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Medio Ambiente

Medio Ambiente (196)

Miércoles, 13 Julio 2016 13:12

¿Existe oxígeno en Marte?

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El proyecto de la NASA para colonizar el Planeta Rojo continúa con el plan de crear oxígeno artificial, a partir del empleo del vehículo no tripulado que eventualmente sustituirá al Rover Curiosity, el Rover 2020. Paso importante para crear las condiciones de habitabilidad del planeta rojo.

 

Más información en el siguiente video>> 

 

                               

Entre septiembre de 2015 y el pasado mes de mayo, se registró la secuencia de meses más cálidos de la historia, mientras que las previsiones para 2016 muestran valores térmicos que no paran de subir.

Se afirma que 2016 se convertirá en el año más cálido de la historia tras siglo y medio de mediciones. Según constatan, el período que comenzó en junio de 2015 y terminó el pasado mayo fue el más caluroso, batiéndose, mes a mes, desde el último septiembre, el récord de temperatura.

 

Según los especialistas, este aumento de las marcas térmicas responde no sólo al fenómeno climático conocido como El Niño, que aumenta la temperatura de la superficie oceánica, sino también al calentamiento global provocado por el hombre.

Frente a esta situación, es necesario cumplir con lo firmado por 195 países en la última Cumbre del Cambio Climático en París. En este sentido, los especialistas advierten que "para reducir los riesgos de los efectos más severos del cambio climático, las emisiones de gases de efecto invernadero se deben reducir sustancialmente".

Recientes estudios científicos de la Universidad de Bristol, en el Reino Unido, revelan que debajo del glaciar de Jakobshavn Isbrae, el más grande de Groenlandia, se esconde una cadena de cañones comparables por su tamaño con el famoso Gran Cañón del Colorado, en EE.UU.

La red de cañones, que hace millones de años estaban llenos de agua, actualmente está cubierta por el glaciar groenlandés. Uno de los miembros del equipo científico, Michael Cooper, explica cómo se produjo ese descubrimiento. 

Recurrieron a la tecnología de radares para estudiar con más profundidad el glaciar de Jakobshavn Isbrae, lo que dio a los investigadores la posibilidad de descubrir todo un mundo desconocido bajo capa de hielo.

El conjunto de cañones se formó hace tres millones y medio de años. En aquel entonces las temperaturas eran más altas y los bosques que rodeaban los ríos estaban llenos de vida. Ahora pocos de esos lechos son recorridos por las aguas.  

Los científicos suponen que la red de cañones puede tener cierta relación con el hecho de que el glaciar de Jakobshavn Isbrae se desplace hacia el mar a una velocidad sin precedentes (17 kilómetros cada año). Durante ese movimiento, toneladas de hielo caen al mar, así que el deshielo de glaciares de Groenlandia es una de las principales causas que provoca el aumento del nivel de océano.

Martes, 05 Julio 2016 11:57

El planeta se está quedando sin islas

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La escasez mundial de arena es un problema ambiental al que no se le presta la debida atención y está provocando la desaparición de islas, tal como lo pudo descubrir el periodista Vince Beiser en una investigación reciente.

"Lo crean o no, consumimos más este recurso natural que cualquier otro excepto el agua y el aire", afirma Beiser, quien afirma que el agotamiento de la arena es producto del aumento del tamaño de las ciudades, ya que el incremento de la población humana también genera la ampliación de estos centros cosmopolitas. "Desde 1950, la población urbana mundial se ha disparado de 3.9 millones a más de 746 millones", agrega.

La industria de extracción de arena está estimada en 70 mil millones de dólares anuales, y las multinacionales, deseosas de conseguir materia prima, destruyen ecosistemas con el único objetivo de sacar la mayor cantidad de arena posible. De hecho, desde 2005, han desaparecido 20 pequeñas islas de Indonesia. El conflicto por la arena es tan grande, que incluso personas que se manifestaron en contra de su utilización han sido asesinadas.

Lunes, 04 Julio 2016 11:23

Abren "un portal a otro mundo"

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Un nuevo experimento denominado Awake con el Gran Colisionador de Hadrones, situado en el laboratorio de física de alta energía del CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear), en Ginebra, abrió el pasado 24 de junio un "portal a otro mundo", según especulan los teóricos de conspiración a raíz de la difusión de una espectacular fotografía del cielo sobre el laboratorio obtenida ese día.

Mientras el pasado 24 de junio los científicos llevaban a cabo el experimento, reuniendo micropatrículas, el cielo sobre el laboratorio de investigación cambió de color, volviéndose carmesí. Además, se registró un intenso vórtice de nubes. Sin embargo, todavía no se informa si dichos fenómenos atmosféricos están relacionados con el propio experimento.

El Gobierno de Marruecos ha aprobado un proyecto de ley que prohíbe la fabricación y comercialización de las bolsas en plástico en el mercado local. La decisión, drástica y sin precedentes, se ha tomado con el fin de limitar sus efectos negativos sobre el medio ambiente. 

La normativa estipula también la prohibición de exportación e importación de estas bolsas o su distribución, ya sea gratis o pagando, según informó hoy en un comunicado del Ministerio de Comunicación. Por otra parte, el proyecto de ley dedica artículos que controlan el uso de otro tipo de bolsas de plástico de uso industrial o agrario, bolsas isotérmicas o de congelación y las usadas para la recogida de la basura.

El presidente de la Asociación Mawarid de Medioambiente y Energía, Yasin Zegzuti, explicó a Efe que esta normativa contribuirá a limitar los efectos nocivos de estas bolsas sobre la fauna y la flor del país.

El presidente de la asociación, subrayó la necesidad de llevar a cabo más esfuerzos en las zonas pobres donde los puntos de venta comercializan productos al detalle (lo que supone más uso de bolsas de plástico). Según las estimaciones de Mawarid, Marruecos consume anualmente unos 3.000 millones de bolsas de plástico, con una media de 11,7 kilos al año por habitante.

Viernes, 01 Julio 2016 09:28

La capa de ozono esta en proceso de sanación

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Un equipo internacional liderado por la profesora Susan Solomon, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), ha identificado las primeras "huellas de curación" de la capa de ozono en la Antártida

Según la página del MIT, los científicos han observado que el agujero en la capa de ozono se ha reducido para septiembre de 2015 en más de 4 millones de kilómetros cuadrados ―lo que significa casi la mitad del territorio de EE.UU.― en comparación con el tamaño alcanzado en el año 2000.

El equipo analizó la cantidad de ozono en la estratosfera entre 2000 y 2015 mediante globos sonda y satélites. Al mismo tiempo, los análisis de mediciones de dióxido de azufre emitidos por los volcanes han demostrado por primera vez que la recuperación de la capa de ozono en algunos momentos se desaceleró debido a los efectos de las erupciones volcánicas. Sin embargo, "el agujero de ozono parece estar de camino a la sanación.

Según los investigadores, ese cambio positivo se debe al Protocolo de Montreal firmado por todos los países del mundo en 1987 para prohibir el uso de los clorofluorocarbonos (CFC) que se emplearon masivamente, por ejemplo, en aparatos de refrigeración y latas de aerosol. "Ahora podemos estar seguros de que las cosas que hemos hecho han puesto al planeta en un camino de sanación", afirmó Susan Solomon. 

El National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) acaba de terminar su primera inmersión operacional del 2016. Su misión era explorar un área en el archipiélago de Hawai para recopilar información sobre el fondo del mar entre la isla de Necker y Necker Ridge. Pero todo esto se vio socavado por la aparición de un pulpo pequeño y adorable, que podría ser una especie nunca antes vista.                                                                                                                 

El descubrimiento  apareció cuando el equipo estaba usando un vehículo operado por control remoto (ROV), para recoger muestras geológicas del fondo marino alrededor de 4,290 metros bajo la superficie. Todo iba según lo previsto hasta que el ROV vio un pequeño pulpo sobre una roca plana cubierto de sedimentos.

Estos tipos de pulpos de aguas profundas se dividen en dos grupos diferentes: cirrate (o pulpos Dumbo) y pulpo incirrate. Los pulpos Cirrate son conocidos por sus lados con aletas y los brazos cubiertos de cirros mientras que los incirrate no tienen ninguno.

Los investigadores creen que el espécimen recién fotografiado pertenece al grupo incirrate, pero afirman que es diferente a cualquier incirrate que han encontrado. El equipo explica:

Otra nota interesante es que esta es la primera vez que un pulpo incirrate se ha observado en una profundidad así, que promueve la hipótesis de que se trata de una especie previamente desconocida.

A pesar de toda la evidencia para apoyar su hipótesis, el equipo todavía tendrá que pasar por el largo proceso de demostrar que el pulpo fotografiado es una nueva especie. Hasta entonces, por lo menos tenemos unas fotos...

Normalmente, el suelo marino en los trópicos es muy tranquilo y esto es lo que científicos británicos esperaban encontrar cuando se dispusieron a estudiar el Mar Caribe, pero lo que descubrieron fue algo muy raro.

"En vez de encontrar un suelo marino tranquilo, descubrimos unas grandes e inexplicables oscilaciones", le dijo a BBC Mundo el investigador Chris Hughes de la Universidad de Liverpool.

El objetivo del estudio era analizar las variaciones de masas en los océanos y para ello el equipo de Hughes utilizó modelos ya existentes para estudiar las corrientes del Caribe. Muy pronto se dieron cuenta que no funcionaban.

Desconcertado por los datos que estaba recibiendo, decidió cambiar el rumbo de su investigación y resolver el misterio.

Los científicos revisaron las lecturas de los niveles del mar y la presión del fondo marino desde 1958 hasta 2013, así como las mareas y mediciones que se toman por satélites de la gravedad en esa zona. Y descubrieron que esas oscilaciones no eran producto de un error, sino que estaban sucediendo en la vida real.

No sólo eso, las oscilaciones generaban un sonido muy parecido al de una vibración eléctrica, a una frecuencia tan baja que no puede ser captado por el oído humano, pero tan poderoso que pudo ser detectado desde el espacio por el satélite Grace de la NASA.

 

                                      Mar Caribe

 

Este sonido lo produce una gran ola, conocida como la ola de Rossby, que viaja de este a oeste a través del Mar Caribe.

El recorrido dura unos 120 días y cuando desaparece en la costa occidental, aparece en el extremo oriental para volver a atravesar la región.

Este fenómeno, conocido como Rossby wormhole fue descrito hace unos años. Pero ahora, el estudio publicado en el Geophysical Research Letters indica queesa ola interactúa en el suelo marino, haciendo que se produzca ese zumbido.

Según los especialistas, este efecto -apodado el Zumbido de Rossby- puede tener un impacto en el Atlántico Norte, puesto que regula el flujo de la corriente marina del Caribe, que a su vez es el precursor de la corriente del Golfo, pieza importante en el motor climático del océano.

El parque temático de Londres, el Chessington World of Adventures, ha sido galardonado en los premios BIAZA, que recompensan los esfuerzos de conservación y protección animal, gracias a su iniciativa de liberación de 400 arañas bebé de la especie de Dolomedes plantarius,  las cuales pueden crecer hasta alcanzar el tamaño de un ratón (más de 7 centímetros)

 

La Dolomedes plantarius es la especie de mayor tamaño de las 660 existentes en el país y se encuentra en peligro de extinción. Por ello, los encargados del zoológico del parque temático han estado trabajando desde el año 2011 apoyándose en la ley nacional Wildlife and Countryside (Vida Silvestre y Campo) para ayudar a la conservación de estos arácnidos. 

 

El artrópodo posee una apariencia muy particular: tiene el cuerpo negro o marrón con rayas color blanco o crema en los laterales. Su hábitat natural son los pantanos y las zonas húmedas y son capaces de caminar por encima de la superficie del agua gracias a sus patas peludas. Se alimentan de pequeñas arañas, larvas de libélula y zapateros, así como de renacuajos y peces pequeños.