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Medio Ambiente

Medio Ambiente (196)

Lunes, 14 Marzo 2016 09:59

Peligrosa especie alerta a los turistas de un Playa

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El Establecimiento Público Ambiental de Cartagena –EPA- alertó a los habitantes de la ciudad sobre la presencia de la especie conocida como 'carabela portuguesa' especie depredadora carnívora que contiene una potente toxina neurotóxica que inyectan mediante un dardo para paralizar a sus presas.

La advertencia se dio, luego de ser vista esta especie por los nativos y turistas en las playas de La Heroica.

La picadura de la carabela portuguesa puede producir serias afectaciones de salud que requieren inmediata atención médica. El afectado puede presentar afectaciones como problemas cardíacos, pulmonares, neurológicos, gastrointestinales; además de serias lesiones en la piel.

La historia comienza en 2011, cuando Joao Pereira de Souza, un albañil brasileño ya jubilado, rescató a un pingüino de Magallanes que estaba cubierto de petróleo. En aquella ocasión, el hombre rescató al ave, la limpió y cuidó durante una semana y hasta le puso nombre: "Dimdim".

Lo curioso es que Dimdim, aunque regresó a las costas frías de la Patagonia y lleva su vida en forma natural, no se olvida del gesto de Joao. Y se lo hace saber. El pingüino regresó a la playa para reencontrarse con el hombre que le salvó la vida. No una vez, sino cuatro. 

 Según este jubilado de 71 años, desde el rescate conformó un vínculo asombroso con el animal. Cada año, "Dimdim" viaja ocho mil kilómetros desde Argentina hasta Brasil, donde permanece desde junio, y se marcha en febrero con la llegada del calor.

En el video, se puede ver la reacción del pingüino al reencontrarse con de Souza. "Lo quiero como si fuera mi hijo y creo que él también me quiere”, relata.

Viernes, 11 Marzo 2016 10:25

¿Este podría ser el fin de la contaminación?

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Un equipo de científicos japoneses ha publicado un estudio sobre la bacteria 'Ideonella sakaiensis 201-F6', que puede descomponer uno de los plásticos más utilizados en el mundo, el tereftalato de polietileno, también conocido como PET o poliéster.

El equipo de investigación ha estudiado varios cientos de muestras de desechos de PET antes de encontrar una colonia de organismos que usan el plástico como principal fuente de alimento. Además, los científicos descubrieron que esta especie de bacterias degrada el plástico de baja calidad casi completamente en seis semanas. 

"Nuestro estudio es solo el inicio del desarrollo de una tecnología que pueda descomponer el material de PET que se desperdicia a escala industrial. Y lo haremos utilizando el grupo de bacterias 'Ideonella sakaiensis' o enzimas de la cepa tan pronto como sea posible", señaló Kohei Oda, autor principal del estudio.

Jueves, 10 Marzo 2016 12:30

Nuevo material transforma el aire en agua potable

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Una de las formas de abastecimiento de agua potable en las zonas afectadas por la sequía sería cosecharla  desde el aire, y ahora un nuevo material desarrollado por  científicos en los E.U.A. podría hacer que esta difícil proeza  sea más fácil que nunca.

Investigadores de la Universidad de Harvard, han desarrollado lo que podría ser un sistema compuesto incomparable para la recolección y el transporte de H20 atmosférico.

El sistema del equipo combina elementos  de tres especies de plantas y animales distintos para crear un material que superará  a otras superficies sintéticas diseñadas para atrapar la condensación.                                                                                                                      

El equipo de investigación afirma que los principales retos en la recolección de agua por medio del aire son: controlar el tamaño, la velocidad y la dirección de las gotas de agua que se forman y fluyen en una superficie. Para la solución a este problema, los investigadores imitaron los golpes externos de escarabajos del desierto de Namib, que ayudan al insecto para recoger las gotas de agua.

 

El efecto tándem del sistema, junto con una tecnología desarrollada por los investigadores de superficies porosas con una infusión de líquido resbaladizo, ayuda a que el material recoja el agua de una manera que de otra podría resultar imposible.

No sólo podría ayudar a la cosecha de agua del aire en las zonas afectadas por la escasez de agua, también podría ser de utilidad para mejorar la condensación en maquinaria industrial.

Con alrededor de 1,2 mil millones de personas en todo el mundo que viven con escasez de agua, el potencial de la tecnología de este tipo podría hacer una gran diferencia en bastantes vidas.

José Rodríguez Webster, científico y gerente general de la empresa ecuatoriana Prowebster, creó una innovadora fórmula que permite extraer hidrocarburos del agua. Es decir, cualquier derrame de petróleo o aceites de distinto tipo en el mar podría ser controlado en segundos y eliminado en un 99,9%, según indica el creador. Este invento podría llegar a solucionar graves problemas ambientales de todo el mundo, y evitar tragedias .

Se llama PMC y está compuesto por resinas naturales, es decir, sustancias sólidas no contaminantes que permiten fijar el hidrocarburo para que no drene. Luego de colocar el PMC en el agua, sobre el contaminante, se extrae todo con la ayuda de redes o mallas dejando el agua casi totalmente limpia. Una de las ventajas de la fórmula es que se aplica muy rápido, y eso facilita que los derrames no se expandan tanto.

Webster empezó a desarrollar esta idea en el año 2010, luego del desastre en México, ya que se dio cuenta de que no habían empresas que se encargaran de esto. Actualmente el producto se comercializa en las refinerías de Ecuador, y es probable que pronto se expanda al resto del mundo.

Son un grupo de mujeres que desde que formaron la unidad en el año 2013 se han dedicado en cuerpo y alma a luchar contra la caza furtiva. Han detenido 6 cazadores furtivos, acabaron con 5 campamentos de cazadores y redujeron un 76% la técnica principal que usan los cazadores para atrapar animales.

 

El rápido calentamiento del Ártico podría tener un efecto "catastrófico" en el clima global y la prueba de ello es la escasa extensión de las banquisas (las placas de hielo marino) en la región , las banquisas se están derritiendo antes de lo previsto.

Las consecuencias del fenómeno implicarían la formación de grandes y violentas tormentas, conocidas como 'ciclogénesis explosivas', que se generan cuando las masas de aire frío del Atlántico se combinan con masas de aire frío del Ártico.

Asimismo, los cambios en la banquisa ártica y su volumen podrían reflejarse en los patrones de tormentas y lluvias en latitudes medias y especula con el hecho de que los fuertes tornados fuera de temporada del centro de Estados Unidos y los nuevos patrones de las huracanes estén relacionados con este fenómeno.

En el año de 1883, después de tener una población diezmada por los cazadores del siglo 19, la última quagga, una subespecie sudafricana de la cebra que no tiene rayas en las patas traseras.

 100 años después, los científicos afirman que, finalmente han traído a una de las especies muertas de nuevo a la vida. El proyecto, llamado Proyecto Quagga, empezó hace 30 años, cuando su fundador Reinhold Rau de la Universidad de Ciudad del Cabo, analizó una serie de muestras de ADN de la piel del quagga. Cuando llegaron los resultados, fueron sorprendentes ya la criatura extinta es genéticamente igual que la cebra, lo que significaba que la quagga no era una especie completamente extinta.

 Ahora, después de 30 años de crianza, el equipo asegura que el quagga está de vuelta. Fueron necesarias cinco generaciones para producir una criatura que expresa las mismas características. Dado que el ADN de las cebras y de la quaggaes el mismo, el equipo afirma haber revivió un animal previamente extinguido.

 

Viernes, 12 Febrero 2016 11:46

A favor del medio ambiente, edificios que eliminan el smog

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La arquitectura verde y neutral al CO2 cada vez es más popular.

En Milán está el complejo de departamentos Bosco Verticale, que usa plantas y árboles para absorber el CO2 y purificarlo al mismo tiempo que mantiene temperaturas agradables dentro del edifico por medio del aislamiento producido por la flora.

La fachada, hecha por una mezcla de cemento y dióxido de titanio, captura la contaminación de óxido de nitrógeno y la convierte en inofensiva sal que después se enjuaga fácilmente de las paredes cuando llueve.

Además consume 40% menos energía que un edificio convencional de su tamaño y no emite ni un contaminante del aire. Para lograr esto, los diseñadores colocaron un techo de vidrio fotovoltaico que genera 140 kw de energía, lo suficiente para alimentar aproximadamente 11,000 focos de lámpara fluorescente compacta (LFC).

 

Viernes, 12 Febrero 2016 09:48

El agujero en el Ártico alcanzará tamaño record

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La concentración de emisiones de humo y demás elementos contaminantes en la atmósfera, ha generado un enorme agujero en la capa de ozono terrestre sobre el Ártico. Los climatólogos temen que para la próxima primavera la radiación solar agrave el estado de la capa en la región

Desde que entró en vigor en 1989 el protocolo de Montreal para la protección de la capa de ozono, se han ido reduciendo las emisiones de humo compuesto de brumo y de cloro. Sin embargo, la presencia de estos compuestos químicos desaparece lentamente de la atmósfera, aunque no lo suficientemente rápido como para que su efecto deje de actuar, por lo que tras cada invierno el agujero sobre la Antártida se va expandiendo más y más.

Este fenómeno no amenazaba antes a la región ártica, pero este último invierno 2015-2016 ha sido tan frío que ha propiciado la concentración de ácidos nítricos, principalmente de origen natural, y la formación de nubes de vivos y brillantes colores en latitudes septentrionales.