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Medio Ambiente

Medio Ambiente (196)

El nivel del mar puede subir más de lo esperado en largo plazo, aún cuando el calentamiento global deje de evolucionar y se detenga. Los científicos  antes pensaban  que si la temperatura media  actual, aumentara tan solo 2º C., la Tierra podría experimentar un periodo de calor  similar  al que hubo hace 125,000 años atrás. Sin embargo, este nuevo estudio ha arrojado un resultado aún más inquietante: las temperaturas en ese período no fueron mayores, sino prácticamente nada parecidas a las actuales. 

El actual deshielo, si se prolonga para los próximos siglos, haría que el océano alcanzara los niveles mencionados. Loa investigadores llegaron a esta conclusión luego de analizar sedimentos en 83 puntos del fondo marino, en búsqueda de indicadores químicos de niveles de temperatura.

Un profesor especializado del Instituto Potsdam para la investigación del Impacto Climático, dijo que esto podría significar que el nivel del mal respondiera más rápidos al calentamiento global, pues las capas de hielo se derretirían a temperaturas  más bajas de lo que se esperaba anteriormente.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) y la NASA aseguraron el pasado miércoles, que el 2016 fue el año más caliente jamás registrado, récord que se ha roto por tercer año consecutivo

 

 

 

 

 

 

 

Información RT

Imágenes tomadas por un dron muestran una inmensa y profunda grieta que se formó en la Antártica y que se extiende por cerca de 40 km.

La rotura en el hielo fue descubierta en la plataforma de hielo Brunt el 31 de octubre. Debido al peligro que representa la presencia de esta grieta, el centro de investigación británico  será trasladado a una nueva posición, 23 Km hacia el interior del continente.

La base -que está en el mismo sitio desde 2012- está montada sobre unas patas hidráulicas y esquíes lo cual permite que sea trasladada con relativa facilidad. 

Según las autoridades el personal de la base no corre peligro inmediato, pero por precaución será evacuado mientras evalúan la situación.

"Los cambios en el hielo, sobre todo la aparición de una nueva grieta, presenta un panorama glacial complejo. Esto significa que los científicos del BAS no están en condiciones de predecir con certeza que pasará con la plataforma de hielo durante el próximo invierno antártico", señaló la organización.

Como medida precautoria, BAS retirará a su gente antes de comience el invierno".

 

La estación Halley es fundamental para la investigación científica. Allí se recoge información clave sobre el clima y otros fenómenos atmosféricos. En 1985 jugó un papel crucial en la identificación del agujero de ozono. Y, en años recientes, Halley se convirtió en un centro de estudio importante de la actividad solar y el impacto que ésta pueda tener sobre la Tierra.

Miércoles, 18 Enero 2017 07:43

Drásticos cambios en la Tierra, el paso de los años

Escrito por

La NASA ha  publicado  una serie de imágenes  que fueron tomadas desde el espacio y muestran cómo diferentes factores  (desastres naturales, seres humanos y otros)  han contribuido a un cambio significativo en nuestro planeta.

La colección titulada fue titulada como  'Imágenes de Cambio'  y compara las fotos de la Tierra tomadas en diferentes momentos de las últimas décadas. Su objetivo principal es ayudarnos a entender el mundo, mejorar nuestra vida y salvaguardar el futuro.

1. Deshielo temprano en Groenlandia: Una de las imágenes más curiosas revela cómo va cambiando el clima en el caso de los glaciares de Groenlandia. Así, mientras que los arroyos de agua de deshielo se forman sobre la superficie de la capa de hielo de Groenlandia cada primavera o a principios de verano, el deshielo empezó excepcionalmente temprano en 2016.

 NASA

 

2. Expansión urbana de Nueva Delhi:  Entre 1991 y 2016, cuando fueron tomadas estas dos imágenes, la población de Nueva Delhi y sus suburbios (colectivamente conocidos como Delhi) creció desde 9,4 millones hasta los 25 millones de personas. Por el momento, es la segunda ciudad más poblada del mundo, solo superada por Tokio (38 millones). Según el Informe de la ONU sobre Urbanización Mundial, en 2030 la población de Delhi alcanzará los 37 millones.

   NASA

 

3. Flujo del río Obi:  Desde el inicio del derretimiento a principios de mayo, el río Obi y su afluente, el Irtysh, fluyen desde las montañas de Altay del norte de China hasta el Océano Ártico. Las vías fluviales del Obi circulan por una llanura de permafrost. Así, debido a su incapacidad de cortar canales en el suelo congelado, el río se extiende a lo largo de la llanura durante el deshielo de primavera.

   NASA

 

 4. Impacto de riego en Chihuahua, México:  Estas imágenes ilustran los importantes cambios causados por las prácticas agrícolas en el estado mexicano de Chihuahua. Los excesivos desvíos de agua del embalse de Luis L. León para el riego agrícola han afectado a la vegetación en la parte noreste del estado y han reducido significativamente la cantidad del agua que llega al río Bravo.

Los círculos rojos marcan los sistemas de riego de pivote central para cultivar alfalfa y sorgo para granjas lecheras y parcelas de engorde de ganado. La caída del suministro de agua al río Bravo amenaza el hábitat de la fauna y la vegetación natural.

   NASA

 

 

5. Islas artificiales de Dubái, Emiratos Árabes Unidos:   La construcción de los primeros archipiélagos artificiales empezó a lo largo de la costa de Dubái en 2001. Los resultados de aquel proyecto pueden verse en la foto de 2012 —Palm Jebel Ali, Palm Jumeriah y un grupo de islas más pequeñas conocidas como 'El Mundo', debido a su forma de un mapa—. Estas últimas ofrecen casi 232 kilómetros adicionales de costa.

   NASA

 

6. Inundación en Hamburg, Iowa: En la primavera de 2011, las fuertes lluvias y la nieve acumulada causaron liberaciones de agua extremas, lo cual resultó en una serie de fuertes inundaciones a lo largo del río Misuri. La ciudad de Hamburg sufrió el mayor impacto, debido a las numerosas fallas en los diques. No obstante, a finales de junio de 2011, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EEUU reconstruyó los diques, protegiendo la ciudad de nuevas inundaciones.

   NASA 

 

 

 

 

Información de Sputnik

Lunes, 16 Enero 2017 08:13

Por primera vez, graban al 'Dragón marino Rojo'

Escrito por

El Phyllopteryx dewysea o mejor conocido como dragón marino rojo, una especie de dragón marino tan rara que hasta ahora nunca se le había podido grabar vivo. Tan solo conocíamos su existencia por el ADN secuenciado a partir de restos encontrados en la playa. 

Los dragones marinos son una familia de pequeños peces emparentados con los caballitos de mar. Hasta ahora se conocían dos especies, el dragón marino común (Phyllopteryx taeniolatus) y el dragón marino folíaceo (Phycodurus eques) dotado de un espectacular camuflaje.

 

      Dragón marino común

 

                                                                                                                                                           Dragón marino  foliáceo

 

Si el nuevo dragon marino rojo ha sido tan difícil de encontrar es debido a que vive a mucha más profundidad que sus parientes. Los biólogos del Instituto Oceanográfico Scripps , en la Universidad de California, lo han hallado a 55 metros de profundidad, más abajo del límite habitual del submarinismo deportivo.

Después de que un submarinista asegurara haber avistado al animal en el remoto Archipiélago Recherche, frente a las costas de Australia, se organizó una auténtica búsqueda para trtar de grabar la pequeña criatura.

Finalmente, y gracias a un pequeño sumergible con cámaras operando de forma remota, se logró captar al dragón marino rojo en un video que se acaba de presentar.

 

                                         

 

 

Está por convertirse en uno de los 10 icebergs más grandes jamás registrados y su tamaño equivale a más de la mitad de la isla de Puerto Rico.

Los científicos afirman que este enorme témpano de hielo está a punto de separarse de la Antártica, en el Polo Sur.

Una grieta antigua creció de repente en diciembre del año pasado y, ahora, apenas 20 kilómetros de hielo mantienen unido al bloque de alrededor de 5.000 kilómetros cuadrados con el continente antártico. Larsen C, como se la conoce, es la plataforma de hielo que se encuentra más al norte de la Antártica.

 

Un grupo de investigadores, afirman que la pérdida de una pieza de ese tamaño dejará al resto de la plataforma de la Antártica vulnerable a rupturas futuras.

Larsen C tiene unos 350 metros de espesor y flota en los mares al borde de la Antártida Occidental, frenando el flujo de glaciares menores.

Los investigadores han estado siguiendo la grieta de Larsen C durante muchos años.

Señalaron que la observan con "cierto temor" tras el colapso de la plataforma de hielo Larsen A, en 1995, y la ruptura repentina de la plataforma B de Larsen, en 2002.

Grieta en la Antártica

Los científicos no son los únicos en estar muy atentos a lo que allí sucede. El año pasado, investigadores del Proyecto Midas de Reino Unido advirtieron que la grieta de Larsen C crecía rápidamente.

 

Las observaciones del equipo de Gales señalan que, en diciembre del año pasado, la velocidad de crecimientode la brecha se aceleró y aumentó 18 kilómetros en sólo un par de semanas.

Lo que pronto podrá ser un iceberg gigantesco ahora es un bloque de hielo que cuelga del continente antártico por un "hilo" de tan sólo 20 kilómetros de largo.

La grieta es de unos 100 metro de ancho, pero se estima que es de medio kilómetro de profundidad.

"Si la separación no se produce en los próximos meses, me sorprenderé", afirmó el profesor Adrian Luckman, uno de los investigadores de la Universidad de Swansea. "Está tan cerca de la ruptura que creo que es inevitable"

El profesor  señaló que el área que se separará será de unos 5.000 kilómetros cuadrados, un tamaño que hará de ese iceberg uno de los 10 más grandes que se han registrado.

 

Los investigadores, sin embargo, dicen que se trata de un evento geográfico y no climático.

Señalan que la grieta ha estado presente durante décadas, pero que se ha profundizado y extendido en este momento en particular.

Desaparición de Larsen B

Una de las hipótesis es que el calentamiento global pudo provocar la separación del iceberg, pero los científicos de Swansea dicen que no tienen ninguna evidencia directa para comprobar aquello.

Lo que de verdad les preocupa a los investigadores es cómo la ruptura afectará al resto de la plataforma.

Mucho más considerando la forma "espectacular" en la que Larson B se desintegró en 2002 después de una ruptura similar.

"Nosotros estamos convencidos, aunque otros no están, que la plataforma de hielo restante será menos estable que la que existe ahora", apuntó Luckman.

El nivel del mar

A medida que flote sobre el mar, el iceberg resultante de la ruptura no elevará el nivel de las aguas, explica el profesor.

Sin embargo, si la plataforma se rompe aún más, podría dar lugar a glaciares que se hundan y toquen tierra.

Este hielo no flotante tendría un impacto en el nivel del mar, señala Luckman.

Según las estimaciones, si todo el hielo que Larsen C actualmente retiene se hunde en el mar, las aguas globales pueden aumentar hasta 10 centímetros.

Hay pocas certezas en este momento de lo que pueda pasar, más allá de un cambio inminente en el contorno de la costa helada de la Antártica.

 

El animal terrestre más rápido del mundo, el guepardo, se encuentra en serio peligro de extinción y podría desaparecer para siempre si no se adoptan medidas urgentes de preservación, según se desprende del último estudio llevado a cabo por la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) y la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS). 

Según el estudio, en el mundo solo quedan 7.100 guepardos, que han sido expulsados del 91% de su hábitat histórico. Los guepardos asiáticos son los afectados más de todos, con menos de 50 individuos ubicados en una zona limitada de Irán. 

 

Entre las causas que explican la reducción de su población destaca la caza humana de las presas de estos carnívoros, la pérdida de vastos territorios de su hábitat, así como y el tráfico ilegal de partes de este felino o su venta como la mascota exótica.

Según el estudio, el 77% del hábitat de los guepardos se encuentra fuera de las áreas protegidas. Debido a la presión que el hombre ejerce sobre los animales fuera de estas zonas protegidas solo en Zimbabue la población de estos felinos ha disminuido de 1.200 individuos hasta 170 en 16 años. En otras palabras: el 85% de los guepardos de este país ha desaparecido.

 

Debido a la disminución drástica de esta especie, los autores del estudio exigen que pase a formar parte de la lista de animales 'en vías de extinción', la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (en inglés: IUCN) en vez de ser calificados únicamente como 'vulnerables', categoría en la que se encuentran actualmente los guepardos.

La doctora Sarah Durant, autora jefe del estudio, que encabeza el Programa de Amplio Rango de Conservación para el guepardo y el perro salvaje africano, sostiene que el estudio representa "el análisis más exhaustivo" de guepardos de todos los tiempos. Asimismo, advierte que, en general, resulta difícil recabar información sobre esta especie, dada "la naturaleza sigilosa de este gato evasivo", razón por la que la reducción de estos felinos "ha sido pasada por alto" anteriormente.

Miércoles, 21 Diciembre 2016 08:33

Cae nevada en el Sahara, después de 40 años

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 Pocos podrían imaginarlo, pero una ciudad situada al norte del Sáhara ha visto cómo la nieve hacía acto de presencia, un lujo que no muchos países pueden disfrutar durante estas navidades. 

Aunque no haya caído mucha nieve, un fotógrafo aficionado, ha captado estas impresionantes imágenes en la ciudad de Argelia de Ain Séfra y las ha compartido en Facebook. La nieve se registraba por última vez en la zona en febrero del año 1979. El fotógrafo captó esta estampa durante una tormenta de nieve, que duró poco más de media hora, pero que sorprendió a los habitantes de la ciudad. Los vecinos pudieron disfrutar durante todo el día de la nieve antes de que se derritiera.  

Y es que, que nieve en el desierto es un fenómeno extraordinario. "Parecía increíble cómo la nieve se posó en la arena", comenta el fotógrafo. Este fenómeno también podría tener un alto valor científico, puesto que, según este mismo diario, puede ser una confirmación de la teoría de que en 15.000 años el desierto del Sáhara volverá a ser verde.  

 

 

 

 

 

 

 

Hoy en día en el mundo  existen un buen número de animales en peligro de extinción. Esta circunstancia se debe a varios motivos, casi todos son provocados por el hombre, desde la caza furtiva hasta el cambio climático.

 

Una de las especies amenazadas de forma más inmediata es la de las jirafas. Estos animales se encuentran ya al borde de la extinción. El hábitat natural de las jirafas se encuentra dividido entre varias reservas africanas, en las que comparte espacio con otros animales en peligro de desaparición, como los leones. Allí se mantienen vivas varias decenas de miles de ejemplares, una cifra que puede parecer suficiente pero que no lo es.

Las jirafas se dividen en varias subespecies, cada una de ellas con características particulares. Algunas son tan distintas que tienen mucho valor en sí mismas, como especie individual más que como parte de toda la especie. Algunas de estas variantes tienen menos de 10.000 ejemplares vivos, con el agravante de estar repartidas en varias localizaciones, lo que limita mucho sus posibilidades de reproducirse.

En lo que respecta a la Giraffa camelopardalis (el nombre científico de toda la especie), lo que ha hecho sonar todas las alarmas es la rapidez de su progresiva desaparición. La caza furtiva y sobre todo la reducción de su hábitat natural la ponen en riesgo de extinción inmediato. En los últimos 30 años, el número de jirafas se ha reducido en un 40%, cayendo ya por debajo de los 100.000 miembros en total.

En comparación con los leones o los rinocerontes, las jirafas no tienen un valor especial como trofeo de caza. Aun así, hay cazadores que las matan por deporte, una práctica que es difícil de controlar en países que viven guerras civiles y que son azotados constantemente por milicias armadas.

Lunes, 05 Diciembre 2016 12:22

Rara nevada puso en alerta a Hawaii

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En algunas partes del archipiélago tropical de Hawái, EE.UU., recibieron este sábado una  rara advertencia por clima invernal y quedaron cubiertas con hasta 90 centímetros de nieve.

La nevada más fuerte se concentró en dos de los volcanes más altos de la Isla Grande de Hawái, Mauna Kea y Mauna Loa. Otras zonas fueron afectadas por inundaciones repentinas y fuertes lluvias, informaron medios estadounidenses.

Los expertos en climatología dicen que, aunque no es inusual que caiga nieve en Hawái, rara vez lo ha hecho tan fuertemente a tan bajas latitudes.

El meteorólogo Matt Foster le dijo a Los Angeles Times que Mauna Kea y Mauna Loa (ambos superan los 4.000 metros de altitud) son a veces golpeados por nevadas unas cinco o seis veces al año, pero que haya entre 60 y 90 centímetros de nieve en el resto de la isla en pocos días "está muy por encima de lo que sucede normalmente".

Se espera más nieve  y el Servicio Nacional de Meteorología Estadounidense dice que este inusual patrón climatológico continuará durante los próximos días debido a la baja presión y a la "profunda humedad tropical".

Viernes, 02 Diciembre 2016 12:40

¿Cuánto pesa la basura del planeta Tierra?

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Todo lo construido por los seres humanos para mantenerse vivos sobre la Tierra, la llamada tecnósfera, comprende desde casas, fábricas y granjas a carreteras, minas, aeropuertos, teléfonos móviles, sistemas informáticos, cepillos de dientes o vertederos.

Ahora, un equipo internacional dirigido por geólogos de la británica Universidad de Leicester ha hecho la primera estimación de la magnitud de todo lo que lleva impronta humana, y las cifras, si no causan pavor, al menos invitan a una seria reflexión, porque son sobrecogedoras.

Resulta que nuestra «basura» pesan alrededor de 30 billones de toneladas, una masa de 50 kilos por cada metro cuadrado de la superficie terrestre. Y nuestras producciones son incluso más numerosas que las especies vivas. Produce escalofríos. ¿Puede caber todo eso en el «armario» del mundo?

El profesor Jan Zalasiewicz, uno de los autores del estudio, explica  que los seres humanos y las organizaciones humanas también forman parte de la tecnósfera, aunque no siempre tenemos tanto control como pensamos, ya que la tecnósfera es un sistema, con su propia dinámica y flujos de energía, y los seres humanos tienen que ayudar a mantenerla en marcha para sobrevivir.

Muchos investigadores creen que vivimos en la época del Antropoceno, que se define por el impacto humano en el planeta, aunque hay un profundo debate sobre cuándo comenzó en realidad. Dentro de esta era tecnológica, «la tecnósfera es parcialmente parasitaria de la biosfera y está evolucionando con una rapidez extraordinaria», apunta Mark Williams, también autor del estudio. «En comparación con la biosfera, sin embargo, es muy pobre en el reciclaje de sus propios materiales, como muestran los crecientes vertederos».