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Radiotelescopio de Arecibo busca civilizaciones en el espacio

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Científicos del Laboratorio Lunar y Planetario (LPL) de la Universidad de Arizona y la Asociación de Universidades de Investigación Espacial (USRA) en el Observatorio de Arecibo (Puerto Rico) han captado "reveladoras" imágenes de las 'colas verdes' del cometa 45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova, a través de su radiotelescopio para entender mejor su núcleo sólido y el estado del polvo que lo rodea.

La doctora del Laboratorio Lunar Planetario  y el líder de la campaña de observación en Arecibo, Ellen Howell, ha afirmado que "los cometas son restos del proceso de formación planetaria y son parte de un grupo de objetos de hielo de agua y material rocoso que se formó más allá de Neptuno".

El estudio del cometa con el radar no sólo determina su órbita de manera muy precisa, lo que permite a los científicos predecir mejor su ubicación en el futuro, sino que también da una idea de la pieza que normalmente no se ve, el núcleo del cometa, que por lo general se oculta detrás de la nube de gas y polvo que conforma la coma y su cola.

El sistema Observatorio de radar planetario Arecibo puede penetrar a través de la coma del cometa y permite estudiar las propiedades de superficie, tamaño, forma, rotación, y la geología del núcleo de un cometa, ha explicado el doctor Patrick Taylor, científico del grupo principal del radar planetario en Arecibo.

De hecho, las nuevas observaciones de radar han revelado que el cometa 45P / HMP puede ser algo mayor de lo estimado previamente. Las imágenes de radar sugieren un tamaño de aproximadamente 1,3 kilómetros y que sobre si mismo cada 7,6 horas. "Vemos estructuras complejas y regiones brillantes en el cometa y hemos sido capaces de investigar el estado de coma con el radar", ha explicado la estudiante de doctorado de la Universidad de Arizona Cassandra Lejoly.

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