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Medio Ambiente

Medio Ambiente (196)

Valentín Gálvez Salas, estudiante de la Facultad de Ingeniería Química, diseñó una máquina capaz de generar nuevas fuentes de energía, esto al convertir aceite de cocina en biodiesel y de las botellas de plástico en gasolina. Indicó que estos podrían ser usados para sustituir los combustibles fósiles que usan los vehículos de transporte público, así como reducir los índices de contaminación del medio ambiente.

 La idea fue incubada en el Centro de Innovación y Competitividad Empresarial (CICE) de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUA), esto a fin de crear una compañía con el nombre de EMISIÓN MX.

 Indicó que actualmente ya cuentan con tres productos para su comercialización como es un aditivo para diesel, biodiesel premium y biodiesel estándar. El diseño de la máquina cuenta con un reactor de pirólisis, que permite la descomposición química de las botellas de plástico, para transformarlas en fuentes de energía útiles.

Para la producción de biodiesel primero se hace una mezcla de aceite con alcohol, metanol y sosa caústica, posteriormente, por medio de unas bombas, el compuesto sube y baja a un tanque de almacenamiento, hasta llegar a un horno con temperaturas que van de 100 a 150 grados. Tras calentarse, la sustancia sube nuevamente a un mezclador estático para caer en un tanque de reposo, donde se lleva a cabo la separación del biodiesel y de la glicerina.

 Afirmó que por cada litro de aceite que es procesado se obtiene un litro de biocombustible y 200 mililitros de glicerina, mismos que son utilizados para generar la energía necesaria para el funcionamiento del horno de pirólisis.

 

Lunes, 18 Enero 2016 13:46

'Yaca', el árbol que curará el hambre

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Todo el mundo está buscando el próximo superalimento que mejore la salud y nutrición, y alivie el hambre en el planeta ya está entre nosotros, y ha estado durante mucho tiempo. La yaca, también conocida como árbol de pan, se ha cultivado en Oceanía por más de 3,000 años.

Produce un fruto rico en almidón y carbohidratos equivalente al cultivo discontinuo anual de granos como el arroz y el maíz, así como de papa y camote.

Ahora se administra el depósito de yaca más grande del mundo y gracias a una amplia investigación sobre este tesoro es posible crecer y distribuir el árbol de pan en grandes cantidades, para así ayudar a aliviar el hambre. Casi mil millones de personas en el mundo no tienen lo suficiente para alimentarse. Dos mil millones más se ven afectadas por el "hambre oculta", es decir, por la falta de micronutrientes adecuados.

En 2009, se implementó una iniciativa global con el objetivo de distribuir yaca a nivel mundial. En la actualidad son 30 países, entre ellos Ghana, Haití, Kenia, Jamaica, Nicaragua y Pakistán, los que han recibido más de 40,000 árboles. Este trabajo se lleva a cabo con la colaboración de miles de individuos y organizaciones comunitarias.

La inusual tormenta tropical Pali ha roto récords, al convertirse en el huracán más temprano que se haya registrado en el Océano Pacífico Central, en donde este martes alcanzó la categoría 1 en el extremo suroeste de Hawai.
 
 La temporada de tormentas tropicales del  2016  inicia hasta el 1 de junio, sin embargo, Pali ha sorprendido a los meteorólogos al desarrollarse en una fecha tan temprana y alcanzar la fuerza de un huracán.

El pasado 11 de enero a las 21:00 horas, Pali se convirtió en el primer huracán registrado en la cuenca del Pacífico central lejos del suroeste de Hawaii"Pali" ya ha pasado a la historia como el huracán de formación más temprana, rompiendo el récord a Ekeka, un huracán que formó el 30 de enero de 1992.

Otra situación que vuelve extremadamente inusual a Pali es que se formó muy cerca del Ecuador. Los ciclones tropicales necesitan de la fuerza Coriolis, que es generada por la rotación de la Tierra, para mantenerse y desarrollarse. En las zonas norte y sur cercanas al Ecuador, esta fuerza es 0, por lo que la formación de Pali en una zona poco favorable para su desarrollo es todavía más extraño.

 

Una  nueva era geológica, bautizada Antropoceno, se pudo haber producido a mediados del siglo pasado y se vio marcada por el consumo masivo de materiales como el aluminio, el hormigón, los plásticos y las consecuencias de las pruebas nucleares en todo el planeta.

 A ello hay que sumar el incremento de las emisiones de gases que han provocado el llamado efecto invernadero, así como una invasión sin precedentes de especies en ecosistemas distintos al suyo.

 Los científicos se plantean en su estudio hasta qué punto las acciones humanas registradas son medibles en los estratos geológicos y hasta qué punto esta nueva era geológica se diferencia de la anterior, el Holoceno, que comenzó hace 11,700 años, cuando se produjo el retroceso de los glaciares tras la última glaciación.

 En el Holoceno, las sociedades humanas aumentaron la producción de alimentos con el desarrollo de la agricultura, construyeron asentamientos urbanos y aprovecharon los recursos hídricos, minerales y energéticos del planeta.

 En cambio, el Antropoceno es una época de rápidos cambios ambientales provocados por el impacto de un aumento de la población y el consumo, sobre todo tras la llamada “gran aceleración” de mediados del Siglo XX, según los investigadores.

 Los humanos han cambiado en tal medida el sistema de la Tierra que han dejado una serie de señales en los sedimentos y en el hielo de los polos lo suficientemente distintivas como para justificar el reconocimiento del paso a una época geológica nueva.

 

El frente frío número 28 se extenderá sobre los estados de norte y noroeste del país, favoreciendo potencial de lluvias puntualmente fuertes en Sonora y Chihuahua, y aisladas en Baja California, Baja California Sur, Durango, Sinaloa y Coahuila.

 El Servicio Meteorológico Nacional (SMN) explicó que la masa de aire frío asociada al sistema, mantendrá temperaturas bajas y vientos fuertes sobre los estados de noroeste y norte del país, así como potencial para la caída de nieve o aguanieve en la Sierra de San Pedro Mártir, Baja California yzonas montañosas de Sonora, Chihuahua, Durango y Coahuila.

 La dependencia de la Comisión Nacional del Agua indicó que la circulación anticiclónica favorecerá ingreso de humedad del Golfo de México hacia el oriente del país, y del Mar Caribe hacia el sureste de México y Península de Yucatán. Dichas condiciones generarán potencial de lluvias aisladas en Tamaulipas, Puebla, Oaxaca, Veracruz, Chiapas, Yucatán, Campeche y Quintana Roo, así como viento del sur (surada) de hasta 60 kilómetros por hora en el litoral del Golfo de México.

 Las temperaturas mínimas serán de menos cinco grados centígrados con heladas y/o nevadas en zonas montañosas de Baja California, Sonora, Chihuahua, Durango y Coahuila; de cero a cinco grados con heladas para regiones altas de Nuevo León, San Luis Potosí y Zacatecas. Posibles heladas en Tamaulipas, Aguascalientes, Jalisco, Michoacán, Guanajuato, Querétaro, Hidalgo, Puebla, Veracruz, Tlaxcala, Estado de México y Distrito Federal.

 

 

Un equipo de científicos de China descubrió un nuevo proceso que puede convertir el dióxido de carbono (CO2) en combustible líquido.

Este proceso supone una estrategia “limpia” para reemplazar muchos de los productos químicos basados en combustibles fósiles que que suministran a la industria, al mismo tiempo que se aprovechan las emisiones de CO2 y se mitigan sus efectos adversos en el ambiente, indica el artículo.

La transformación del dióxido de carbono tendría lugar mediante la intervención de electricidad y de un elemento catalizador  en un procedimiento conocido como electrorreducción.

 Los investigadores hallaron que ciertas disposiciones de átomos de cobalto y de óxido de cobalto dotan al nuevo electrocatalizador de mayor actividad catalítica, lo que permite la conversión de CO2 en combustible líquido.

 Con este experimento,  se comprobó que el cobalto se vuelve activo cuando se sitúa en la disposición y en el estado de oxidación adecuados.

 La estructura de capas de átomos y la presencia de óxido de metal aumentaron la velocidad de la reacción, que era mayor que la registrada anteriormente con catalizadores de metal u óxido de metal.

 Con este estudio, el equipo de investigadores apunta a nuevas oportunidades de manipulación y mejora de las propiedades de electrorreducción del CO2 en metales.

 

Viernes, 08 Enero 2016 10:14

Fenómeno El Niño puede derretir el Ártico

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El fenómeno de El Niño afectará durante el invierno y la primavera, sobre todo en el oeste, noroeste y centro del país, mientras expertos estiman que será la primera vez que se dé con un derretimiento en el círculo polar Ártico.

 El Niño no necesariamente impactará en el este de Canadá, incluyendo a las provincias marítimas, pero puede reducir la actividad de ciclones tropicales en el océano Atlántico

 Sin embargo, reconoció que el fenómeno de El Niño 2015-2016 será uno de los más fuertes eventos observados en recientes décadas.

 Las mayores influencias de este fenómeno natural se sentirán en el Pacífico ecuatorial durante el invierno boreal

 El Niño podría ser benéfico de alguna forma para Canadá en este invierno, que podría ser suave y seco, aunque recalcó que no hay garantía de ello.

  a pesar de que El Niño es una fuerza poderosa que impactará este invierno, hay otros factores que lo afectarán, como los vientos, los sistemas del Ártico, así como la capa de hielo del norte.

 A pesar de que aún no se pueden estimar los daños que dejará El Niño a su paso por Canadá, los especialistas aseguraron que sus efectos ya se están viendo en lugares como California, con densas precipitaciones de lluvia que están ocasionando deslaves.

 

 

Martes, 05 Enero 2016 12:04

La Capa de hielo de Groenlandia se esta derritiendo

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El deshielo de Groenlandia y el consecuente aumento del nivel del mar podría verse acelerado estrepitosamente debido a los cambios recientes de la nieve y la cubierta de hielo de la isla, la cual ha visto afectada su capacidad para almacenar el exceso de agua del deshielo

Los investigadores, que viajaron a Groenlandia para analizar los efectos del calentamiento global, temen que la capacidad del "firn" para limitar la pérdida de masa de la capa de hielo podría ser menor de lo previsto.

El firn es la capa de nieve parcialmente compactada en la superficie groenlandesa, la cual actúa como una esponja filtrando desde la superficie el agua del deshielo y almacenándola debajo suya hasta que vuelve a congelarse.

Durante las últimas expediciones a Groenlandia y análisis de su subsuelo helado, entre 2009 y 2015, se ha observado que la reciente formación de densas capas de hielo sobre la superficie, que actúa como una tapa, está dificultando que el agua líquida se filtre hasta el firn, obligándola a quedarse en la superficie y generando nuevas y más densas capas de hielo.

El Niño es un fenómeno climático relacionado con el calentamiento del Oceáno Pacífico que ocurre cada dos a siete años y que tuvo su momento más devastador entre 1997 y 1998. Pero la NASA tiene varias razones importantes para creer que el fenómeno actual puede ser tan “grande y poderoso” como lo fue el de aquellos años.

Tan segura se encuentra la NASA que en una de sus publicaciones afirmo: “No importa donde usted viva, sentirá los efectos del fenómeno de El Niño”.

Las 3 principales razones por las que este organismo se mantiene en alerta por ‘El Niño’ son las siguientes:

1. Altas temperaturas: El calentamiento global que actualmente atraviesa el planeta es un factor nuevo que influye en los efectos y la naturaleza del fenómeno de El Niño. Este año en el hemisferio norte se registran temperaturas mucho más altas de lo habitual. En contraste, en México, El Niño parece el responsable de unas inusuales tormentas que han cubierto de nieve el norte del país. Hay nieve en partes de Sonora por primera vez en 33 años.

2. Océanos crecidos: Uno de los principales indicadores de que existe una gruesa capa de agua caliente es la altura muy superior a lo usual en el nivel del océano Pacífico. El agua caliente y tibia que se ha acumulado en la zona es lo que atrae los nubarrones y las tormentas que ya comenzaron a producirse en parte de América Latina, fundamentalmente en países por debajo la línea del Ecuador. 

Fuente

3. No disminuye

El Niño -que ocurre cada dos a siete años- alcanza su momento más agudo a finales de año pero sus efectos se sienten a lo largo de la primavera del hemisferio norte y pueden durar hasta los 12 meses siguientes.

Sin embargo, como señala la NASA, el fenómeno de este año no está mostrando signos de disiparse.

El investigador y analista, William Patzert, señaló que lo más probable es que las consecuencias de El Niño se prolongarán durante la mayor parte del 2016 en forma de inundaciones, epidemias o sequía prolongada. Fundamentalmente en Sudamérica.

Afortunadamente, en la actualidad se cuenta con mayor infraestructura y avances científicos para tomar mejores previsiones ante la llegada de fenómeno.

Martes, 29 Diciembre 2015 12:15

Agujero en la capa de ozono alcanza tamaño record

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El agujero en la capa de ozono en la Antártida alcanzó un tamaño récord en diciembre, al registrar 10 millones de kilómetros cuadrados, más del doble del promedio, según mediciones presentadas hoy por investigadores de la Universidad de Santiago de Chile.

Los investigadores concluyeron que el agujero alcanzó una extensión de más de 10 millones de kilómetros cuadrados, según un comunicado del Instituto Antártico Chileno.

 Los investigadores calcularon la dimensión del agujero utilizando los valores registrados por satélites durante las últimas tres décadas, tras lo cual se estableció que el de este año fue el cuarto más extenso desde que existen datos especializados, alcanzando en octubre los 28 millones de kilómetros cuadrados.

 Estos datos se obtuvieron durante una campaña celebrada entre noviembre y diciembre de este año, al Glaciar Unión, en el marco de una expedición Científica Antártica, que organizó el Inach.

 En la campaña, que se inició este 15 de noviembre para llegar al corazón de la Antártida, participaron cuatro investigadores de la Universidad de Santiago y se enviaron “alrededor de 600 kilos de equipamiento de la mejor tecnología radiométrica posible”, según precisó la nota del organismo.

 Los expertos concluyeron que la destrucción masiva de ozono estratosférico que anualmente ocurre sobre la zona antártica entre septiembre y diciembre es favorecida por la coincidencia durante la primavera de muy bajas temperaturas de la estratósfera antártica y del vórtice polar antártico que tiende a evitar que el ozono de otras latitudes cierre el agujero.

La iniciativa legal obliga a Chile a reducir progresivamente el consumo de clorofluorocarbono, bromuro de metilo y alones, usados en los procesos de refrigeración, aerosoles y en la agroindustria y que son los principales causantes del agujero.