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El geocientífico norteamericano Stephen Meyers, de la Universidad de Wisconsin (EUA), no descarta la idea de que la Tierra y Marte puedan colisionar dentro de 1.000 millones de años.

 
Tras una pormenorizada investigación, Stephen Meyers y sus colegas llegaron a la conclusión de que el sistema solar es 'caótico'.

Cuando  se menciona el aspecto aleatorio, se refiere al significado matemático de la palabra, según el cual el futuro de un sistema integrado depende estrictamente de las condiciones iniciales.

Por lo tanto, los cambios aparentemente aleatorios en las órbitas de los planetas pueden ocurrir debido a la interacción gravitacional, apenas perceptible, entre los objetos en el sistema solar.

Esto también se conoce como 'efecto mariposa'. Es precisamente este fenómeno al que nos referimos. La idea alude a que la batida de alas de una mariposa que vuela por el océano Índico puede tener influencia en las condiciones climáticas de Norteamérica una semana después. 

 
El equipo de Meyers examinó rocas en Colorado. Las rocas se componen de capas sedimentarias, lo cual evidencia que el cambio climático se debe a variaciones en la cantidad de luz solar que entra en el planeta. Según los científicos, este resultado se produce a causa de los cambios en la órbita de la Tierra.

En los últimos 50 millones de años, la órbita de la Tierra cambia un poco en su forma cada 2,4 millones de años. Esto influye claramente en el cambio climático. El estudio de las rocas en Colorado ha permitido a los especialistas determinar que, hace 85 millones de años, el cambio ocurría cada 1,2 millones de años. Esto se debe a la interacción de la Tierra con Marte, y podría causar un esperado sistema caótico, según los investigadores.

De acuerdo con Meyers, una de las posibles consecuencias de este sistema sería la colisión de Marte con la Tierra. Sin embargo, el geofísico especificó que la probabilidad de este resultado es extremadamente baja.

Publicado en Astronomía

Gracias al fascinante trabajo del artista Jan Frojdman,  utilizando más de 33,000 imágenes registradas por la cámara de alta resolución 'HiRISE', que está  instalada en el Mars Reconnaissancer Orbiter (MRO), la nave espacial dedicada a estudiar los pormenores del planeta rojo.

La potente cámara del MRO ya ha capturado 50.000 imágenes de alta resolución del terreno marciano, a partir de las cuales ha creado anaglifos, es decir, imágenes que pueden ser vistas en 3D con lentes especiales.

El trabajo de transformar los anaglifos en un vídeo con el efecto de desplazamiento en 3D fue realizado por Frojdman de manera manual, sin la ayuda de ningún programa. El artista, además, coloreó las imágenes, cuya versión original era en escala de grises.

A Frojdman le llevó cerca de tres meses concluir el trabajo.

 

                                                         

Publicado en Astronomía

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha descubierto restos de una enorme inundación en Marte tras captar imágenes en alta definición de uno de los mayores canales de descarga del planeta rojo.

Este organismo asegura que una combinación de volcanismo, tectónica, colapso superficial y subsidencia provocó "una liberación masiva de aguas subterráneas" desde la región Echus Chasma que inundó la región de Kasei Valles.

Ese fenómeno, que tuvo lugar hace 3.400 o 3.600 millones de años, creó un sistema de canales que se extiende alrededor de 3.000 kilómetros antes de hundirse en las vastas llanuras de Chryse Planitia.

 

 

En estas instantáneas, que la misión Mars Express captó el 25 de mayo de 2016, se puede observar el cráter Worcester, de 25 kilómetros de ancho, que logró mantenerse en pie a pesar de esa gran inundación, aunque gran parte del material que lo rodea está erosionado.

Mientras tanto, los escombros que rodean a otro cráter cercano más pequeño no están alterados, una circunstancia que sugiere que el impacto que causó su creación tuvo lugar después del anegamiento.

Publicado en Astronomía

Un equipo de científicos del University College de Londres (Reino Unido) ha hallado fósiles de microorganismos que podrían tener más de 4.200 millones de años y sería el más antiguo descubierto en la Tierra hasta la fecha.

Estos especialistas han encontrado a esos seres, más pequeños que el ancho de un cabello humano, en formaciones rocosas de Quebec (Canadá), pero habrían vivido en los respiraderos calientes de los océanos que cubrían nuestro planeta a temperaturas de alrededor de 60 ºC.

Los investigadores estiman que este descubrimiento es la prueba más destacada de que organismos similares podrían haber evolucionado en Marte debido a que, en esa época, todavía poseía océanos y una atmósfera.

Por este motivo, la búsqueda de fósiles similares en el planeta rojo supondría la mejor oportunidad para encontrar evidencias de que existió vida extraterrestre e incluso el astrónomo Martin Rees contempla la opción de que vidas similares se desarrollaran al mismo tiempo en ambos planetas.

Los microfósiles más antiguos que se conocían hasta el momento fueron encontrados en Australia Occidental y fechados hace alrededor de 3.400 millones de años, una información que provocó que los especialistas en la materia especularan que la vida comenzó hace alrededor de 3.700 millones de años.

Sin embargo, este nuevo panorama abre las opciones de que los primeros seres vivos de la Tierra se surgieran hace 4.500 millones de años, solo 100 millones de años después de la formación de la Tierra.

Publicado en Astronomía

El mexicano Yair Israel Piña López, quien a sus 20 años se convirtió en el investigador más joven de la NASA, ahora será parte de tripulación 180 en la Estación de Investigación del Desierto de Marte.

Por su excelente expediente académico, el joven estudiante de la Universidad Nacional Autónoma de México participará del 29 de abril al 14 de mayo en una misión de trabajo en la que estará bajo condiciones similares a las del planeta rojo.

Mediante una carta, Yair Israel fue informado sobre su selección para ser parte de la tripulación 180 (Tem LATAM I) junto con cinco tripulantes más. Esta estación, establecida y operada por la Sociedad de Marte para promover la exploración y el asentamiento de dicho planeta, se ubica en el desierto de Utah, en Hanksville, Estados Unidos.

Debido a la similitud del desierto del sitio referido con el terreno del planeta rojo, se desarrollan tácticas y se estudia el terreno, mientras que todas las exploraciones exteriores se hacen con trajes espaciales y tanques de oxígeno. Además, el personal vive en una pequeña base de comunicaciones con limitaciones de electricidad, comida, oxígeno y agua, pues todo lo necesario para sobrevivir debe producirse, arreglarse y reemplazarse ahí mismo.

Gracias a su trabajo sobre el desarrollo de materiales con propiedades termoluminiscentes para la medición de radiación en el espacio, Piña López fue aceptado por la NASA como estudiante-investigador. En 2015 fue aceptado para intervenir en el programa Orión de la NASA, y a la par formuló su primer artículo científico referente a dosimetría espacial (medición de la radiación en el espacio).

 Además, fue llamado a integrarse al “Project Pilot Manager” en la Universidad de Samara, Rusia, para desarrollar un componente satelital y medir la cantidad de iones en la ionósfera.

Publicado en Ciencia y Tecnología

La próxima expedición al planeta rojo del programa espacial ruso tendrá  un ser vivo del reino animal, un mono; aunque la prioridad de este es conquistar la Luna a principios de la próxima década.

Serguéi Orlov, director del Instituto Médico de Primatología, aseguró que el simio tendrá que someterse a pruebas de ingravidez y radiación cósmica en el Centro de Física Nuclear en Rusia.

Señaló que el instituto recibió una beca del Estado para conducir experimentos con monos, cuando los científicos rusos habían descartado hace años los viajes espaciales con animales.

En últimos años, las naves rusas solo han transportado ratones, ya que su genóma es  muy similar al del ser humano.

El primer ser vivo en viajar al espacio, fue la perra Laika en 1957, y se convirtió en precursora de los vuelos tripulados por astronautas, pero por desgracia falleció en el intento.

 

Publicado en Notas Curiosas

Mejor conocido como el Planeta Rojo, Marte en la actualidad esta experimentando una acumulación extensa de hielo en su polo norte. Estos datos fueron obtenidos gracias a una imagen animada recién publicada por la Agencia Espacial Europea (ESA).

Las fotografías fueron tomadas por una camarada alta resolución que se encuentra a bordo de la sonda Mars Express entre el 23 de noviembre y el 30 de diciembre de 2004.

Un gif animado, del conjunto de estas imágenes muestra la acumulación masiva de hielo en una sección de 73x41 km del polo norte de Marte.

Marte se encuentra  a unos 80,500 millones km. más lejos del Sol que la Tierra, por lo cual su superficie está cubierta de agua helada. Durante el  verano en Marte, una capa de dióxido de carbono de diferente grosor se convierte en vapor y se libera en la atmósfera, dejando una superficie de agua helada.

Las fotografías originales están disponibles en el archivo de la misión Mars Express en la página oficial de la ESA. La misión del Mars Express consiste en estudiar la atmósfera y superficie marcianas y buscar agua bajo el suelo de Marte.

Publicado en Astronomía

Los especialistas del centro Langley Research Center de la NASA, en la ciudad estadounidense de Hampton , han sugerido un concepto de instalaciones para estancias duraderas en Marte.

Según la página web de la NASA, el proyecto bautizado como 'Ice Home' ('Casa de hielo') se centra en la construcción de 'iglús' de hielo, lo que sería posible por la presencia de este material en el planeta rojo.

Ice Home es un modelo desplegable de un hábitat que se basa en una estructura inflable. El iglú podría proporcionar un espacio de trabajo grande, flexible y rentable, que podría ser utilizado en varias actividades clave para una estancia exitosa en el planeta.

El investigador Kevin Kempton, citado por el portal 'Space', opina que la rentabilidad del proyecto se debe en gran parte al empleo de los recursos naturales de Marte, por lo que pocos materiales trasladados desde la Tierra serán necesarios.

Otra ventaja de dicho modelo está en el hecho de que el hielo protege de los rayos cósmicos, que se consideran dañinos para la salud humana.

Kempton ha añadido que los cosmonautas que emprendan viajes a Marte necesitarán "un lugar para mantener el equipamiento robótico que estará operando en el planeta en ambientes muy duros", así que el concepto sugerido sería una solución para esta tarea también.

 

El modelo actual de Ice Home ofrece espacio para un equipo compuesto por cuatro personas. Incluye una zona de dormitorio, una 'cocina', un área de logística y de descanso y un espacio laboral.

"Ice Home es más que un hábitat, ya que lo que en realidad necesitamos es un nuevo hogar en Marte", ha señalado Kempton. "Nuestro equipo está seguro de que Ice Home es por el momento la mejor solución para una avanzadilla a Marte".

Publicado en Astronomía

El vehículo de exploración Curiosity de la NASA obtuvo impresionantes fotos de las rocas de color púrpura de las laderas del monte Sharp, en el cráter Gale, cuya composición química ayudará a los científicos a entender cómo desapareció el agua de la superficie de Marte, informó la NASA.

"La gran variación en el color demuestra que las laderas del monte Sharp son muy diversas en su geología. El aire y la arena traídos por el viento suelen mantener relativamente limpias estas rocas de colores, que de otro modo estarían ocultas",  han declarado desde la NASA al medio Space.com.

El Curiosity opera en la superficie del planeta rojo desde hace ya cuatro años, obteniendo información única sobre su pasado y su presente. Actualmente se encuentra en las laderas del monte Sharp, a unos 800 metros de distancia de su último lugar de estacionamiento, que recibió el nombre de Murray Ridge. ​

Estas estructuras multicolores evidencian los procesos químicos complejos que se han producido en las últimas épocas cálidas de la vida de Marte.Los científicos esperan que las rocas de esta región ayuden a desvelar el misterio principal del planeta rojo: entender cómo pasó de ser un planeta similar a la Tierra a un lugar seco y frío.

El estudio de los sedimentos de este lago seco, donde estuvieron los últimos restos de agua de Marte, ayudará a entender cómo y dónde desapareció del planeta este elemento tan importante para la vida.


Publicado en Astronomía

Científicos chinos han revelado que han conseguido poner en marcha con éxito un prototipo de la versión sin combustible del motor EmDrive. El motor fue probado en el laboratorio espacial chino Tiangong-2, y ahora esperan utilizarlo en satélites en órbita.

El motor EmDrive consta de un magnetrón, que genera microondas, y de un resonador que recoge la energía de estas vibraciones. Este diseño permite transformar la emisión de ondas en propulsión. La capacidad propulsora del EmDrive permitiría llegar a Marte en tan solo diez semanas

En una rueda de prensa celebrada en Pekín, los investigadores de la Academia China de Tecnologías Espaciales afirmaron que el Gobierno chino ha estado financiando desde el año 2010 la investigación de este motor, que supuestamente incumple las leyes de la física.

Según Li Feng, directora del departamento de desarrollo de satélites, el prototipo tiene un capacidad de arrastre de varios milinewtons y para que funcionara en un satélite debería alcanzar un nivel cercano a 1,1 newtons. Esto significa que tendrán que mejorar el diseño para reducir la pérdida de energía.

Publicado en Ciencia y Tecnología
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