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Una  innovadora esponja que absorbe petróleo que puede ser la solución para los derrames de crudo . Sus creadores dicen que este material puede absorber hasta 90 veces su propio peso y puede ser la solución para limpiar los lugares que resultan afectados por los derrames de petróleo.

Se llama  Oleo Esponja, desarrollada por científicos del Laboratorio Nacional de Argonne, de la Universidad de Chicago y el departamento de Energía de Estados Unidos. La esponja es un bloque de hule espuma, parecido a un almohadón, que puede absorber fácilmente el petróleo del agua, sin absorber el agua. La esponja luego se exprime para volver a utilizarla de nuevo y el crudo puede recuperarse.

 

Según los científicos del Laboratorio Argonne, en las pruebas que llevaron a cabo en un tanque gigante de agua salada, la Oleo Esponja logró recoger exitosamente tanto petróleo como aceite sobre y bajo la superficie del agua.

La Oleo Esponja

Aunque ya existen varios productos capaces de absorber crudo, estos no permiten aprovechar el material absorbido ya que una vez utilizados deben ser desechados o incinerados. Para el diseño de la Oleo Esponja los investigadores ya contaban con una serie de moléculas capaces de atrapar petróleo, pero carecían de una estructura útil a la cual estas moléculas pudieran adherirse de forma permanente. Así que probaron varios materiales, comenzando con el hule espuma de poliuretano que se utiliza en innumerables aplicaciones, desde cojines para muebles hasta aislamiento en construcciones.

Los científicos crearon una nueva superficie química para cubrir el hule espuma para que las moléculas que atrapan el petróleo pudieran adherirse con firmeza a éste. Después de varias pruebas y errores, lograron desarrollar una delgada capa de óxido metálico para cubrir la superficie del hule espuma, la cual actúa como un pegamento para adherir las moléculas que después son depositadas en una segunda capa.

 

Según los científicos las pruebas mostraron que la esponja puede potencialmente ser utilizada para limpiar puertos donde el aceite y el petróleo tienden a acumularse por el tráfico de embarcaciones. Aunque en las pruebas la esponja logró limpiar exitosamente el petróleo, no se sabe si el material se comportará de la misma forma con la presión de las profundidades del mar.

Por ahora lo que quedó demostrado es que puede ser útil para la limpieza de derrames en la costa. Los científicos aseguran que continuarán perfeccionando el material.

Publicado en Medio Ambiente

Los glaciares tropicales de Sudamérica desaparecen a causa del hollín y del aumento en la temperatura, lo que pone en riesgo el suministro de agua de comunidades que durante siglos han dependido de ellos. Sin embargo, los expertos dicen que el lento proceso, que se mide en centímetros de retroceso glaciar por año, también puede ocasionar una repentina y drástica tragedia.

El derretimiento de glaciares como el Pastoruri, de Perú, han hecho que ciudades como Huaraz, ubicada en la parte baja del glaciar, a unos 55 kilómetros  de distancia, estén en riesgo de aluviones repentinos originados por lagos glaciares.   

"A medida que desaparecen los glaciares en el mundo, hay menos agua disponible para generar energía hidroeléctrica, y como recurso renovable para la agricultura para consumo humano", dijo Benjamin Orlove, profesor de asuntos internacionales y públicos de la Universidad de Columbia en Nueva York. "El retroceso de glaciares también ocasiona varios desastres. Laderas enteras se desestabilizan, ocasionando deslaves que se desplazan varias millas (kilómetros) y han destruido pueblos enteros".

 

 

 

Benjamín Morales Arnao, director del Instituto Nacional de Investigación en Glaciares y Ecosistemas de Montaña de Perú, dijo que aunque los glaciares del país "son fuente de vida por sus recursos hídricos y su gran biodiversidad. También son fuente de catástrofes de origen glaciar".

El problema es que los lagos glaciares con frecuencia son estructuras bastante frágiles, creados cuando rocas y escombros desplazados por un glaciar forman una "morrena" (Montón de piedras, arena, barro y otros materiales que erosiona, transporta y acumula un glaciar)  que contiene su salida de agua. La represa también puede crearse con trozos del propio hielo del glaciar. Estas estructuras inherentemente inestables pueden colapsar con rapidez, sobre todo en lugares como Perú, que es propenso a frecuentes y violentos sismos.

Una solución al riesgo es la construcción de canales de piedra o recubiertos de cemento a través de las presas glaciares. Muchas presas de morrena han colapsado porque el agua de deshielo las erosiona al filtrarse o pasarles por encima. Otra solución sería evitar el calentamiento global que ocasiona, cada vez más, que los glaciares se derritan.

Los expertos en el Foro Internacional de Glaciares y Ecosistemas de Montaña, llevado a cabo en Huaraz la semana pasada, concluyeron que, por lo menos de momento, el mundo simplemente tendrá que hacer planes para los glaciares que se derriten.

   

Publicado en Medio Ambiente

El permanente hundimiento de la tierra, revelado por los datos que provee un satélite especializado, tiene atentos  a los expertos del mundo.

Se trata de imágenes capturadas por el satélite Sentinel-1 del programa Copérnico, desarrollado para monitorear la corteza terrestre y los océanos, que confirmó el permanente hundimiento de tierra en los Países Bajos, evento que podría derivar en la inundación del territorio.

Más exactamente, entre noviembre de 2014 y abril de 2016, el satélite analizó 2.5 millones de puntos de medición, con los que se elaboró un mapa que identifica las zonas estables, las que se elevan y las que se hunden.

El mapa logra demostrar que algunas áreas, especialmente a lo largo de la costa occidental del lago IJsselmeer y en cercanías a la zona oriental de la ciudad de Groningen, en el noreste, se hunden aproximadamente 20 milímetros al año.

 

Publicado en Astronomía

El gran  crecimiento del nivel del mar es una de las catástrofes que casi todos los investigadores anuncian para el futuro del planeta, aunque hasta ahora los pronósticos siempre la mencionaban como un peligro a mediano o a largo plazo.

Ahora, un estudio publicado por la revista Atmospheric Chemistry and Physics indica que este fenómeno podría darse en el corto plazo: en apenas 50 años, ciudades como Londres y Nueva York estaría sumergidas bajo el agua.

La investigación, dirigida por el climatólogo James Hansen (ex NASA), se centra en la aparición de una capa de agua dulce sobre la superficie oceánica cercana a la Antártida y Groenlandia. Esto sería el comienzo de un bloqueo al sistema de corrientes oceánicas, encargado de esparcir calor en diversos puntos de la Tierra. Esto derivará en el calentamiento de las zonas más profundas del océano, y el consiguiente derretimiento de la capa de hielo ubicada bajo el nivel del mar.

Y eso no es todo: las diferencias radicales de temperatura entre los trópicos y los polos generarán numerosas supertormentas y megatsunamis, tal como aconteció en el planeta en el último calentamiento global, hace 120 mil años, cuando el nivel de los océanos llegó a estar entre seis y nueve metros por encima del actual.  

Hansen y su equipo han calculado que, de no reducirse las emisiones de dióxido de carbono, el nivel del mar podría volver a aquellas alturas de aquí a 50 años.

Publicado en Actualidad
Martes, 15 Diciembre 2015 09:33

Próximamente, una ciudad bajo el agua

El nuevo objetivo de la empresa de construcción japonesa Shimizu Corp es construir una ciudad submarina capaz de albergar hasta 5,000 personas y ser completamente sustentable. Se estima que el proyecto tardaría cinco años en completarse, con tecnología que estará disponible en 15 años.

La estructura estará dividida en tres secciones: una esfera justo debajo de la superficie del mar con un diámetro de 500 metros albergará la zona residencial, con comercios y hoteles. Una cápsula estará conectada a un espiral de 15Km que descenderá al lecho marino, donde se localizará una “fábrica” que almacenará recursos energéticos del fondo del mar.

 

Dentro de la fábrica, se utilizarán microorganismos que transformarán el dióxido de carbono en metano, generando energía. Generadores a lo largo del espiral utilizarán las diferentes temperaturas del agua para generar energía adicional, mediante un proceso denominado conversión de energía térmica oceánica, y agua desalinizada gracias a la presión hidráulica será bombeada dentro de la esfera residencial.


La idea detrás del ambicioso proyecto surge ante la amenaza que representa el creciente nivel del mar a las islas de Japón, donde los habitantes corren el riesgo de grandes terremotos y tsunamis. 

Shimzu espera que esta ciudad subacuática ecológica atraiga fondos del gobierno nipón, así como de inversionistas privados. El presupuesto estimado es de 16 mil millones de euros. 

 

Publicado en Ciencia y Tecnología

Durante los últimos meses, fuertes incendios han azotado las islas de Sumatra y Borneo al sudeste de Asia. Resulta que éstas islas, también son el hogar de los 50,000 orangutanes restantes en su hábitat natural y nuevas estadísticas de los conservacionistas sugieren que un tercio de los orangutanes ahora peligran de morir debido al fuego. 

Los orangutanes ya están bajo amenazada debido a la alarmante expansión de las plantaciones de aceite de palma, sin mencionar la cacería y el comercio de mascotas. Pero ahora angustiosas imágenes de los simios huyendo de las llamas, llenos de quemaduras y sufriendo de inhalación del humo han emergido. 

 

Los incendios de Indonesia se han esparcido a parques nacionales y bosques primarios, que son algunos de los últimos refugios, no sólo para los orangutanes, pero también para otras especies amenazadas como los rinocerontes y tigres.

Hasta hora más de 100,000 incendios han quemado más de 2 millones de hectáreas de bosque a lo largo de Sumatra y la mitad indonesia de Borneo. Investigadores y bomberos han estado trabajando desde finales del verano para rastrear y controlar los fuegos, así como monitorear y ayudar a los orangutanes.

Pero debido a las malas prácticas de manejo de tierra y la gran cantidad de ecosistema natural que ha sido destruido y reemplazado con plantaciones de aceite de palma, ha resultado imposible frenar los incendios.

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Publicado en Medio Ambiente
Lunes, 26 Octubre 2015 10:00

Los tres más grandes frente a frente

 Desde que se tiene registro de los huracanes, nunca se había presentado tanta peligrosidad por un meteoro como por 'Patricia'. Aquí te mostramos un comparativo, a través de imágenes satelitales de la NASA, de tres de los grandes huracanes que ha habido en los últimos 10 años. Wilma‬, Katrina‬ y ‪‎Patricia‬.

Wilma fue un huracán de categoría 5 catalogado como el décimo ciclón tropical más fuerte en la historia; presentó vientos de hasta 295 kilómetros por hora y provocó 47 decesos (reportados). Afectó a la península de Yucatán, Florida, algunas islas del pacífico, entre otros estados centroamericanos. Las afectaciones económicas se estiman de entre 18 mil y 22 mil millones de dólares.

 

Katrina, de categoría 5, fue el que más causó víctimas mortales en la temporada de huracanes de 2005 tomando la vida de por lo menos mil 830 personas. Alcanzó vientos de hasta 280 kilómetros por hora y provocó afectaciones de aproximadamente 108 mil millones de dólares.La entidad más afectada y en donde se presentaron mayor número de muertes fue Nueva Orleans, la cual se inundó y colapsó varias horas después de que el huracán la alcanzara; también afectó a varios estados de la costa este de EUA y a algunos de Canadá.

'Patricia', huracán de categoría 5 considerado como el más peligroso en la historia, presentó vientos de 380 km/h y tocó tierra el viernes 23 de octubre a las 5 de la tarde en Puerto Vallarta. El fenómeno meteorológico, el cual tiene un ojo del huracán con un diámetro de 9 km, afectó principalmente a los estados de Colima, Jalisco y Nayarit. 

 

Publicado en Actualidad

El huracán Patricia amenaza con consecuencias "potencialmente catastróficas" la costa oeste de México, donde se espera que toque tierra en algún momento de la tarde o noche de hoy  viernes.

La Secretaría de Gobernación mexicana ya declaró "emergencia extraordinaria"en varias localidades de los estados de Colima, Nayarit y Jalisco ante la inminente llegada de la tormenta.

Con vientos máximos sostenidos de hasta 325 km/h, Patricia alcanzó a última hora del jueves la categoría 5 –la máxima de la escala Saffir-Simpson– y se desplaza a unos 18 km/h hacia la costa mexicana.

"Es muy probable que este huracán sea el más intenso que haya existido en la parte del Pacífico de nuestro país, desde que se tiene registro", dijo el director de la Comisión Nacional del Agua de México, Roberto Ramírez de la Parra.

Según el Centro Nacional de Huracanes de EE.UU. "algunas fluctuaciones" en la intensidad del huracán son posibles, por lo que no descartó que Patricia pueda debilitarse al momento de tocar tierra. "Patricia es ahora el huracán más intenso en haber alcanzado jamás la región noreste del Pacífico"

 

Las autoridades mexicanas ya preparan albergues para atender a la población y las clases han sido suspendidas en varios estados.Se informó que en la zona costera que se prevé sea afectada se inició la evacuación de unas 50.000 personas.

Además, se aconsejó a los turistas que no viajen a la zona. El centro turístico de Puerto Vallarta, situado en Jalisco, puede ser directamente golpeado por la tormenta.Se prevé que Patricia produzca entre 15 a 30 centímetros de lluvia en los estados de Jalisco, Colima, Michoacán y Guerrero, lo que puede causarinundaciones y deslaves, advirtió el centro estadounidense.

También se teme que pueda haber desbordamientos en la costa, acompañadas de "grandes y destructivas olas". La comisión de aguas alertó que los ríos se pueden desbordar y las carreteras se pueden ver afectadas por el mal tiempo.

Publicado en Medio Ambiente
Viernes, 02 Octubre 2015 10:21

Enorme agujero se abre en Reino Unido

Más de una decena de personas fueron evacuadas tras abrirse un agujero de 20 metros de diámetro y 10 de profundidad en la población de St.Albans, al norte de Londres.

El servicio de bomberos y rescate del condado de Hertfordshire detalló que sabía de la existencia de un pequeño agujero; pero iba a ser arreglado. 

Alrededor de 50 viviendas de la zona se encuentran sin gas ni electricidad mientras empiezan las reparaciones del boquete, que se ha abierto en plena calle y se extiende hasta el jardín de algunas propiedades. 

El incidente dejó a 10 personas heridas y causó daños en 58 viviendas del condado.

 

Aquí el video el incidente: https://www.youtube.com/watch?v=P912RN7Q6gc

Publicado en Notas Curiosas
Jueves, 17 Septiembre 2015 11:27

El mar se está quedando sin peces

Recientes estudios de Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) advierten de que las poblaciones de peces y la seguridad de ecosistema marino se encuentran gravemente amenazados por la sobreexplotación pesquera y el cambio climático. Las cifras son alarmantes: las poblaciones de algunos peces se han reducido hasta un 75% desde 1970.

En el informe 'Planeta Vivo'  de WWF ha estudiado 5.829 poblaciones marinas de mamíferos, aves, reptiles y peces. El análisis evidencia la caída en casi un 49 por ciento del tamaño de estas poblaciones repartidas por todo el planeta en las últimas cuatro décadas. Algunas poblaciones de peces se han reducido cerca de un 75 por ciento.

En los límites de una sola generación la actividad humana ha dañado gravemente los océanos capturando los peces más rápido de lo que se reproducen y destruyendo sus nutrientes. En relación a América Latina y el Caribe, Roberto Troya, director de WWF para la región, señala que "se está produciendo una presión sin procedentes sobre los mares" y destaca que "se extraen más atunes, jureles y sardinas, además, se afectan complejos ecosistemas marinos como los manglares y corales".

Publicado en Medio Ambiente
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