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La disminución del nivel de oxígeno en los océanos es considerado como otro efecto nocivo causado durante los últimos 50 años por el incremento en un grado centígrado de la temperatura del ambiente, que a su vez es producto de varios factores como la constante emisión de gases a la atmósfera terrestre. 

Un estudio realizado por un grupo de expertos alemanes del Centro de Investigación Oceanográfica Helmholtz (GEOMAR) y de la Universidad de Kiel, analizó los datos del nivel de oxígeno colectados en las últimas cinco décadas. Los resultados, reflejan una disminución del 2 % en el nivel del gas vital en los océanos.

Aunque no parezca una cantidad significativa, se trata de unos 80.000 millones de toneladas métricas de oxígeno, una cifra considerada por los expertos como suficiente para alterar ecosistemas y crear 'zonas muertas' en nuestros océanos. Es así que la cantidad de regiones con falta total de oxígeno en las profundidades de los océanos se ha cuadriplicado en el último medio siglo.

 

Esto sucede debido a que la habilidad del agua para asimilar el oxígeno disminuye cuando su temperatura aumenta y merma la cantidad de oxígeno que se transporta hacia las profundidades del océano.

El resultado de esta variación  podría llegar a ser catastrófico, pues existe la posibilidad de que afecte a las corrientes oceánicas, uno de los principales fenómenos que da origen a la vida en las profundidades. El océano, a su vez, se constituye en el sustento de casi 3.000 millones de personas, según cálculos realizados por las Naciones Unidas.

Publicado en Medio Ambiente

Los larváceos son animales marinos muy comunes, pero la mayoría de las personas nunca han oído hablar de ellos. En 1900 un científico identificó el primer larváceo gigante y lo dibujó con detalle.  Pero entonces este animal desapareció, envuelto en sombras profundas.

No ha sido hasta ahora, un siglo más tarde, que los científicos del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) en California  han sacado a la luz a esta criatura cuando tomaban unas muestras rutinarias.

 Desde esa vieja ilustración, los científicos se han esforzado por identificar otro espécimen que tuviera las características que se ajustan al Bathochordaeu. La falta de resultados arrojaba dudas sobre la exactitud de la descripción original, y la confusión ha persistido, lo que ha llevado a muchos científicos a cuestionar la certeza de B. charon como especie.

 

El equipo de investigación están interesados en larváceos debido al importante papel que estos animales juegan en el transporte de los alimentos en las profundidades del mar. El ejemplar gigante se recogió durante una inmersión típica usando un vehículo de control remoto. Cerca del final de la inmersión, en la sala de control del robot, Sherlock observó cómo el animal aparecía en pantalla y pidió a los pilotos del instrumento que pararan y lo recogieran. De vuelta en el laboratorio, Sherlock pudo observarlo bajo el microscopio. Tenía unos nueve centímetros, era excepcionalmente grande. Al principio Sherlock estaba desconcertado porque no se veía bien. Entonces se dio cuenta de que el animal era un B. charon. «¡Lo encontramos! ¡Sí existe!», gritó emocionado a sus colegas. Ellos echaron un vistazo... y estuvieron de acuerdo.

Parte de la confusión se debe a que estos animales frágiles no son fáciles de detectar. «En MBARI tenemos la suerte de poder contar con pilotos muy cualificados, utilizando vehículos teledirigidos y equipos modernos de muestreo avanzado», se orgullece Sherlock.

Después de este avistamiento, la investigadora Kristine Walz, también de MBARI, ha revisado 25 años de vídeo archivado de aguas profundas, en busca de larváceos similares. Y ha encontrado doce observaciones más de estos animales. Como dicen los investigadores, a veces sólo se necesita echar un vistazo más de cerca para ver lo que ha estado ahí desde el principio.

Publicado en Notas Curiosas

 El folclore japonés tiene entre sus principales figuras al Kappa, un monstruo de agua de aspecto humanoide y piel de reptil, muy frecuentemente empleado en el relato de padres que intentan mantener a sus hijos alejados de las orillas.

Es que estas criaturas están dotadas de un espíritu juguetón y, cuando salen del agua, suelen asustar a las mujeres o empujar a los niños al río, en donde, según las leyendas, mueren inexorablemente ahogados.

En los próximos días, un conjunto de huesos momificados, presuntamente partes de un verdadero Kappa, será exhibido en un show televisivo de Japón. Son muchos los nipones creyentes que están absolutamente convencidos de que se trata de una verdadera prueba científica, que demostraría la real existencia de estos seres mitológicos.

Se trata de restos momificados de lo que aparenta ser una mano y una pata palmeadas, piezas que habrían sido entregadas a la familia Miyakonijo Shimazu, en 1818, después de que un Kappa fuera atrapado en las orillas de la isla de Kyuushuu. La pata mide alrededor de 8 centímetros y el brazo con la mano mide unos 15 centímetros.

 

Publicado en Notas Curiosas

El National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) acaba de terminar su primera inmersión operacional del 2016. Su misión era explorar un área en el archipiélago de Hawai para recopilar información sobre el fondo del mar entre la isla de Necker y Necker Ridge. Pero todo esto se vio socavado por la aparición de un pulpo pequeño y adorable, que podría ser una especie nunca antes vista.                                                                                                                 

El descubrimiento  apareció cuando el equipo estaba usando un vehículo operado por control remoto (ROV), para recoger muestras geológicas del fondo marino alrededor de 4,290 metros bajo la superficie. Todo iba según lo previsto hasta que el ROV vio un pequeño pulpo sobre una roca plana cubierto de sedimentos.

Estos tipos de pulpos de aguas profundas se dividen en dos grupos diferentes: cirrate (o pulpos Dumbo) y pulpo incirrate. Los pulpos Cirrate son conocidos por sus lados con aletas y los brazos cubiertos de cirros mientras que los incirrate no tienen ninguno.

Los investigadores creen que el espécimen recién fotografiado pertenece al grupo incirrate, pero afirman que es diferente a cualquier incirrate que han encontrado. El equipo explica:

Otra nota interesante es que esta es la primera vez que un pulpo incirrate se ha observado en una profundidad así, que promueve la hipótesis de que se trata de una especie previamente desconocida.

A pesar de toda la evidencia para apoyar su hipótesis, el equipo todavía tendrá que pasar por el largo proceso de demostrar que el pulpo fotografiado es una nueva especie. Hasta entonces, por lo menos tenemos unas fotos...

Publicado en Medio Ambiente

Investigadores revelan una alarmante disminución de la biodiversidad marina en las últimas décadas. Según el informe, las poblaciones de vertebrados marinos han disminuido en un 49% entre 1970 y 2012, con algunas especies de peces en declive en casi un 75%.

Además el informe muestra fuertes caídas en los arrecifes de coral, manglares y pastos marinos que soportan las redes alimentarias marinas y proporcionan valiosos servicios a las personas. Más del 25% de las especies marinas que viven en los arrecifes de coral y alrededor de 850 millones de personas son las que se benefician directamente económicamente, social y cultural, la pérdida de los arrecifes de coral sería una extinción catastrófica con consecuencias dramáticas en las comunidades.

©©©©, sobre todo la pesca excesiva, la destrucción del hábitat y el cambio climático. El informe pinta un cuadro oscuro de la salud de los océanos, pero también proporciona soluciones y oportunidades para cambiar el rumbo. Se invita a proteger los hábitats marinos en crisis, así como gestionar las poblaciones de peces de forma más sostenible, mejorar las prácticas de pesca, y redirigir los flujos financieros para apoyo.

La acción internacional ocurre a finales de este mes, cuando los líderes mundiales se reúnan en Nueva York para discutir Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. En la reunión, es esencial que los líderes políticos apoyen los objetivos con una importante inversión, así como con planes de implementación para hacer frente a la destrucción del hábitat, la pesca ilegal, la sobreexplotación y la contaminación marina que impulsan la degradación de nuestros océanos.

 

Publicado en Medio Ambiente