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Un equipo de investigación de la Universidad de Harvard, liderados por el genetista George Church, han trabajado durante dos años atrás en la recreación del modelo del ADN del mamut.

La preservación de los mamuts en el permafrost ártico ayudó  a los científicos a  buscar los genes  que los separaron de los elefantes, como los de sus 'abrigos peludos', orejas grandes y su sangre anticongelante.

Mediante el ensamble de los genes de mamut en el genóma de un embrión de elefante, el equipo cree que así podrán recrear un híbrido mamut-elefante, que tendría todas y cada una de las características reconocibles de los mamuts.

El mamut lanudo vagó a través de Europa, Asia, África y América del Norte durante la última Edad de Hielo y desapareció hace unos 4.000 años, probablemente debido a una combinación de cambio climático y caza por los seres humanos. Su pariente vivo más cercano es el elefante asiático, no el africano.

Publicado en Notas Curiosas

Un grupo de investigadores de EUA, Francia y China ha logrado conseguir los primeros organismos vivos con un código genético ampliado. Los científicos modificaron genéticamente una bacteria de E.coli, reforzándola con una pieza artificial de ADN; de esta manera, lograron extender su alfabeto genético: en lugar de las 4 letras habituales, su molécula de ADN, cuenta con 6.

‘X’ y ‘Y’, el nuevo par, se emparejan como los otros pares de bases naturales y se unen totalmente en el resto del código genético del ADN.  La introducción de esta carga genética extra permitiría programar la forma de operar y el comportamiento de los organismos.

Los científicos describen a los microbios modificados como un punto de partida para los esfuerzos para crear organismos atributos y rasgos totalmente inusuales que nos e encuentran en otra parte de la naturaleza y que constituyen  una forma de vida semisintética.

Esto,  abre  el camino a la creación y explotación de formas de vida completamente nuevas.

 

 

Publicado en Ciencia y Tecnología

Científicos del estadounidense Instituto de Investigación Scripps (TSRI) han descubierto la proteína que pone en marcha el reloj celular de nuestro envejecimiento.

Esta nueva proteína, denominada TZAP, une los extremos de los cromosomas y determina la longitud de los telómeros, los segmentos de ADN que protegen a aquellos.

La comprensión de la longitud del telómero es crucial porque estos determinan la longitud de la vida de las células en el cuerpo, dictando procesos críticos tales como el envejecimiento y la incidencia de cáncer.

"Los telómeros representan el reloj de una célula", explicó el profesor asociado del TSRI Lazzerini Denchi, uno de los coautores del estudio. "Uno nace con telómeros de una cierta longitud, y cada vez que una célula se divide, los telómeros pierden un poco de su longitud. Una vez que el telómero es demasiado corto, la célula deja de dividirse."

"Esta proteína [TZAP] establece el límite superior de la longitud de los telómeros", señaló el coautor del estudio, Lazzerini Dench. "Ello permite que las células proliferen, pero no demasiado".

En las últimas décadas, las únicas proteínas descubiertas y conocidas por su capacidad de unirse específicamente a los telómeros son la enzima telomerasa y el complejo núcleo-proteico conocido como 'shelterin'.

Los telómeros desempeñan una función protectora. Desde la infancia se reducen gradualmente en su tamaño: un promedio de dos veces durante la edad adulta, y cuatro veces en el caso de los ancianos. Es una de las causas del envejecimiento del cuerpo humano. La reducción de la tasa de degradación de los telómeros está por lo tanto directamente relacionada con el aumento de la esperanza de vida.

Publicado en Notas Curiosas

El bebé, que ahora tiene cinco meses, tiene el ADN normal de su madre y su padre, más una pequeña porción de material genético de una donante.

La controvertida técnica, que permite a los padres con mutaciones genéticas raras tener bebés sanos, está prohibida en Estados Unidos y acaba de ser legalizada en Reino Unido.

Los expertos señalan que la técnica es el primer paso en una nueva era de la medicina que puede servir para ayudar a otras familias con condiciones genéticas.

Pero advierten que son necesarios chequeos rigurosos de la "donación mitocondrial" que podría degenerar en "bebés de diseño". En este caso pionero los padres del bebé, de origen jordano, fueron tratados por un equipo estadounidense en México. Y lograron asegurarse de que el bebé naciera sin la enfermedad genética que lleva la madre en sus genes.

Los expertos aseguran que el hecho marca "una nueva era en la medicina" y podrá ayudar a otras familias que sufren estos trastornos. Pero advierten que se necesitan rigurosas revisiones para llevar a cabo esta controvertida tecnología, llamada donación mitocondrial. La madre del bebé tiene los genes del síndrome de Leigh, un trastorno letal que afecta el desarrollo del sistema nervioso.

 

 

 

Estos genes están ubicados en el ADN de la mitocondria, el llamado "motor" de las células, que contiene sólo 37 genes que son heredados de la madre al bebé. Algunas madres tienen defectos genéticos en la mitocondria que pueden pasar a sus hijos.

 

Fue por eso que la pareja buscó ayuda del doctor John Zhang y su equipo del Centro de Fertilidad New Hope en la ciudad de Nueva York. Zhang retiró el núcleo de uno de los óvulos de la madre y lo insertó al óvulo de una donante al cual se le había extraído su propio núcleo.

El óvulo resultante, con ADN nuclear de la madre y ADN mitrocondrial de la donante, fue posteriormente fertilizado con el esperma del padre.

Zhang creó cinco embriones pero sólo uno se desarrolló de forma normal. Este fue implantado en la madre y el bebé nació nueve meses después. Esta técnica no ha sido aprobada en Estados Unidos así que Zhang fue a México, donde, según dijo, "no hay regulaciones".

El especialista, asegura la revista New Scientist, insiste en que tomó la decisión correcta.Se espera que los investigadores describan los resultados en el Congreso de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva en Salt Lake City en octubre

Publicado en Ciencia y Tecnología
Martes, 02 Agosto 2016 09:33

Descubren nueva y rara especie de ballena

A mediados de 2014, las olas arrastraron hasta la playa de la isla San Jorge, en el estrecho de Bering, un ejemplar de ballena perteneciente al género Berardius, cuyas características sorprendieron y desconcertaron a los científicos: tiene siete metros de largo, dos pares de dientes y un hocico como el de los delfines.

Las primeras investigaciones llevaron a los especialistas a creer que se trataba de un ejemplar de ballena picuda de Baird, que es la especie más grande de zifio. No obstante, sus 7,3 metros de extensión la distanciaban de los 12 que tienen los ejemplares conocidos. Sus dientes amarillentos, en tanto, descartaron la posibilidad de que fuese una cría. Además, su piel es más oscura y su aleta dorsal, más flexible y de mayor tamaño.

Por lo tanto, los investigadores se encontraron frente a un gran interrogante: ¿De qué especie se trataba? Luego de rastrear la cuenca del océano Pacífico y de analizar muestras de ADN de 178 ballenas, concluyeron que se encontraban ante una nueva especie de Berardius de la que, hasta el momento, solo se conocían dos tipos, la de Baird y la de Arnoux.

"Es algo muy importante. Los descubrimientos de nuevas especies de grandes mamíferos son excepcionalmente raros. No sucede muy a menudo", explicó Paul Wade, biólogo de la Administración Laboratorio Nacional de Mamíferos Marinos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por su sigla en inglés) de EE.UU.

Se agregó: "No sabemos cuántos hay o dónde se pueden encontrar normalmente. No sabemos nada, pero vamos a empezar a investigarlo". Tanto es lo que deben averiguar sobre esta nueva especie, que los investigadores aún no vieron ningún espécimen vivo e, incluso, todavía no le pusieron nombre.

Publicado en Medio Ambiente

Un equipo de biólogos moleculares liderado por Kamel Khalili de la Universidad Temple  de Filadelfia EUA ha conseguido extraer un segmento del ADN infectado por el VIH-1, el tipo más contagioso del virus causante del sida, de los genomas de ratas y ratones transgénicos mediante la tecnología CRISPR/Cas9. Se trata de la primera vez que un experimento de este tipo se lleva a cabo con éxito en seres vivos. Los científicos sostienen que han dado un paso crucial para el desarrollo de una estrategia que podría curar el VIH.

Los investigadores utilizaron el sistema de transferencia del vector de virus adeno-asociado recombinante  para transportar la tecnología para la edición de genes CRISPR/Cas9 a las células de los animales. La tecnología consiguió eliminar el segmento del ADN del VIH-1 del genoma viral de cada tejido de ratas y ratones, incluso el cerebro, el corazón, el riñón, el hígado, pulmones, el bazo y células de la sangre. Los análisis del ARN viral mostraron que el nivel del ARN del VIH-1 se vio reducido en linfocitos circulantes y en ganglios linfáticos.

El actual tratamiento del VIH se centra en el uso de medicamentos antirretrovirales que suprimen la replicación del virus pero no son capaces de eliminarlo de las células infectadas. Además, si la terapia se interrumpe, el VIH puede comenzar a replicarse de forma activa y los pacientes corren el riesgo de desarrollar el sida.

Publicado en Salud

Estas mutaciones deberían haber causado enfermedades graves e incluso la muerte de estas personas en la infancia, pero por razones desconocidas no lo hicieron. Esto las convierte en una especie de 'superhéroes genéticos' cuya salud no se ha visto afectada por patologías hereditarias.

Los investigadores analizaron los genomas de más de medio millón de personas sanas que entregaron de forma anónima su biomaterial para que fuera analizado.

Tras estudiar más de 800 genomas los expertos encontraron que 13 de ellos eran absolutamente resistentes a una mutación genética que siempre se había considerado la causante de la fibrosis quística. Esta grave enfermedad provoca infecciones pulmonares que habitualmente causan la muerte del paciente si no toma fármacos muy potentes y costosos durante toda su vida.

Los datos sobre estos 'superhombres' pueden ayudar a los científicos a desarrollar nuevos tratamientos para enfermedades hereditarias poco frecuentes, como por ejemplo la distrofia muscular de Duchenne.

Sin embargo, los científicos todavía no han podido contactar con estas personas ni obtener su permiso para someterlas a estudios más completos.

 

Publicado en Salud

Un equipo internacional de investigadores ha llevado a cabo un estudio genético para tratar de aclarar el verdadero impacto de la llegada de los conquistadores europeos a América. 

La investigación estudió muestras de ADN mitocondrial  tomadas a 92 esqueletos de la época precolombina de Chile, Bolivia y Perú para luego compararlas con el material genético de la población actual de estas naciones.

Del estudio se desprende que la llegada de los conquistadores tuvo un impacto tremendo sobre los pueblos indígenas: de los 84 linajes genéticos encontrados en esqueletos y analizados por los científicos, ninguno perdura en las poblaciones indígenas actuales.

El hallazgo respalda la teoría de que una parte significativa de los pobladores indígenas del continente desaparecieron debido a varios factores relacionados con la conquista como los genocidios y las enfermedades traídas de Europa.

Sin embargo, según señalan los autores de la investigación, para disponer de datos más amplios ahora es necesario realizar un estudio del ADN nuclear, que permitirá obtener información tanto sobre la línea materna como sobre la paterna.

 

Publicado en Actualidad

Expertos en bioingeniería del Instituto MIT de EE.UU. han anunciado la creación de un "lenguaje de programación" para células vivas. Según un comunicado de prensa publicado en la página web del instituto, la nueva tecnología permite "crear rápidamente cadenas complejas escritas en el código del ADN que confieren nuevas funciones a las células vivas".

Con este lenguaje, cualquiera puede escribir un programa para la función deseada, por ejemplo, para detectar ciertas condiciones ambientales y para responder a ellas. Luego se puede obtener la secuencia de ADN que lo lleve a cabo

"Es, literalmente, un lenguaje de programación para bacterias", dijo uno de los coautores de la obra,  "Se toma un lenguaje sobre la base del texto, como en la programación computacional. A continuación, se toma el texto, se compila y se convierte en una secuencia de ADN. Se pone en una célula y el circuito opera dentro de la célula", explicó.

De acuerdo con el informe, una de las posibles aplicaciones prácticas del descubrimiento puede ser la creación de una bacteria capaz de producir medios para la supresión de células cancerosas cuando se enfrenta con los tumores malignos.

 

Publicado en Salud

El estudio de los restos encontrados de una mujer romana encontrados en Southwark (que data de los años 50 y 70 a.C.) hace 40 años han arrojado resultados sorprendentes: de acuerdo con el análisis de ADN, lo científicos han llegado a la conclusión de que la mujer tenía cromosomas masculinos

Asimismo, de acuerdo con los científicos, mientras que las mujeres tienen cromosomas XX y los hombres XY, un pequeño porcentaje de mujeres vive con cromosomas masculinos. Se trata de una enfermedad rara sufrida por "una mujer entre un millón", conocida como disgenesia gonadal parcial.

Por el momento los científicos aún no han descubierto la razón exacta que se esconde detrás de este fenómeno. Entre las posibles causas se destacan la posible transmisión directa de madre a hija o una mutación espontánea. La importancia del descubrimiento yace en que esta información revela datos curiosos sobre la diversidad genética en la antigüedad.

Publicado en Notas Curiosas
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