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Medio Ambiente

Medio Ambiente (196)

 2016 va camino de convertirse en el más caluroso desde que se tienen registros, debido a las temperaturas de los primeros ocho meses, que han marcado nuevos récords en la serie histórica.
 
Durante el pasado agosto se batieron las marcas de temperatura registradas hasta ahora tanto en el océano Índico como en el Pacífico, según las informaciones de la WMO, y en todos los continentes, de acuerdo con los datos de la NASA. Concretamente, la temperatura a nivel mundial fue 0,16 grados centígrados más cálida que el anterior récord registrado en ese mes, alcanzado en agosto de 2014, y 0,98 grados centígrados más cálida que la temperatura media de agosto entre 1951 y 1980.

Los datos recogidos durante el último año reflejan que en 11 meses seguidos se han superado las marcas de altas temperaturas registradas. Según el secretario general de la WMO, no suponen una excepción o un caso aislado, sino que se convertirán en las nuevas temperaturas "normales".

 

Consecuencias para el planeta

Las consecuencias que el incremento global de la temperatura  ya esta mostrando sus efectos. El calor en las latitudes altas está siendo especialmente destructivo para la masa de hielo ártico y la capa de hielo de Groenlandia. Las altas temperaturas en los océanos están agravando la destrucción de los arrecifes de coral.

El Centro Nacional de Datos sobre Hielo y Nieve de EE UU ha anunciado  que el pasado 10 de septiembre se alcanzó la extensión mínima de superficie helada en el Ártico, con 4,14 millones de kilómetros cuadrados. 

Todo esto incrementa la urgencia por poner en marcha la implementación del Acuerdo de París" alcanzado en diciembre de 2015 con la finalidad de evitar un incremento de las temperaturas superior a 1,5 grados centígrados respecto de las temperaturas normales en la era preindustrial.

Investigadores de la Universidad de Papaloapan, han encontrado un material que permite hacer un abordaje "ecoeficiente" de la construcción de viviendas de interés social, ya que a través de la mezcla de cenizas de caña de azúcar con desechos de celulosa, han logrado crear "PAS", un material con propiedades semejantes al concreto, con un 300% más de resistencia y que requiere una menor cantidad de agua, solo un 20% de la utilizada para hacer la mezcla de concreto.

Por si fuera poco, sus creadores, la Dra. Martha Poisot y el Dr. Axel Villavicencio, han asegurado que es posible construir una vivienda en tan solo una semana utilizando el PAS, ya que por sus características es ideal para zonas de desastres naturales, donde la reposición de la vivienda es fundamental.

 

 

Para poder probar el compuesto denominado PAS, investigadores de diversas universidades como: Universidad Autónoma de Coahuila, Universidad Juárez del Estado de Durango y Universidad Nacional Autónoma de México, sumaron esfuerzos para realizar las pruebas de laboratorio y optimizar los desechos de la industria azucarera de Veracruz, ya que recordemos, la idea original parte de la Universidad de Papaloapan.

Una de las principales características del PAS es que no permite que los iones se liberen llegando a las varillas lo que a la larga causa en las casas de construcción tradicional, que se vaya corroyendo la estructura de dentro hacia afuera. Otra característica del PAS es que funciona como aislante térmico manteniendo las casas frescas en verano y cálidas durante el invierno, por si fuera poco, es impermeable, acústico y de baja densidad.

Este proyecto les ha valido el premio de la Royal Academy of Engineering, el cual cuenta con una suma de 5,000 libras esterlinas, que será invertida en mercadear el producto, de manera que pueda estar pronto disponible para el consumidor final como una alternativa de construcción ecoeficiente.

Miércoles, 12 Octubre 2016 08:20

El aguacate el "oro verde" mexicano corre peligro

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El estado mexicano de Michoacán, mayor productor de aguacate del mundo, está viendo amenazados sus bosques de pino y encino debido a la deforestación masiva que provoca el aumento del número de cultivos de esta fruta. Por otro lado, el llamado 'oro verde' es el principal ingreso que recibe la economía de la localidad.

Desde hace varios años, el éxito comercial del aguacate ha detonado su siembra furtiva: la Secretaría de Urbanismo y Medio Ambiente de Michoacán estima que supone unas 20.000 hectáreas, lo que hace que se pierdan entre 600 y 1.000 hectáreas de bosque anualmente.

En algunas ocasiones, son los propios productores los que provocan incendios para luego poder plantar árboles de aguacate en el terreno devastado. Otros, esconden las plantas entre los pinos que posteriormente talan clandestinamente uno a uno o los dejan secar para luego justificar su derribo. 

 

El secretario de Urbanismo y Medio Ambiente, Ricardo Luna García, afirma que el ingreso por esta actividad supone 17.000 millones de pesos anuales. La Asociación de Productores y Empacadores de Aguacate de México (APEAM) revela que cada año se exportan un millón de toneladas de esta fruta.

Las autoridades de Michoacán han puesto en marcha una estrategia de emergencia para frenar esta tendencia mediante la inclusión de una policía especial, cuyo cometido es capturar a los cultivadores furtivos de aguacate. Luna revela que en lo que va de año más de 100 personas han sido detenidas y cientos de hectáreas de aguacate, recuperadas.

Oficialmente hay registradas 120.000 hectáreas de este cultivo, pero "extraoficialmente" pueden alcanzarse "hasta las 140.000 aproximadamente".

Hace alrededor de 60 millones de años, Eurasia e India colisionaron y, tal vez, el fruto más impresionante de esa fricción es la cordillera del Himalaya. Un grupo de geocientíficos de la Universidad de Chicago ha calculado la masa de corteza continental que tenía la Tierra antes y después de ese choque y ha descubierto que la mitad de ese terreno desapareció.

En función de este estudio, la única manera de explicar el fenómeno es que la corteza se disolviera en el manto terrestre. De ser cierto, este hallazgo cambiaría la manera de entender los procesos tectónicos vigente hoy en día.

 

 

Cuando dos placas tectónicas chocan, una siempre supera a la otra y la que tiene la corteza continental más gruesa y resistente se eleva sobre la que tienen una corteza oceánica más fina, que se sumerge y disuelve parcialmente en el manto de la Tierra. Sin embargo, a la corteza continental más débil del choque entre Eurasia e India no le sucedió esto porque, como es menos densa, nunca se llegó a mezclar con el manto, sino que flota en su superficie.

 

Tras la colisión, parte de la corteza continental menos resistente se elevó e integró el Himalaya y otra se expandió por los laterales y formó el sudeste de Asia, mientras que algunos restos terminaron como enormes sedimentaciones de depósitos en el fondo del océano.

Por su parte, los científicos de la Universidad de Chicago afirman que, en función de toda esa pérdida, "la mitad de la corteza continental involucrada en ese proceso aún está desaparecida" y que, "si hemos contemplado todas las opciones posibles en la superficie, eso significa que debe de haberse reciclado en el manto".

 

Imagen ilustrativa
 

Además de ser, de por sí, un hallazgo asombroso, este descubrimiento permite explicar algunos fenómenos desconcertantes, como que la lava volcánica contenga plomo y uranio. Esos elementos abundan en la corteza terrestre, pero son muy escasos en el manto, con lo cual los especialistas desconocían cómo podían formar parte del magma que erupciona de los volcanes.

En julio la superficie de la Tierra alcanzó su temperatura más alta de los últimos 115,000 años, tal y como han revelado un exclimatólogo de la NASA y otros investigadores.

Estos especialistas detallan que en ese mes se produjo la mayor temperatura máxima registrada, superior a la obtenida en 1880, al alcanzar 0,84ºC por encima de la media habitual.

Además, en el primer semestre de este año, el planeta vivió su mayor temperatura media -1,3ºC por encima de las obtenidas a finales del siglo XX y se estima que, cuando termine el 2016 superará en 1,25ºC a la era preindustrial, cuando hubo una media de 15ºC.

 

 

Lunes, 03 Octubre 2016 09:27

El planeta tierra se está quedando sin oxígeno

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Un estudio recientemente publicado revela que el nivel de oxígeno de la Tierra ha descendido un 0,7% en los últimos 800.000 años. Para llegar a estos resultados, un grupo de geofísicos estudió el aire atrapado en hielos de la Antártida y Groenlandia.

Los investigadores manejan dos hipótesis para explicar este fenómeno. Es posible que el aumento verificable en el índice de erosión global, causada en gran parte por el crecimiento de los glaciares, aumente la cantidad de pirita y carbono, lo que podría reaccionar con el oxígeno del planeta. Por otro lado, el enfriamiento de los mares podría estar favoreciendo la proliferación de microorganismos consumidores de oxígeno.

Los niveles de oxígeno son factores determinantes en la evolución vital de un planeta; no obstante, los científicos aseguran que el cambio que han notado no tendría por qué influir a corto plazo en el desarrollo vital de la Tierra.

Daniel Stolper, uno de los responsables de la investigación y miembro de la Universidad de Princeton (EE.UU), explica que una caída de esta magnitud del nivel de oxígeno es trivial para los ecosistemas, ya que con solo subir a un piso treinta, a unos 100 metros sobre el nivel del mar, se puede constatar el mismo descenso de oxígeno en el aire.

Un grupo de científicos mexicanos hallaron un hongo fitopatógeno que puede degradar un aditivo de los plásticos en tan solo 60 horas, informó  el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

Los científicos, encabezados por la especialista en Biotecnología, Carmen Sánchez, señaló que la especie “Fusarium culmorun” produce unas enzimas llamadas “cutinasas”, las cuales tienen el poder de degradar plastificantes.

Los plastificantes proporcionan flexibilidad a los plásticos que contienen. Por ello, se utilizan en muchos productos de la vida cotidiana como los tubos, los cables, los revestimientos de suelos y los sistemas de techos, entre otros.

Este análisis es de gran relevancia porque el plástico tarda en degradarse entre 100 y 1.000 años dependiendo de su composición química, razón por la cual representa una amenaza para el medio ambiente una vez que se desecha.

La especialista añadió que los plastificantes se encuentran en las tintas que se usan en las industrias papeleras y como componentes de los adhesivos que se encuentran en los sobres de papel y cajas de cartón.

 

Martes, 27 Septiembre 2016 08:03

El planeta Tierra se está quedando sin oxígeno

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En los últimos 800.000 años el nivel de oxígeno en la atmósfera ha disminuido un 0,7%. A esta conclusión ha llegado un grupo de científicos que ha estudiado el aire atrapado en los hielos de la Antártida y Groenlandia. Los niveles de oxígeno están estrechamente vinculados con la evolución de la vida en la Tierra y los cambios en los ciclos biogeoquímicos que influyen en la regulación del clima, pero hasta el momento la comunidad científica se encontraba rendida ante la pregunta sobre los posibles cambios del nivel de oxígeno producidos durante un período tan largo.

En un nuevo estudio, investigadores proponen dos posibles razones por las que ocurre la disminución del oxígeno. La primera hipótesis apunta a un aumento del índice de la erosión a nivel global, que se debe en gran parte al crecimiento de los glaciares, explica el autor principal del estudio, el geoquímico de la Universidad de Princeton (EE.UU.) Daniel Stolper.

La erosión, por su parte, aumenta la cantidad de pirita y de carbono orgánico en la atmósfera, ambos componentes que entran en una reacción con el oxígeno, desplazándolo del aire. Otra posible causa es el enfriamiento del océano, que aumenta la solubilidad del elemento vital en el agua y genera la actividad de los microbios que, al consumir el oxígeno, dejan una cantidad menor del mismo en la atmósfera.

 A pesar de que el descubrimiento puede parecer alarmante, aseguran que la caída del nivel de oxígeno es "trivial con respecto a los ecosistemas". Han comparado la disminución del nivel de oxígeno en un 0,7% con subir a la 30ª planta de un edificio, señalando que una alteración similar "ocurre a unos 100 metros por encima del nivel del mar".

Expertos estadounidenses de la Universidad de Stanford han descrito cómo sería el curso de la próxima sexta extinción masiva de especies en la Tierra. Los animales marinos más grandes se verán en mayor riesgo de extinción, y los seres humanos tienen la culpa, sugiere el estudio de Stanford.

En los océanos de hoy, los animales marinos más grandes son más propensos a extinguirse que las criaturas más pequeñas. Es un patrón que no tiene precedentes en la historia de la vida en la Tierra, y que probablemente es impulsado por la pesca humana, según Jonathan Payne, paleontólogo en la Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford.

"Probablemente esto se debería a que la gente pesca especies más grandes para el consumo en primer lugar," explicó.

                         

El análisis llevado a cabo por los científicos ha mostrado que el aumento en diez veces de peso corporal de un animal, aumentaría su riesgo de extinción en 13 veces o más.

Durante los últimos 440 millones de años en la Tierra ha habido cinco extinciones masivas , y durante estos períodos el número de especies se redujo en un 90%.

Martes, 13 Septiembre 2016 08:20

Un peligroso Tifón amenaza a Taiwán y China

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El súpertifón Meranti, pasó de ser una tormenta categoría 1 a una de categoría 5 en tan sólo 24 horas. 

Ahora Taiwán y China continental se preparan para ser golpeadas por el fenómeno meteorológico, que llegará con vientos de aproximadamente 240 kilómetros por hora.

Meranti tocaría tierra el miércoles en la mañana en la punta sureste de la isla de Taiwán, donde viven más de 23 millones de personas.

 

Afortunadamente, la mayoría de la población vive en el norte y oeste de la isla. 

Sin embargo, se prevé que los vientos peligrosos serán sólo uno de los efectos devastadores de Meranti en Taiwán pues se acumula más de un metro de agua en terrenos montañosos de Taiwán durante los tifones, lo que produciría inundaciones mortales y deslizamientos devastadores.