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Miércoles, 08 Marzo 2017 11:18

¿El olor a lluvia contiene bacterias?

Cuando el suelo está seco y comienza a llover el aire se impregna de un aroma agradable y característico, el olor a lluvia o petricor. Su origen está en un compuesto que se conoce como geosmina, y que es una molécula producida por unas bacterias inofensivas y muy abundantes en el suelo: las Streptomyces. Según concluyeron en 2015 científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), parece ser que cuando una gota de lluvia aterriza en el suelo, genera unas burbujas que facilitan que esta molécula se disperse en forma de aerosol.

Pero no solo eso. En 2015 también se comprobó que el impacto de las gotas de lluvia es capaz de producir aerosoles repletos de bacterias y virus presentes en el suelo. Ahora, en un artículo publicado en Nature Communications, los mismos investigadores del MIT han comprobado que la lluvia es un medio fantástico para la dispersión de las bacterias, porque cada gota puede estar cargada con miles de microbios y viajar distancias considerables para ellas. Además, han averiguado que la lluvia moderada y los suelos arenosos y calientes (a unos 30 grados) son los mejores para conseguir la máxima dispersión.

                                                                                                                        

La mayor parte de las bacterias, y en especial las que viven en el suelo, son inofensivas para el ser humano, por lo que respirar el inocente olor a lluvia no tiene ningún riesgo. Pero, según ha explicado Cullen Buie, primer autor del estudio, este trabajo tiene implicaciones a la hora de entender cómo se debe controlar los patógenos que atacan a las plantas. «Hemos descubierto que la lluvia puede dispersar los microbios más lejos. Y que los aspersores también pueden hacerlo. Así que esto tiene importancia a la hora de intentar contenerlos».

 

Los investigadores han concluido que, en total, las lluvias pueden ser las responsables de la dispersión de entre el uno al 25 por ciento de todas las bacterias del suelo.

La investigación comenzó cuando científicos británicos compartieron sus sospechas de que la lluvia parecía estar aumentando la frecuencia de las infecciones de meliodosis. Esta es una infección pulmonar causada por una bacteria patógena conocida como Burkholderia pseudomallei, y suele aparecer en países del sudeste asiático y al norte de Australia.

Creen que la lluvia puede ser un factor importante en las infecciones de plantas

«Los investigadores británicos encontraron un aumento considerable en el número de infecciones que aparecían después de la lluvia, y sugirieron que esta bacteria podía ser dispersada por las gotas», ha recordado Buie. Por eso, su equipo y él decidieron averiguar si en general la lluvia era un mecanismo importante para la dispersión de bacterias.

Para comprobar esta hipótesis en el laboratorio, trataron de reproducir allí seis tipos de suelo y la dispersión de tres especies (inofensivas) de bacterias. Además, simularon distintos tipos de lluvia cambiando la altura desde las que dejaban caer las gotas, y cambiaron las temperaturas del suelo para tener en cuenta el efecto del clima, (entre otras cosas, el calor facilita la dispersión de aerosoles y compuestos volátiles).

Después de hacer caer las gotas sobre una superficie impregnada por bacterias, recogieron las gotas de los aerosoles en un disco, y luego las trasladaron a un medio de cultivo.

Publicado en Medio Ambiente
Lunes, 08 Agosto 2016 08:38

Llega el evento astronómico del verano

Llegó el tan esperado momento, la llegada de la lluvia de meteoros Perseidas. Esta lluvia de estrellas, será especialmente interesante en este verano, ya que los pronósticos exponen alrededor de 100 meteoritos por hora, y en este año los astrónomos prevén un número mayor; una media de 500 meteoros por hora. Éstos números podrá convertir a las Perseidas en la mejor lluvia de estrellas del 2016.

Las lluvias de estrellas se producen cuando la traza de partículas de polvo y rocas que dejan los cometas en su órbita alrededor del Sol entran en la atmósfera de la Tierra y se volatilizan produciendo un efecto luminoso: los meteoros

Cada año por estas fechas nuestro planeta cruza la órbita de este cometa, que está llena de partículas pequeñas, del tamaño de granos de arena. Cuando una de estas partículas entra en la atmósfera terrestre, la fricción la calienta de tal manera que se vaporiza a gran altura. Durante unos segundos la partícula brilla como si fuera una estrella, y por eso este fenómeno recibe el nombre popular de estrella fugaz: no se trata por tanto de una estrella sino de una partícula de polvo incandescente o de un meteoro.


El mejor día para observar las Perseidas en Europa será la noche del 11 al 12 de agosto.



Publicado en Astronomía

El frente frío número 28 se extenderá sobre los estados de norte y noroeste del país, favoreciendo potencial de lluvias puntualmente fuertes en Sonora y Chihuahua, y aisladas en Baja California, Baja California Sur, Durango, Sinaloa y Coahuila.

 El Servicio Meteorológico Nacional (SMN) explicó que la masa de aire frío asociada al sistema, mantendrá temperaturas bajas y vientos fuertes sobre los estados de noroeste y norte del país, así como potencial para la caída de nieve o aguanieve en la Sierra de San Pedro Mártir, Baja California yzonas montañosas de Sonora, Chihuahua, Durango y Coahuila.

 La dependencia de la Comisión Nacional del Agua indicó que la circulación anticiclónica favorecerá ingreso de humedad del Golfo de México hacia el oriente del país, y del Mar Caribe hacia el sureste de México y Península de Yucatán. Dichas condiciones generarán potencial de lluvias aisladas en Tamaulipas, Puebla, Oaxaca, Veracruz, Chiapas, Yucatán, Campeche y Quintana Roo, así como viento del sur (surada) de hasta 60 kilómetros por hora en el litoral del Golfo de México.

 Las temperaturas mínimas serán de menos cinco grados centígrados con heladas y/o nevadas en zonas montañosas de Baja California, Sonora, Chihuahua, Durango y Coahuila; de cero a cinco grados con heladas para regiones altas de Nuevo León, San Luis Potosí y Zacatecas. Posibles heladas en Tamaulipas, Aguascalientes, Jalisco, Michoacán, Guanajuato, Querétaro, Hidalgo, Puebla, Veracruz, Tlaxcala, Estado de México y Distrito Federal.

 

 

Publicado en Medio Ambiente

El Servicio Meteorológico Nacional (SMN) informó que en México se prevén lluvias superiores al promedio histórico de diciembre de 2015 a febrero de 2016.

 El organismo dependiente de la Comisión Nacional del Agua (Conagua) precisó que dicha situación se presentará en particular en Baja California, Sonora, Chihuahua, Coahuila, Nuevo León, Tamaulipas, Sinaloa, Durango, Nayarit, Jalisco, Zacatecas, Aguascalientes, San Luís Potosí, Veracruz, Campeche y Yucatán. Estas condiciones son generadas por la influencia del fenómeno de El Niño en su fase fuerte, los frentes fríos y de la afluencia de humedad proveniente del Océano Pacífico.

 Para diciembre, se pronostica una lámina de 27 milímetros (mm) de lluvia, lo que representa 14% arriba del promedio, que es de 23 mm, de acuerdo con la climatología de 1981 a 2010. El superávit de lluvias se pronostica en el norte de Baja California, Aguascalientes, Campeche, Guanajuato, Guerrero, Jalisco, Morelos, Nayarit, Nuevo León, Puebla, Querétaro, Tamaulipas, Tlaxcala y Zacatecas. Precipitaciones por debajo del promedio, se prevén en Baja California Sur, Colima, Distrito Federal, Durango, Michoacán y Tabasco.

 Para enero, cuando se registra regularmente un acumulado de lluvias de 25 mm de acuerdo al promedio histórico, se prevén 30 mm, es decir 20% más respecto a la media. Valores de lluvia arriba de lo habitual se esperan en el norte de Baja California, Aguascalientes, Colima, Durango, Zacatecas, Tlaxcala, Guanajuato, Querétaro, Hidalgo, Jalisco, Estado de México, Michoacán, Morelos, Nayarit, Oaxaca, Puebla, Guerrero, el oriente de Chiapas y las regiones central y oriental de la Península de Yucatán.

El de 2015, es el marzo más lluvioso de todos los marzos del período 1941-2015, con un acumulado de 69.6 mm, lo que significa casi cinco veces el promedio histórico de ese mes, que es de 14.7 mm y superó con 26.5 mm el récord anterior de 43.1, establecido en 1983.

 

Publicado en Medio Ambiente
Miércoles, 11 Noviembre 2015 10:27

¿Los hongos producen la lluvia?

Un equipo de científicos de la Universidad de Miami ha descubierto que las basidiosporas de los hongos, que se separan de manera activa, pueden formar alrededor de sí unas gotas de agua cuando se encuentran en una atmósfera húmeda. Debido a esta característica, si se acumulan muchas esporas en la atmósfera podrían generar grandes cantidades de humedad y provocar fuertes lluvias.

Las esporas reproductivas de los hongos basidiomicetos se pueden separar de los basidios —la estructura microscópica productora de esporas de los hongos— de manera pasiva o activa.

Durante la separación activa se crea una gota de líquido y la superficie de la espora se cubre con la humedad condensada del aire.

Antes de esta investigación se creía que, tras la separación de la espora, la humedad se evaporaba rápidamente. Sin embargo, los científicos estadounidenses demostraron que, por estar en una atmósfera húmeda, la espora puede volver a formar una gota de agua de un tamaño incluso superior.

Un hongo basidiomycetes tiene la capacidad de producir hasta 30.000 basidioesporas en un segundo. Esta especia resulta especialmente importante en el Amazonas y en otras áreas boscosas, en donde podrían formar nubes que produzcan precipitaciones.

Publicado en Notas Curiosas