del neolítico lograron frenar la penetración de los monzones en el sudeste asiático. En el Sahara podría haber ocurrido algo similar, explica David Wright, de la Universidad Nacional de Seúl.

A medida que la agricultura secó la zona, los habitantes se fueron o adoptaron la ganadería como método de subsistencia. La autora del estudio se propone profundizar en esta hipótesis y buscar nuevas evidencias paleontológicas que sustenten la teoría de la desertización por causas humanas.

Hoy, el Sahara es el desierto más grande del planeta. Abarca más de 10 países africanos y cubre una región de nueve millones de kilómetros cuadrados. Las precipitaciones medias en la zona son de menos de 20 milímetros de agua al año.

Publicado en Medio Ambiente
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