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El zoológico de Japón, el ‘Tahagiyama Nature’ realizó una medida que esta causando mucha controversia en redes sociales, sacrificar a 57 macacos, por tener “genes foráneos invasivos”.

El zoológico adoptó 164 macacos japoneses, a los que consideró que eran especies “puras”. Sin embargo, los empleados descubrieron que habían sido cruzados con animales de otra especie: el macaco Rhesus, considerado como una especie foránea invasiva. Estos genes fueron calificados por los investigadores como “alienígenas“.

Pero, ¿cuál es el objetivo de este sacrificio?

‘Proteger’ el ecosistema de los macacos japoneses, declaró un oficial de la prefectura del Gobierno de China; encargados del zoológico que llevó la polémica medida.

Este hecho fue ampliamente criticado por grupos ecologistas de todo el mundo, quienes cuestionaron si el sacrificio era necesario. Sin embargo, ecologistas japoneses aseguran que sacrificar a las especies foráneas es la única forma de mantener el balance natural de los animales nativos.

Pero, para pacificar las almas de estos animales, se ofreció un funeral en un templo budista.

El ministerio del medio ambiente de Japón informó que hay casos en los que se pueden hacer excepciones y evitar el sacrificio; para lo cual los zoológicos deben solicitar un permiso.

Publicado en Medio Ambiente
Martes, 29 Noviembre 2016 09:00

Japón quiere conquistar el espacio

Mientras Estados Unidos y China invierten miles de millones de dólares para ser los primeros en enviar a una persona a Marte, Japón prefiere centrarse en objetivos más sencillos, con mucho menor presupuesto y gasto, orientándose a la exploración con sondas de Venus y de Mercurio con el objetivo de predecir el futuro de la atmósfera terrestre y canalizando los resultados de sus esfuerzos científicos hacia nuestro planeta.

Con un presupuesto casi diez veces inferior al de la NASA, que asciende a los 19.000 millones de dólares, la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) ha lanzado al espacio sondas a Mercurio y Venus, como la Akatsuki ('amanecer', en japonés), para estudiar sus campos y ondas electromagnéticas, y ha puesto en la órbita de nuestro planeta satélites para observar los movimientos de la corteza terrestre que pueden predecir futuras erupciones volcánicas y terremotos, además de satélites de telecomunicaciones y de navegación. También ha enviado al espacio sondas para explorar agujeros negros y asteroides en busca de agua.

 

La sonda espacial Akatsuki
La sonda espacial Akatsukijaxa

 

Primeras imágenes tomadas de la superficie de Venus por la sonda Akatsuki

 

En cualquier caso, cabe destacar que el coste de lanzamiento de un cohete espacial japonés se encuentra entre los más caros, muy por encima del costo de lanzamiento de los estadounidenses, chinos y rusos. Mientras que el lanzamiento de un cohete Falcon 9 del proyecto Space X de Elon Musk cuesta unos 62 millones de dólares, el lanzamiento de un cohete japonés H-IIA alcanza los 90 millones. Por ello Tokio ha invertido en el desarrollo del cohete H3 con el que espera reducir los costes a la mitad y cuyo primer vuelo inaugural espera realizar en 2020.

Asimismo, y con la mirada puesta en nuestro planeta, la agencia JAXA ha invertido dinero y esfuerzo en sus astronautas para realizar estudios y experimentos científicos en gravedad cero, a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI), que contribuyan a la investigación farmacéutica y a crear péptidos (compuestos formados por la unión de un pequeño número de aminoácidos) para desarrollar nuevos medicamentos en diferentes campos de la medicina. Estos experimentos se realizan en el Módulo de Experimentación Japonés (JEM) conocido como Kibo, acoplado desde 2008 a la EEI.

Publicado en Ciencia y Tecnología

 El folclore japonés tiene entre sus principales figuras al Kappa, un monstruo de agua de aspecto humanoide y piel de reptil, muy frecuentemente empleado en el relato de padres que intentan mantener a sus hijos alejados de las orillas.

Es que estas criaturas están dotadas de un espíritu juguetón y, cuando salen del agua, suelen asustar a las mujeres o empujar a los niños al río, en donde, según las leyendas, mueren inexorablemente ahogados.

En los próximos días, un conjunto de huesos momificados, presuntamente partes de un verdadero Kappa, será exhibido en un show televisivo de Japón. Son muchos los nipones creyentes que están absolutamente convencidos de que se trata de una verdadera prueba científica, que demostraría la real existencia de estos seres mitológicos.

Se trata de restos momificados de lo que aparenta ser una mano y una pata palmeadas, piezas que habrían sido entregadas a la familia Miyakonijo Shimazu, en 1818, después de que un Kappa fuera atrapado en las orillas de la isla de Kyuushuu. La pata mide alrededor de 8 centímetros y el brazo con la mano mide unos 15 centímetros.

 

Publicado en Notas Curiosas

¡Ohhh!", dijeron al mismo tiempo los científicos cuando vieron esta criatura en el fondo del mar. "¡Mira qué ojos más raros!", se escuchó decir a un tercero en el video que la expedición estadounidense Nautilus, de la organización Ocean Exploration Trust, publicó recientemente en YouTube y que y cuenta con más de un millón de visualizaciones.

Si bien es una criatura que parece salida del juego virtual, en verdad se trata de un ejemplar de Rossia pacífica, una especie de calamar enano que viven en aguas litorales del océano Pacífico."Se parece a un cruce entre un pulpo y una sepia, pero está más relacionado a los sepíidos", se lee en el sitio Nautilus Live, donde está disponible todo el catálogo de especies encontradas hasta ahora en el fondo marino de la costa de California. 

 

Sepiólido

Estas criaturas pasan toda su vida en el suelo marino, con los ojos muy atentos a cualquier camarón o algún pez pequeño que pueda atrapar.

La Rossia pacífica se puede encontrar en todo el Pacífico Norte, desde Japón hasta el sur de California, a una profundidad de 300 metros, aunque científicos del Instituto de Investigación Acuario de la Bahía de Monterrey han visto estos especímenes a 1.300 metros de profundidad.

 

Publicado en Medio Ambiente

Las heridas dejadas por el terremoto de 2011 y el tsunami en la costa de Japón están tomando mucho tiempo para sanar, pero ahora tenemos noticias positivas de los científicos que miden los niveles de radiación en el Océano Pacífico.

Después de más de cinco años, esos niveles están casi de vuelta a la normalidad, incluso con el material radiactivo que se sigue fugando de la central nuclear de Fukushima Daiichi, la cual fue dañada por el tsunami.

Científicos de la Universidad Edith Cowan (ECU), en Australia, tuvieron una importante revisión de los niveles de radiación del Pacífico, para comprobar el estado del agua cinco años después de la catástrofe. Según los investigadores, hay buenas y malas noticias.

Para dar un poco de contexto, en 2011, se encontró que alrededor de la mitad de las muestras de peces tomadas de las aguas costeras de Fukushima tenían niveles peligrosos de material radiactivo. Para el año pasado, ese número se había reducido a sólo 1%. El evento de 2011 dio lugar a la más grande fuga de material radiactivo en los océanos del mundo. El incidente califica como un evento de nivel 7 en la Escala Internacional de Sucesos Nucleares(junto con el de Chernobyl). 

Para comprobar los niveles de radiactividad en el Pacífico, los investigadores incorporaron 20 estudios individuales, analizando los niveles de cesio radiactivo, el cesio es un elemento químico particularmente útil para el seguimiento de la dispersión de la radiación, ya que es un subproducto de la energía nuclear y es altamente soluble en agua.

A pesar de la caída prometedora en la radiactividad, investigadores están pidiendo más apoyo ya que aún existen materiales peligrosos que siguen filtrándose  fuera de la planta de Fukushima.

Publicado en Actualidad

La semana pasada, Japón tuvo que enfrentar las terribles consecuencias que dejaron los  devastadores terremotos.  El primero con una magnitud de 6,5 grados; el segundo llegó 28 horas después y con más fuerza, ya que alcanzó una magnitud de 7,3 grados.

 

El resultado,  un saldo de aproximadamente 1,200 heridos,  sin mencionar todos los hogares destruidos. Pero entre otras cosas que dejaron estos terremotos,  resultó algo que dejo atónitos a todos, ya que emergió una criatura que parece haber salido del rincón más profundo y oscuro del mar. 

Se trata de un enorme y extraño pez. Este espécimen es conocido como “Pez Remo”, el cual habita en las profundidades del mar y puede llegar a medir casi 5 metros de largo

 

 

Publicado en Notas Curiosas

Los pasajeros que se desplacen entre las ciudades indias de Bombay y Ahmedabad tendrán la posibilidad de viajar en el primer tren bala construido bajo el mar. El trayecto no solo será más reducido, sino que además podrán disfrutar de un paisaje sorprendente en las profundidades acuáticas observando las especies marinas a lo largo de 21 kilómetros.

A lo largo de un corredor ferroviario con una longitud de 508 kilómetros entre Bombay y Ahmedabad se construirá dicho túnel. Se estima que costará un total de 97.636 millones de rupias y un 81%  de la financiación de dicho proyecto será adquirido a través de un préstamo de Japón. Se trata de un préstamo a 50 años con un interés anual del 0,1 por ciento.

Asimismo, el funcionario afirmó que el contrato de préstamo está programado para ser firmado a fin de año y se espera que la construcción del túnel comience probablemente a finales del año 2018.

Se espera que el tren de alta velocidad cubra los 508 kilómetros en unas dos horas, funcionando a una velocidad máxima de 350 kilómetros por hora. En la actualidad, los trenes que realizan el mismo trayecto tardan más de siete horas para cubrir la distancia entre las dos ciudades.

La construcción del tren en ese trayecto se ha determinado por varias razones. Según la plataforma Quora, la ruta Bombay-Ahmedabad se encuentra entre las líneas de mayor tránsito en el país.  También juega a favor del proyecto que el terreno de construcción sea plano y esté al nivel del mar. Esto hace que la inversión sea menos costosa y menos riesgosa.

Publicado en Ciencia y Tecnología

La planta nuclear japonesa de Fukushima, dañada en el año 2011 por el tsunami que devastó al país, se está quedando sin espacio para almacenar enormes cantidades de agua radiactiva. Alrededor de 300 toneladas de agua deben ser bombeadas a la central cada día para mantener sus reactores fríos. El líquido que se está almacenando en miles de tanques, por su parte, contiene tritio, una sustancia peligrosa para la salud.

Los científicos explican que el tritio puede ser retirado del agua en laboratorios, pero tal esfuerzo sería absurdamente caro, por lo que no encuentran otro remedio que verter toneladas de basura nuclear al océano.

A pesar de las persuasiones de los especialistas, de que los riesgos de tal iniciativa son mínimos y la cantidad de tritio que se liberará en el agua representaría una gota en un cubo, en comparación con el tamaño del océano, muchos japoneses están comprensiblemente asustados y molestos. Así, por ejemplo, los pescadores de la nación se oponen firmemente al plan, por temor a que la liberación del agua radiactiva pueda devastar las poblaciones de peces locales.  

Mientras tanto, los especialistas señalan que el efecto del tritio liberado en la salud humana es más importante que el suministro de pescado, ya que la sustancia, que va directamente a los tejidos blandos y órganos del cuerpo, podría aumentar el riesgo de cáncer y otras enfermedades.

 

 

Publicado en Actualidad

Docenas de científicos del espacio están ahora buscando desesperadamente en los cielos tras perder el rastro de un satélite japonés que costó un cuarto de mil millones de dólares que fue enviado para estudiar los agujero negros.

El satélite de ultra alta tecnología llamado Hitomi estaba supuesto a comunicarse desde la orbita para estas alturas, pero de acuerdo con la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), nadie sabe con exactitud en donde esta. 

El dispositivo hizo un breve contacto con la tripulación en tierra pero desde entonces desapareció e investigadores estadounidenses sospechan que se podría haber roto en varias piezas. 

Cerca de 40 técnicos de JAXA están trabajado en el caso, intentando localizar la aeronave y establecer algún tipo de comunicación con ésta, según reportaron a AFP el día de hoy. Saben su ubicación aproximada, pero se desconoce su locación precisa.

El satélite, desarrollado en colaboración con la NASA y otros grupos fue lanzado el pasado 17 de febrero y fue diseñado para observar los rayos X que emanan de los agujeros negros y los cúmulos de galaxia.

El satélite perdido, que tiene un costo de $273 millones de dólares, incluyendo su lanzamiento, y estaba supuesto a orbitar a una altura de cerca de 580 kilómetros.

 

Publicado en Astronomía
Miércoles, 30 Diciembre 2015 10:29

Calamar gigante aparece en las costas de Japón

Un ejemplar de 3,7 metros de largo sorprendió al público nadando cerca de la superficie en la Bahía de Toyama (unos 300 km al oeste de Tokio), en Japón.

El animal pasó varias horas nadando en el puerto donde fue grabado por buzos locales. Y así como apareció, se fue.

Su cercanía con la superficie marina podría estar relacionada con el hecho de que su estado de salud no fuera óptimo

Los vecinos de la Bahía de Toyama, al norte de Japón, no daban crédito ante las dimensiones del calamar que hace sólo unos días se paseaba por sus aguas. Más de una hora estuvo el gigante cefalópodo desplazándose de un lugar a otro entre los barcos pesqueros que se encontraban en la zona.

Sus más de cuatro metros tampoco pasaron desapercibidos para Akinobu Kimura, uno de los buzos que se encontraban en el lugar y que echó mano de su equipo y su cámara para lanzarse al agua y grabar al impresionante animal.

Kimura ha asegurado que se trataba de un calamar Architeuthis, un animal que por lo general vive en las profundidades y puede alcanzar los 14 metros de largo. Sus ocho brazos y sus enormes ojos -que pueden alcanzar hasta 25 centímetros de diámetro- son dos de sus rasgos físicos más característicos, junto con una boca con pico de loro y una bolsa de tinta relativamente pequeña.

 

El video en: https://www.youtube.com/watch?v=7m0rztH77YM

Publicado en Actualidad
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