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La disminución del nivel de oxígeno en los océanos es considerado como otro efecto nocivo causado durante los últimos 50 años por el incremento en un grado centígrado de la temperatura del ambiente, que a su vez es producto de varios factores como la constante emisión de gases a la atmósfera terrestre. 

Un estudio realizado por un grupo de expertos alemanes del Centro de Investigación Oceanográfica Helmholtz (GEOMAR) y de la Universidad de Kiel, analizó los datos del nivel de oxígeno colectados en las últimas cinco décadas. Los resultados, reflejan una disminución del 2 % en el nivel del gas vital en los océanos.

Aunque no parezca una cantidad significativa, se trata de unos 80.000 millones de toneladas métricas de oxígeno, una cifra considerada por los expertos como suficiente para alterar ecosistemas y crear 'zonas muertas' en nuestros océanos. Es así que la cantidad de regiones con falta total de oxígeno en las profundidades de los océanos se ha cuadriplicado en el último medio siglo.

 

Esto sucede debido a que la habilidad del agua para asimilar el oxígeno disminuye cuando su temperatura aumenta y merma la cantidad de oxígeno que se transporta hacia las profundidades del océano.

El resultado de esta variación  podría llegar a ser catastrófico, pues existe la posibilidad de que afecte a las corrientes oceánicas, uno de los principales fenómenos que da origen a la vida en las profundidades. El océano, a su vez, se constituye en el sustento de casi 3.000 millones de personas, según cálculos realizados por las Naciones Unidas.

Publicado en Medio Ambiente

En las profundidades del Océano Indico, un equipo de investigación dirigido por una universidad de Sudáfrica, ha encontrado partes de un antiguo continente  perdido.

Los restos cubiertos de lava del continente, apodado ‘Mauritia’ fueros descubiertos debajo de la isla Mauricio. Los restos de corteza son un remanente de la ruptura de Gondwana, un supercontinente que existió hace más de 200 millones de años.

Los investigadores dicen que hay una serie de partes del ‘continente sin decubrir’ de varios tamaños, distribuidas por el Océano índico tras la ruptura.

El equipo hizo el descubrimiento mediante el análisis de un mineral hallado  en rocas arrojadas durante las erupciones volcánicas, la zirconia.

Según los investigadores, estos resultados corroboran un estudio realizado en 2013, que encontró rastros de antiguos circones en la arena de playa. Pero los críticos dijeron que el mineral podría haber sido arrastrado por el viento, o incluso transportado por científicos.

Los investigadores dicen que sus resultados demuestran, sin lugar a dudas, "la existencia de la antigua corteza continental por debajo de Mauricio".

Publicado en Notas Curiosas

Un reciente estudio publicado por científicos de la Universidad francesa Jean Monnet ha mostrado lo que  son: océanos de agua a profundidades inimaginables en el interior de la Tierra.  


Uno de los miembros del equipo de investigadores dijo , el descubrimiento demuestra la existencia de un reservorio de agua mucho más grande de lo que se creía. Además, se trata del depósito acuático más profundo jamás encontrado, pues se ubica a un tercio de la distancia entre la capa externa de nuestro planeta y su núcleo, a unos mil kilómetros de profundidad. 

Este asombroso descubrimiento se dio gracias a un extraño diamante arrojado por un volcán hace más de 90 millones de años y encontrado cerca del río São Luiz en el municipio de Juína, en Brasil.        

La roca cuenta con una imperfección en su estructura producida en los primeros momentos de su formación. Este defecto natural muestra una inusual acumulación de minerales 'sellados' en el interior del diamante, que contienen iones del hidroxilo, un grupo funciona  al que proviene del agua. Además, la presencia de minerales característicos del manto inferior terrestre ha permitido a los científicos determinar la profundidad del depósito de agua.

Los investigadores creen que este hallazgo permitirá comprender por qué nuestro planeta posee placas tectónicas y cuál ha sido el papel del agua en su formación y conservación. 

Publicado en Ciencia y Tecnología

Plutón, el planeta enano más lejano de nuestra galaxia, puede estar escondiendo un océano de hielo bajo su superficie, según dos nuevos reportes.

Los documentos buscan explicar por qué Sputnik Planitia (una cuenca de 1.000 kilómetros de ancho, cubierta de nitrógeno, que tiene forma de corazón) está permanentemente alineada con Charon, la luna del planeta enano.

  1. El primer documento, sugiere que la cuenca Sputnik Planitia se llenó de hielo y alteró las fuerzas de marea entre Pluto y Charon.
  2. El segundo, sugiere que la reordenación fue causada por las fuerzas de marea como resultado de un océano subterráneo parcialmente congelado.

 

 

 

 

Las pistas provienen de la información recolectada por la sonda espacial New Horizons de la NASA, que pasó por Plutón en julio de 2015. Los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) han sido parte del equipo del New Horizons.

 

 

Se cree que Sputnik Planitia se formó hace miles de millones de años cuando un asteroide se estrelló contra la superficie de Plutón, dejando un cráter que se llenó de nitrógeno en los últimos 10 millones de años.

La misión New Horizons de la NASA, que fue lanzada en 2006, capturó imágenes de esta luminosa región cuando pasó por el planeta enano el año pasado.

Publicado en Astronomía

Próxima b, el planeta que orbita alrededor de la estrella Próxima Centauri y se parece a la Tierra, podría estar cubierto por un gran océano que permitiría la vida, indica el Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia (CNRS).

Además, un equipo internacional liderado por el Laboratorio Astrofísico de Marsella ha determinado que este astro "se encuentra en la zona habitable de su estrella" y sus "dimensiones y propiedades" —su superficie posee agua en estado líquido y, por lo tanto, podría albergar formas de vida"— favorecen su "habitalidad". 

Los investigadores también han determinado que el radio de ese planeta podría ser entre 0,94 y 1,40 veces el de la Tierra, que tiene 6.371 kilómetros. Este dato resulta básico, porque ofrece dos escenarios posibles.

 

 

Por un lado, si Próxima b tuviese un radio mínimo de 5.990 kilómetros, sería "muy denso" y su núcleo, formado por metales, representaría el 65 % del planeta, algo similiar a Mercurio.

Por otro, tuviera un radio máximo de 8.920 kilómetros, estaría compuesto por rocas y agua a partes iguales y eso contribuiría a que tuviera un único océano líquido con 200 kilómetros de profundidad.

Este nuevo planeta descubierto en agosto a 4,2 años luz de nuestro Sistema Solar tiene una masa, al menos, 1,3 veces mayor que la de la Tierra y completa una órbita completa alrededor de su estrella en 11,2 días.

Publicado en Astronomía

 El folclore japonés tiene entre sus principales figuras al Kappa, un monstruo de agua de aspecto humanoide y piel de reptil, muy frecuentemente empleado en el relato de padres que intentan mantener a sus hijos alejados de las orillas.

Es que estas criaturas están dotadas de un espíritu juguetón y, cuando salen del agua, suelen asustar a las mujeres o empujar a los niños al río, en donde, según las leyendas, mueren inexorablemente ahogados.

En los próximos días, un conjunto de huesos momificados, presuntamente partes de un verdadero Kappa, será exhibido en un show televisivo de Japón. Son muchos los nipones creyentes que están absolutamente convencidos de que se trata de una verdadera prueba científica, que demostraría la real existencia de estos seres mitológicos.

Se trata de restos momificados de lo que aparenta ser una mano y una pata palmeadas, piezas que habrían sido entregadas a la familia Miyakonijo Shimazu, en 1818, después de que un Kappa fuera atrapado en las orillas de la isla de Kyuushuu. La pata mide alrededor de 8 centímetros y el brazo con la mano mide unos 15 centímetros.

 

Publicado en Notas Curiosas

Expertos estadounidenses de la Universidad de Stanford han descrito cómo sería el curso de la próxima sexta extinción masiva de especies en la Tierra. Los animales marinos más grandes se verán en mayor riesgo de extinción, y los seres humanos tienen la culpa, sugiere el estudio de Stanford.

En los océanos de hoy, los animales marinos más grandes son más propensos a extinguirse que las criaturas más pequeñas. Es un patrón que no tiene precedentes en la historia de la vida en la Tierra, y que probablemente es impulsado por la pesca humana, según Jonathan Payne, paleontólogo en la Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford.

"Probablemente esto se debería a que la gente pesca especies más grandes para el consumo en primer lugar," explicó.

                         

El análisis llevado a cabo por los científicos ha mostrado que el aumento en diez veces de peso corporal de un animal, aumentaría su riesgo de extinción en 13 veces o más.

Durante los últimos 440 millones de años en la Tierra ha habido cinco extinciones masivas , y durante estos períodos el número de especies se redujo en un 90%.

Publicado en Medio Ambiente

Todos sabemos que en los próximos años estaremos enfrentando una crisis ante la escasez de agua potable, esto ha llevado a que varios países y compañías estén tratando de implementar nuevos desarrollos que ayuden a mitigar estos problemas. Ahora como parte de la edición 2016 del concurso LAGI (Land Art Generator Initiative), se están dando a conocer los finalistas que podrían reciban apoyo para hacer realidad su proyecto. De aquí se destaca el caso de 'The Pipe', que es un gran tubo de plata que será capaz de desalinizar el agua.

Desde el 2008 el objetivo de LAGI ha sido crear soluciones sostenibles que a su vez mejoren el paisaje urbano, lo que se ha vuelto todo un reto, ya que no sólo debe ser funcional sino también atractivo visualmente y aportar algo a entorno de las ciudades, como si se tratase de una instalación permanente de arte.

 

También este proyecto generará agua clara, la cual contiene el 12% de salinidad, que será usada para integrar baños termales al interior de la estructura y así poder generar ingresos adicionales por recibir visitantes. Esta agua clara sólo será usada para este fin para posteriormente enviarse de regreso al mar. 

Su diseño posee un aspecto atractivo y convivirá con la imagen de Santa Mónica en California, ya que el proyecto busca instalarla  a pocos metros del muelle, debido a que ahí se cuenta con la infraestructura necesaria para canalizar el agua potable hacia la tubería principal de la ciudad. 

 

 

Publicado en Ciencia y Tecnología

Roi Granot, un catedrático de la Universidad de Ben Gurion en Israel, y su equipo, dicen que han descubierto la placa más antigua de la Tierra en el fondo del mar. En las profundidades del Mediterráneo, en un lugar conocido como la “cuenca de Hérodoto”, se encuentra el fragmento de corteza oceánica más antigua del mundo. Pero esta zona, que está cubierta de sedimentos hasta ahora resultaba ser difícil de datar y escondía consigo una sorpresa.

El equipo ha utilizado datos geomagnéticos para analizar la estructura de esta zona de la corteza bajo el mar y ha descubierto las características que se forman en las dorsales oceánicas.

Esto se caracteriza por haber sido formando a partir de magma que, al enfriarse, queda con sus minerales orientados en la dirección del campo magnético de la Tierra en ese momento. Estos cambios están registrados en los fondos de los océanos y son una especie de reloj geológico que los científicos pueden leer para conocer la edad de estas formaciones.

 

La placa más antigua del mundo está oculta por debajo de la zona oriental del Mar Mediterráneo y ha estado ahí por unos 340 millones de años. Esto significa que existió como las masas de la tierra que forman un supercontinente llamado Pangea

El geólogo afirmó que esta placa está entre el océano Atlántico y el Índico. Y que está enterrado bajo más de 12 kilómetros de sedimentos en el Mediterráneo. Para poner a prueba su investigación, Granot llevó a cabo 4 campañas de investigación desde octubre de 2012 hasta octubre de 2014. El uso de sensores y anomalías negativas ayudaron a que el geólogo descubriera la placa.

Los hallazgos encontrados podrían comprobar muchas cosas, como que el mar de Tetis se formó alrededor de 50 millones de años antes de lo que los científicos han pensando.

Publicado en Notas Curiosas

Cuando la nave espacial de la NASA, New Horizons sobrevoló Plutón el año pasado, halló algunas señales de que el planeta enano podría tener -o haber tenido alguna vez- un océano líquido debajo de su corteza helada. Pues bien, una nueva investigación de la Universidad de Brown revela que ese océano puede existir hoy en día.

El estudio, que utilizó un modelo de evolución térmica de Plutón actualizado con datos de la New Horizons, encontró que si el océano de Plutón se hubiera congelado hace millones o miles de millones de años, habría causado que la totalidad del planeta se encogiera. Sin embargo, no hay señales de una contracción global en la superficie del miembro más famoso del Cinturón de Kuiper. Por el contrario, la New Horizons ha mostrado signos de que este mundo se ha expandido.

Las imágenes de la sonda de la NASA mostraron que Plutón es mucho más que una simple bola de nieve en el espacio. Tiene una superficie exótica compuesta por diferentes tipos de hielo: agua, nitrógeno y metano. Tiene montañas de cientos de metros de altura y una vasta llanura en forma de corazón. También tiene características tectónicas gigantes: fallas sinuosas de cientos de kilómetros de longitud con una profundidad de 4 km. Fueron esos rasgos tectónicos los que llevaron a los científicos a pensar que un océano bajo la superficie era una posibilidad real para Plutón.

Los científicos creen que puede haber habido suficientes elementos radiactivos que producen calor dentro del núcleo rocoso de Plutón para fundir parte de la capa de hielo del planeta. Con el tiempo, en el gélido cinturón de Kuiper, esa parte fundida finalmente comenzaría a congelarse otra vez. El hielo es menos denso que el agua, por lo que cuando se congela, se expande. Si Plutón tenía un océano que estaba congelado o en proceso de congelación, daría lugar a la tectónica extensional en la superficie, y eso es lo que veía la New Horizons.

No hay muchas otras maneras en Plutón para obtener tales formaciones. Una forma podría haber sido a través de un tirón gravitacional con su luna, Caronte. Pero la dinámica gravitacional activa entre los dos ha terminado desde hace mucho tiempo, y algunos de los rasgos tectónicos parecen bastante nuevos (en una escala de tiempo geológico). Por lo tanto, muchos científicos creen que un océano es el escenario más poderoso.

Publicado en Astronomía
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