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Ciencia y Tecnología

Ciencia y Tecnología (225)

Un grupo de astrónomos pertenecientes al proyecto Sloan Digital Sky Survey (SDSS), que nace con el objetivo de construir un mapa detallado del Universo, ha obtenido datos que demuestran que el ser humano y las estrellas comparten los mismos elementos químicos.

Con la ayuda del telescopio ARC del Observatorio Apache Point en Nuevo México (EE.UU.), equipado con instrumentos que miden longitudes de onda infrarrojas, el estudio analizó cerca de 150.000 estrellas a lo largo de la galaxia a fin de conocer los elementos químicos que las componen. Mediante un análisis espectroscópico se determinó que estos cuerpos celestes están compuestos de los seis elementos más comunes de la vida en la Tierra, los cuales constituyen el 97% del cuerpo humano: carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, fósforo y azufre (conocidos por el acrónimo nemotécnico de CHONPS).

Asimismo, se demostró que la proporción de cada elemento es distinta en las estrellas y en los humanos. Por ejemplo, mientras que el oxígeno constituye el 65% de los átomos del organismo humano, solo hace parte del 1% de la masa de todos los elementos en el espacio que se componen principalmente de hidrógeno. Los investigadores encontraron además una concentración más fuerte de estos elementos en el centro de la Vía Láctea que en sus parte exterior.

Los resultados podrían ayudar a los astrónomos a obtener una nueva comprensión de la estructura de la galaxia y confirman la "clara conexión de los humanos con la galaxia, así como la frase del famoso astrónomo Carl Sagan: "El nitrógeno de nuestro ADN, el calcio de nuestros dientes, el hierro de nuestra sangre, el carbono de nuestras tartas de manzana se hicieron en los interiores de estrellas en proceso de colapso. Estamos hechos, pues, de sustancia estelar".

Un grupo de científicos chinos ha construido una instalación que puede generar el láser de electrones libres de extrema ultravioleta (EUV) más brillante del mundo, informa la agencia Xinhua. La instalación, bautizada como Fuente de la Luz Coherente de Dalian, contó con una inversión total de unos 20 millones de dólares y puede producir 140 billones de fotones por pulso de láser en un picosegundo.

Yang Xueming, miembro de la Academia China de Ciencias y subdirector del Instituto de Física Química de Dalian, señaló que los destellos de luz abrirán nuevos aspectos del mundo microscópico.

"Las fuentes de luz EUV son especialmente útiles para la sensible detección de átomos, moléculas y sus conjuntos", indicó el académico y agregó que el brillo y la duración del impulso de la fuente de luz son claves para tal detección. "Cuanto más brillante es la fuente de luz, más claramente podemos ver un pequeño número de átomos o moléculas".

Yang considera que el nuevo laser jugará un papel único e importante en la exploración del mundo material desconocido y en la promoción del progreso tecnológico. "Las fuentes de luz EUV tienen amplias aplicaciones en el estudio de la ciencia básica de la energía, la química, la física y las ciencias atmosféricas, y esperamos que la instalación se convierta en una nueva herramienta para importantes descubrimientos científicos y para la colaboración científica internacional".

Viernes, 13 Enero 2017 10:40

'Peggy', la miniluna de Saturno que nadie ha podido ver

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¿Podremos finalmente ver a Peggy?

Eso es lo que esperan los investigadores que estudian los esplendorosos anillos de Saturno, que están tratando de tomar una fotografía de este objeto que saben que existe pero que no pueden ver con claridad.

Esta miniluna lleva el nombre de la suegra de uno de los investigadores, Carl Murray, de la Universidad Queen Mary en Londres, y fue vista por primera vez en 2013.

Desde entonces, los investigadores han seguido la pista de sus efectos sobre las partículas de hielo y polvo que la rodean.

Sin embargo, no han podido hasta el momento obtener una imagen directa de Peggy y ya no queda mucho tiempo para hacerlo.

 

La misión Cassini a Saturno llega a su fin en septiembreCuando ocurra, la sonda se destruirá en la atmósfera del planeta gigante y llegará a su fin el flujo constante de imágenes de Saturno que se inició hace 13 años.

Saturno

Afortunadamente, Cassini pasará el tiempo que le queda volando cerca el planeta y su miniluna, en el llamado anillo A. Tal es el interés alrededor de este pequeño objeto que la sonda recibirá la orden de tomar una última fotografía antes de desaparecer.

 

El estudio de objetos como Peggy está en el corazón de las misiones espaciales multimillonarias. La inmensa banda de hielo y polvo que rodea Saturno es una versión en miniatura de la clase de discos que vemos alrededor de nuevas estrellas lejanas.

Saturno

Es en estos discos en los que se forman los planetas, así que entender los procesos y comportamientos que dan origen a objetos como Peggy arrojarán luz sobre cómo se forman nuevos mundos.

Es un modelo incluso que podría explicar cómo se formó nuestro Sistema Solar.

Peggy fue descubierta por azar. Murray estaba utilizando la sonda Cassini para obtener una imagen de Prometeo, una luna mucho más grande vinculada al anillo F. Tras lograrlo, una mancha en el fondo de 2.000 Km de largo le llamó la atención. Peggy tiene un ancho de menos de 5 km. Por ello, para generar una gran mancha, tiene que haber estado involucrada en una colisión que creó una nube de hielo y polvo.

Debido a lo pequeño del objeto y la resolución de la cámara en la sonda (cerca de 5 km por pixel), sólo se ha podido obtener evidencia indirecta de la presencia de la miniluna. Pero esto cambiará en los próximos meses a medida que Cassini se acerca a Peggy.

Saturno

 

 

Junto con el más reciente de Fukushima, en Japón, el desastre de Chernobyl es el único incidente de categoría 7, el máximo en la escala mundial que se usa para medir la magnitud de los accidentes nucleares.

Alrededor de la planta se delineó una zona de exclusión con un radio de 30 kilómetros, donde la contaminación radiactiva fue mayor. Y en el corazón de ésta, donde funcionaban los reactores, se levanta el "sarcófago" -como lo llaman aquí-, una estructura de domo que sellará los residuos más peligrosos del mundo por al menos 100 años.

Se trata de una monumental pieza de 35.000 toneladas, que ha sido transportada hasta aquí desplazándola sobre unos rieles especialmente construidos.

El sarcófago se llama en realidad Nuevo Confinamiento Seguro (NCS) y es más alto que la Estatua de la Libertad y más grande que el estadio de Wembley de Londres, con capacidad para 90 mil personas y el séptimo mayor del mundo.

Pero, de cerca, se ve más bien como un gran cobertizo metálico.

 

El inicio del proyecto se demoró una década. En junio de 1997, los líderes del G7 accedieron a contribuir con US$300 millones, lo que fue una verdadera "inyección de sangre para toda esta empresa", según dice Novak.

 

 

El Plan de Implementación del Refugio, como se lo denominó, comenzó con el refuerzo del primer sarcófago, que estaba a punto de colapsar.

Los niveles de radiación adentro se estimaron en 10.000 roentgenes (la antigua unidad utilizada para medir radiaciones ionizantes) por hora, 20 veces más de la dosis que se considera letal.

"Todos los trabajos tuvieron que tomar en cuenta la polución radiactiva", indica Novak.

Proteger a los trabajadores se volvió una prioridad: lo último que querían los responsables de la tarea era enviar más gente a la tumba, después de los escandalosos descuidos de la era soviética.

"Había varios cientos de personas tomando decisiones, desde ingenieros a políticos o encargados de regulaciones. Cada uno con sus propias ideas", revela Novak.

En el sarcófago han trabajado 10.000 personas. Y la mayoría de los que están aquí comparten los sentimientos de Mancini.

Novak va aún más lejos: dice que esta "tumba" es un edificio digno de ser considerado una de las maravillas del mundo.

 

 


La construcción de la base espacial Vostochni, en Extremo Oriente de Rusia, entra en su segunda fase, declaró el vice primer ministro de Rusia, Dmitri Rogozin.

Señaló que "junto con la Fiscalía General fueron eliminadas todas infracciones relacionadas con la construcción" del cosmódromo.

"Ahora pasamos a las instalaciones más importantes, empezamos a construir la segunda etapa del Vostochni", dijo Rogozin.

El cosmódromo Vostochni se construye cerca de la ciudad de Tsiolkovski, en la provincia de Amur, al este de Siberia.

El primer e histórico lanzamiento de un cohete portador Soyuz-2.1a desde Vostochni, con tres satélites a bordo, se realizó exitosamente el pasado 28 de abril, en un segundo intento.Durante el primero el sistema automatizado interrumpió el algoritmo de lanzamiento.

Martes, 10 Enero 2017 07:55

China quiere llegar al lado oculto de la Luna en 2018

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La mítica cara oculta de la Luna, la misma que hace más de cuarenta años sobrecogió por sus misteriosos sonidos a los astronautas del Apolo X, Eugene Cernan y John Young, objeto de conspiración o de la presencia de bases extraterrestres, está en el punto de mira de la carrera espacial China.

Según reza en el Libro Blanco: Actividades  Espaciales de China en 2016, publicado el 27 de diciembre del pasado año, el gigante asiático planea cumplir con los tres pasos estratégicos de 'orbitar, aterrizar y regresar' con el proyecto de Chang 'e-5 que será lanzada a finales de 2017. Esta sonda tiene previsto realizar un aterrizaje suave, con muestreo y retorno.

En 2018, China lanzará la sonda lunar Chang'e-4 para lograr el primer aterrizaje suave de la humanidad en la cara oculta de la Luna y prevé la conducción in situ y la detección ambulante y de comunicaciones en el punto L2 Tierra-Luna.

El programa espacial chino llevará a cabo levantamientos topográficos y geológicos e investigaciones de laboratorio sobre muestras lunares a partir de la zona de aterrizaje en la cara oculta de la Luna para una mejor comprensión de la formación y evolución de nuestro satélite .

Más a largo plazo, tienen la intención de ejecutar su primera operación de exploración de Marte, y captar las tecnologías clave para la exploración en órbita, aterrizaje y uso de un rover. China planea lanzar la primera sonda de Marte en 2020 para llevar a cabo la exploración en órbita. Realizará más estudios e investigaciones tecnológicas claves sobre el rescate de muestras de Marte, exploración de asteroides, exploración del sistema de Júpiter y sobrevuelo de este planeta.

China trabaja a pasos agigantados en proyectos relacionados con la investigación de las principales cuestiones científicas, como el origen y la evolución del sistema solar, y la búsqueda de la vida extraterrestre, en una suerte de carrera por ser el primero por dar a conocer a nuestros vecinos cósmicos. 

Martes, 10 Enero 2017 07:22

¿La NASA oculta lo que esta pasando con el Sol?

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En noviembre de 2016, una imagen del sol captada por el SDO «Solar Dynamics Observatory», de la NASA llenó de preocupación a los científicos. Se produjeron varias violentas explosiones sobre la superficie del astro rey que propulsaron  al espacio enormes proyectiles de plasma magnetizado

El fenómeno consiste en que el campo magnético del Sol se abre al espacio interplanetario, provocando que el material caliente de la corona salga de manera acelerada hacia el exterior

Este tipo de agujeros pueden mantenerse durante meses en el sol causando tormentas solares que a su vez pueden afectar los sistemas de radio y telecomunicaciones en la Tierra. Un vistoso efecto de las mismas son las llamadas auroras boreales.

 Se nos acumulan noticias de carácter preocupante sobre el Sol, como el que la NASA ha predicho predice 15 días de oscuridad. Una mentira viral que cada cierto tiempo resucita obstinadamente. Eso no quita que los científicos consideren la posibilidad de que acontezca una gran tormenta solar. Las tormentas solares no son catástrofes apocalípiticas, en el sentido de sembrar muerte y destrucción por doquier.

Según recoge el portal Selecta News la agencia espacial norteamericana estaría ocultando datos sobre el extraño comportamiento de nuestra estrella, que actualmente se encuentra en un ciclo en el que apenas han aparecido manchas solares.

Los científicos saben que la evolución de la actividad solar es cíclica. La magnitud y la configuración espacial del campo magnético del Sol varía con el paso de los años. Cada 11, por ejemplo, los científicos han advertido que disminuye dráticamente el número de manchas solares.

Los defensores de la teoría de la conspiración relacionan esta anomalía con un objeto gigante como el detectado el 11 de marzo de 2012 y el 27 de enero de 2016. En ambas ocasiones este colectivo relacionó el comportamiento del Sol bien con el Planeta X o con el hecho de que un ovni gigantesco se abasteciera de energía solar. Sin comentarios…

 

 

Fue captado en un video, la explosión del meteorito que se produjo en la región de Arjángelsk. El objeto espacial se destruyó en las capas densas de la atmósfera. 

La fuente de la agencia en el departamento regional de emergencias informó que no hubo heridos ni daños materiales en tierra. El video de la explosión del meteorito fue filmado por un testigo casual que estaba pasando en ese momento por una de las pitas locales.

A principios de diciembre del año pasado, residentes de la región de Jakasia en el centro sur se Siberia, Rusia, también vieron algo parecido a un meteorito cayendo, aunque no quedó del todo claro qué fue este fenómeno precisamente. 

 

                                         

Viernes, 06 Enero 2017 08:43

China lanza nuevo satélite en telecomunicaciones

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China lanzó con éxito un satélite de telecomunicaciones de nueva generación, comunicó el Ministerio de Defensa del país.


El lanzamiento se llevó a cabo el jueves a las 23.19 hora local (15:19 GMT) desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang en la provincia de Sichuan utilizando el cohete portador Chang Zheng 3B.

El satélite de nueva generación ayudará a probar la transferencia de datos de alta velocidad. Es el primer lanzamiento exitoso de un satélite que realizó China este año. Se informó previamente que China planea efectuar alrededor de 30 lanzamientos espaciales en el año 2017.

Los satélites de comunicaciones son un medio para emitir señales de radio y televisión desde unas zonas de la Tierra hasta otras , ya que se utilizan como enormes antenas suspendidas del cielo. Las frecuencias que manejan son elevadas, en el rango de los GHz. La elevada direccionalidad de las antenas utilizadas permite "alumbrar" zonas concretas de la Tierra. El primer satélite de comunicaciones, el Telstar 1, se puso en órbita el 10 de julio en 1962, teniendo lugar la primera transmisión de televisión vía satélite ese mismo año.

Viernes, 06 Enero 2017 07:26

La misión Cassini, llega a su fin

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Hoy, a más de 1.200 millones de kilómetros de la Tierra, una solitaria sonda espacial se prepara para morir. Después de casi 20 años en activo, la nave Cassini de la NASA concluirá su misión en 2017 zambulléndose en la atmósfera de Saturno, no sin antes visitar una zona totalmente inexplorada del sexto planeta del Sistema Solar.

Lanzada en octubre de 1997, esta nave fue la primera de la historia que orbitó Saturno. Sus cámaras han retratado como nunca el espectacular planeta, sus imponentes anillos, las lunas Titán y Encélado, que pueden albergar vida, e incluso han descubierto nuevos satélites naturales en plena formación. La misión es fruto de la cooperación entre la agencia espacial de EE UU, la europea, que desarrolló la sonda Huygens que aterrizó sobre Titán, y la Agencia Espacial Italiana.

A finales de noviembre, Cassini comenzó a cambiar de rumbo. Su objetivo inicial es alcanzar una órbita que sobrevuela el polo norte y la parte más externa del anillo F, el más alejado del planeta. A partir de abril de 2017, la nave se acercará a Titán para utilizar su empuje gravitatorio y dirigirse a su “Gran Final”, como lo ha bautizado la NASA. En esta última fase, la nave se adentrará en el espacio entre el anillo más interno y el planeta, una extensión de unos 2.400 kilómetros de ancho en la que nunca antes ha estado ninguna nave humana. Realizará 22 órbitas, cada una con una duración de seis días, y mirará al gigante gaseoso más cerca que nunca. Los datos que transmita pueden responder varias preguntas claves, como cuánto dura exactamente un día en el planeta, cuál es su estructura interna, a qué velocidad gira su inalcanzable núcleo, y cuándo se formaron sus anillos, los mayores del Sistema Solar. Por primera vez analizará partículas de hielo de los anillos principales y las capas externas de la atmósfera, según ha explicado la NASA en un comunicado.

 

 

 

El 15 de septiembre de 2017 la Cassini se adentrará en la atmósfera del planeta hasta desintegrarse como un meteorito debido al rozamiento del aire. El combustible de la nave se estaba agotando y podía quedar fuera de control. Uno de los objetivos de este suicidio controlado es evitar contaminar los lagos de Titán o los mares de Encélado, donde la nave ha descubierto géiseres, con microbios terrestres que podrían haber sobrevivido a bordo de la Cassini.

La sonda ya ha comenzado a enviar imágenes tomadas durante esta última fase de la misión, incluidas vistas de la descomunal tormenta hexagonal que reina en el polo norte del planeta y las fotografías de mayor resolución que se hayan tomado de Pandora, la luna de 84 kilómetros de diámetro en el anillo exterior.

 

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