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Una  innovadora esponja que absorbe petróleo que puede ser la solución para los derrames de crudo . Sus creadores dicen que este material puede absorber hasta 90 veces su propio peso y puede ser la solución para limpiar los lugares que resultan afectados por los derrames de petróleo.

Se llama  Oleo Esponja, desarrollada por científicos del Laboratorio Nacional de Argonne, de la Universidad de Chicago y el departamento de Energía de Estados Unidos. La esponja es un bloque de hule espuma, parecido a un almohadón, que puede absorber fácilmente el petróleo del agua, sin absorber el agua. La esponja luego se exprime para volver a utilizarla de nuevo y el crudo puede recuperarse.

 

Según los científicos del Laboratorio Argonne, en las pruebas que llevaron a cabo en un tanque gigante de agua salada, la Oleo Esponja logró recoger exitosamente tanto petróleo como aceite sobre y bajo la superficie del agua.

La Oleo Esponja

Aunque ya existen varios productos capaces de absorber crudo, estos no permiten aprovechar el material absorbido ya que una vez utilizados deben ser desechados o incinerados. Para el diseño de la Oleo Esponja los investigadores ya contaban con una serie de moléculas capaces de atrapar petróleo, pero carecían de una estructura útil a la cual estas moléculas pudieran adherirse de forma permanente. Así que probaron varios materiales, comenzando con el hule espuma de poliuretano que se utiliza en innumerables aplicaciones, desde cojines para muebles hasta aislamiento en construcciones.

Los científicos crearon una nueva superficie química para cubrir el hule espuma para que las moléculas que atrapan el petróleo pudieran adherirse con firmeza a éste. Después de varias pruebas y errores, lograron desarrollar una delgada capa de óxido metálico para cubrir la superficie del hule espuma, la cual actúa como un pegamento para adherir las moléculas que después son depositadas en una segunda capa.

 

Según los científicos las pruebas mostraron que la esponja puede potencialmente ser utilizada para limpiar puertos donde el aceite y el petróleo tienden a acumularse por el tráfico de embarcaciones. Aunque en las pruebas la esponja logró limpiar exitosamente el petróleo, no se sabe si el material se comportará de la misma forma con la presión de las profundidades del mar.

Por ahora lo que quedó demostrado es que puede ser útil para la limpieza de derrames en la costa. Los científicos aseguran que continuarán perfeccionando el material.

Publicado en Medio Ambiente
Miércoles, 24 Febrero 2016 10:20

Y el primer animal sobre la Tierra es...

Un grupo de investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts han afirmado que las esponjas de mar fueron los primeros animales en la Tierra, debido a que aparecieron por primera vez hace alrededor de 640 millones de años. Así, esta especie es anterior a la explosión cámbrica, un periodo evolutivo que comenzó hace unos 540 millones de años, durante el que apareció un gran número de organismos macroscópicos multicelulares complejos.

El equipo del MIT ha realizado este descubrimiento mediante el análisis de fósiles moleculares, restos de moléculas que se encuentran en rocas antiguas y han sobrevivido hasta la actualidad. La clave la ha ofrecido una molécula inusual, denominada 24-IPC, que ha aparecido en rocas que tienen 640 millones de años de edad. Lo curioso es que las esponjas de mar de la actualidad la siguen produciendo.

 

El estudio ha concluido que tanto la esponja de mar como algunas especies de algas tienen el número correcto de copias del gen SMT para producir la molécula 24-IPC. Mediante el análisis de estos genes y la producción de 'árboles evolutivos' basados en el registro fósil, los integrantes del MIT concluyeron con que las esponjas de mar producen esta molécula desde hace mucho más tiempo que las algas, informa 'The Independent'.

Publicado en Notas Curiosas