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Medio Ambiente

Medio Ambiente (196)

El deshielo es cada vez más evidente en la región ártica y tiene en preocupación a la comunidad científica desde hace varios años. El calentamiento global genera que  toneladas de agua pasen de estado sólido a líquido cada año, aumentando el nivel de los océanos y amenazando ecosistemas enteros. 

Científicos del centro de investigación Alemán de Geociencias en Reino Unido acaban de publicar un ártículo donde se explica cómo el fenómeno conocido como "nieve sandía" está haciendo estragos en el Ártico.

La particular tonalidad rosada que adopta la nieve es causada por algas que al florecer en la temporada cálida tiñen los hielos en los que se desarrollan. Pero lejos de ser un espectáculo inocuo para el medioambiente, esta coloración genera que la nieve absorba el calor del sol en vez de reflejarlo, acelerando un 13% el proceso de derretimiento. 

Al subir las temperaturas de la zona, se genera un círculo vicioso en el que estas algas se reproducen con mayor facilidad.

Los investigadores responsables del estudio explican que es indispensable considerarlos cada vez más evidentes los altibajos de la biodiversidad de los territorios helados, para poder comprender el fenómeno en toda su complejidad.

Científicos han estado supervisando una fractura en una de las mayores plataformas de hielo del mundo,  e informaron que en los últimos 5 meses, ha crecido un extra de 22 km de longitud, y ahora se extiende por un total de 130 km.

Ahora es sólo cuestión de tiempo antes de que el gran trozo de esta plataforma de hielo, conocido como Larsen C, se libere provocando la tercera mayor pérdida de hielo de la Antártida en la historia registrada.

Situado en la costa de la península Antártica,  la plataforma de hielo Larsen se divide en tres plataformas de hielo más pequeñas: Larsen A, B y CLarsen A y B ya han padecido una drástica reducción en las últimas dos décadas, y ahora Larsen C, la más grande de ellas, está en problemas. 

Investigadores del proyecto MIDAS del British Antartic Survey, que participan en equipos de varias universidades del Reino Unido, informan que se espera que alrededor del 12% de toda la plataforma de hielo Larsen C se rompa, dejando una enorme plataforma de hielo expuesta.  

"El modelado por ordenador afirma que el hielo restante podría llegar a ser inestable, y que Larsen C podría seguir el ejemplo de su vecino Larsen B, que se desintegró en 2002 después de que se separó", explicaron los investigadores.

Lo que queda de la plataforma de hielo Larsen B perdió un trozo de hielo del tamaño de Rhode Island en 2002; ahora tiene una superficie de 1,600 km cuadrados y se espera que se desintegre a finales de ésta década. Eso es bastante devastador, si se considera que Larsen B se ha mantenido estable durante los últimos 12,000 años. 

 

Viernes, 26 Agosto 2016 08:12

Extraños lagos azules aparecieron en la Antártida

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Científicos han confirmado que miles de lagos azules cristalinos han aparecido en las capas de hielo de la Antártida Oriental, y los tiene muy preocupados.

Pero, ¿cuál es el problema? Ya había sucedido esto antes, como en la capa de hielo de Groenlandia que se desintegró rápidamente, perdiendo  mil millones de toneladas de hielo entre 2011 y 2014, y al parecer todo empezó con estos lagos.

Un equipo de investigadores del Reino Unido analizó cientos de imágenes de satélite y datos meteorológicos tomados del glaciar Langhovde en el este de la Antártida, y se encontró por primera vez que entre el año 2000 y 2013, se había formado cerca de 8,000 de estos lagos. Algunas de estas formaciones, conocidas como supraglaciares , o agua de deshielo, parece ser que desemboca en el hielo flotante, lo que podría tener graves consecuencias para la estabilidad de todas las plataformas de hielo. Las plataformas de hielo son placas de hielo que se forman cuando masas de un glaciar flota hacia la costa, un gran trozo de hielo de glaciar podría llegar a cubrir un área de 50,000 kilómetros cuadrados.

Por otra parte la desintegración de la capa de hielo de la Antártida Oriental, ha sido más sutil, y ahora científicos están preocupados de que nuestra falta de conocimiento sobre cómo los lagos supraglaciales están afectando al planeta, tendrá un impacto en nuestra capacidad para predecir las consecuencias.

 Las temperaturas del aire aumentan durante los meses de verano, así que estos lagos supraglaciares se forman en la superficie de las capas de hielo haciendo que los glaciares se vuelvan más delgados y se extiendan hacia el océano. Estos lagos no duran mucho tiempo, ya que con el tiempo se vuelven a congelar, pero si no es así, se drenan verticalmente a través del hielo flotante, desembocando en los ríos.

Investigadores aún no lo llaman el principio del fin, porque si las cosas se quedan como están, no tendremos mucho de que preocuparnos. ¿O si?

Los glaciares tropicales de Sudamérica desaparecen a causa del hollín y del aumento en la temperatura, lo que pone en riesgo el suministro de agua de comunidades que durante siglos han dependido de ellos. Sin embargo, los expertos dicen que el lento proceso, que se mide en centímetros de retroceso glaciar por año, también puede ocasionar una repentina y drástica tragedia.

El derretimiento de glaciares como el Pastoruri, de Perú, han hecho que ciudades como Huaraz, ubicada en la parte baja del glaciar, a unos 55 kilómetros  de distancia, estén en riesgo de aluviones repentinos originados por lagos glaciares.   

"A medida que desaparecen los glaciares en el mundo, hay menos agua disponible para generar energía hidroeléctrica, y como recurso renovable para la agricultura para consumo humano", dijo Benjamin Orlove, profesor de asuntos internacionales y públicos de la Universidad de Columbia en Nueva York. "El retroceso de glaciares también ocasiona varios desastres. Laderas enteras se desestabilizan, ocasionando deslaves que se desplazan varias millas (kilómetros) y han destruido pueblos enteros".

 

 

 

Benjamín Morales Arnao, director del Instituto Nacional de Investigación en Glaciares y Ecosistemas de Montaña de Perú, dijo que aunque los glaciares del país "son fuente de vida por sus recursos hídricos y su gran biodiversidad. También son fuente de catástrofes de origen glaciar".

El problema es que los lagos glaciares con frecuencia son estructuras bastante frágiles, creados cuando rocas y escombros desplazados por un glaciar forman una "morrena" (Montón de piedras, arena, barro y otros materiales que erosiona, transporta y acumula un glaciar)  que contiene su salida de agua. La represa también puede crearse con trozos del propio hielo del glaciar. Estas estructuras inherentemente inestables pueden colapsar con rapidez, sobre todo en lugares como Perú, que es propenso a frecuentes y violentos sismos.

Una solución al riesgo es la construcción de canales de piedra o recubiertos de cemento a través de las presas glaciares. Muchas presas de morrena han colapsado porque el agua de deshielo las erosiona al filtrarse o pasarles por encima. Otra solución sería evitar el calentamiento global que ocasiona, cada vez más, que los glaciares se derritan.

Los expertos en el Foro Internacional de Glaciares y Ecosistemas de Montaña, llevado a cabo en Huaraz la semana pasada, concluyeron que, por lo menos de momento, el mundo simplemente tendrá que hacer planes para los glaciares que se derriten.

   

Viernes, 19 Agosto 2016 07:26

Encuentran extraña criatura en el fondo del mar

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¡Ohhh!", dijeron al mismo tiempo los científicos cuando vieron esta criatura en el fondo del mar. "¡Mira qué ojos más raros!", se escuchó decir a un tercero en el video que la expedición estadounidense Nautilus, de la organización Ocean Exploration Trust, publicó recientemente en YouTube y que y cuenta con más de un millón de visualizaciones.

Si bien es una criatura que parece salida del juego virtual, en verdad se trata de un ejemplar de Rossia pacífica, una especie de calamar enano que viven en aguas litorales del océano Pacífico."Se parece a un cruce entre un pulpo y una sepia, pero está más relacionado a los sepíidos", se lee en el sitio Nautilus Live, donde está disponible todo el catálogo de especies encontradas hasta ahora en el fondo marino de la costa de California. 

 

Sepiólido

Estas criaturas pasan toda su vida en el suelo marino, con los ojos muy atentos a cualquier camarón o algún pez pequeño que pueda atrapar.

La Rossia pacífica se puede encontrar en todo el Pacífico Norte, desde Japón hasta el sur de California, a una profundidad de 300 metros, aunque científicos del Instituto de Investigación Acuario de la Bahía de Monterrey han visto estos especímenes a 1.300 metros de profundidad.

 

La acidificación del océano es el nombre dado al descenso en curso del pH de los océanos de la Tierra, causado por la absorción de dióxido de carbono antropogénico desde la atmósfera.

 

Más información en el siguiente video>> 

 

       

Miércoles, 10 Agosto 2016 13:33

La peligrosa desaparicion de islas

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Un grupo de científicos de diversas Universidades australianas, ha alertado en un estudio publicado en la revista de divulgación científica Environmental Research Letters, de la desaparición de cinco islas deshabitadas del Pacífico Sur, debido al aumento del nivel del mar, que amenaza con arrasar otros territorios costeros alrededor del mundo. El análisis refleja, además, que en dos de las islas estudiadas la erosión producida en las costas ha destruido poblaciones que databan de 1935 y ha obligado a reubicar a las comunidades locales.

 

Más información en el siguiente video>> 

         

Martes, 09 Agosto 2016 12:21

Se acerca una sexta extinción masiva de especies

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Extinción, es un término utilizado en biología y ecología, y se refiere a la desaparición de poblaciones de organismos, como consecuencia de la pérdida de hábitats, depredación e incapacidad para adaptarse a entornos cambiantes.

 

Más información en el siguiente video>> 

 

               

Lunes, 08 Agosto 2016 12:38

En peligro de desaparecer los insectos polinizadores.

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Las abejas, las aves, las mariposas y los escarabajos son parte de una lista creciente de especies polinizadoras que están en peligro de extinción en el mundo, advierte un estudio.

Esa tendencia, alerta el reporte, podría amenazar el suministro de alimentos del mundo.

 

Más información en el siguiente video>> 

 

                   

Viernes, 05 Agosto 2016 12:21

El mar se está quedando sin tiburones

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La caza de tiburones es una actividad que se ha venido practicando recientemente, especialmente por la búsqueda de las famosas aletas de tiburón. Estas aletas son muy apetecidas sobre todo para la famosa "sopa de tiburón".

 

Más información en el siguiente video>>