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Desde 2008, la demanda de pangolines no ha cesado. De hecho, se estima que en los últimos 10-15 años, más de un millón de estos extraños mamíferos ha sido capturado de forma ilegal en el continente asiático, donde más se consumen, una cifra que se eleva a dos millones según la Environmental Investigation Agency (EIA) y con sede en Londres.

La caza ilegal es la principal amenaza de las ocho especies de pangolines que existen en el mundo (cuatro en Asia y cuatro en África), de los que se vende su carne a precios muy elevados y sus escamas para la medicina tradicional china.

En este país, se mantiene la cuota anual de 25 toneladas, es decir entre 25.000 y 50.000 pangolines criados en cautividad (cada adulto pesa unos cinco kilos y las escamas representan un 20% de su peso), a lo que se une la caza furtiva.

 

Dado el aumento creciente del tráfico ilegal de estos animales, desde septiembre de 2016, se ha incluido a las ocho especies en el Apéndice I de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). Esto implica que los pangolines están amenazados de extinción y no pueden ser comercializados salvo circunstancias excepcionales.

 
(Foto AFP/AFP/GettyImages)

 

Por su parte, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza considera a las especies asiáticas en peligro crítico de extinción o en peligro y a las africanas como vulnerables.

Por esta razón, el pasado 18 de febrero se celebró el Día Mundial del Pangolín. Sin embargo, a pesar de la protección internacional, la persecución ilegal continúa en la actualidad.

 

El mapa muestra los lugares donde más incautaciones de escamas de pangolines se han producido en el mundo en los últimos 16 años. / EIA

Un mapa que rastrea los crímenes 

Un mapa, desarrollado por la EIA a principios de 2016, ha actualizado los datos sobre las capturas de pangolines.

 

Los resultados muestran no solo un descenso de las poblaciones asiáticas debido a las presiones de caza insostenibles, sino también un crecimiento significativo del comercio de estos animales en África, sobre todo por sus escamas en los últimos ocho años.

Muestra de ello, es la incautación en Tanzania en enero de 2017 de unas seis toneladas de escamas destinadas a los mercados asiáticos.

Desde diciembre de 2016, se han confiscado más de 14 toneladas en ese continente, lo que representa aproximadamente a 20.000 individuos capturados.

Esta tendencia se refleja en el mapa interactivo donde se han marcado los registros disponibles de las incautaciones de pangolines en todo el mundo.

La nueva actualización indica que se han producido 113 confiscaciones en los últimos 16 años –39 de ellas en 2016–, entre los que se encontraban 175.000 ejemplares en Asia.

(Foto JEKESAI NJIKIZANA/AFP/Getty Images)

 

Como estas incautaciones no representan más del 10% de lo que realmente se caza, la EIA sugiere que en total se han capturado unos dos millones de pangolines.

Los expertos se muestran especialmente preocupados por el tamaño de las incautaciones tanto en África como en los centros de importación asiáticos, procedentes de Tanzania, Nigeria, Camerún y Uganda.

Desde 2015 se han producido 10 incautaciones de escamas de pangolines, cada una de las cuales de dos toneladas representando a entre 2.000 y 5.000 ejemplares.

La mayor incautación se produjo en Hong Kong, procedente de Nigeria, donde se confiscaron siete toneladas de escamas de este animal, lo que representan a entre 7.000 y 14.000 individuos que fueron etiquetados como “plástico reciclado”.

Para la EIA, el mapa solo muestra una parte del comercio actual de pangolines producido esta última década.

A falta de información para completarlo, el trabajo sí refleja el comercio entre países y señala a los más implicados. La agencia insta a estas naciones a poner fin a esta práctica siguiendo los procedimientos judiciales necesarios.

Publicado en Medio Ambiente

Diversas especies de lagartijas y lagartos tienen la capacidad de poder desprenderse de parte de su cola como táctica para huir de sus depredadores. Algunos miembros del grupo de los gecos (reptiles cubiertos de escamas emparentados con las salamanquesas) han llevado esta estrategia a extremos hasta ahorita insospechados.

Un equipo de investigadores e Alemania y Estados Unids ha descubierto en Madagascar una especie de geco, el Geckolepis megalepis, capaz de liberarse a voluntad de las grandes escamas que cubren su cuerpo cuando reciben la agresión o el mordisco de algún enemigo.

Los miembros del genero Geckolepis son conocidos como ecos de escamas e pez por las placas relativamente grandes que cubren su cuerpo.

Estas escamas piden desprenderse con facilidad, dejando al descubierto la piel del animal, que se encarga de formar nuevas escamas en caso de necesidad.

 

 

  

 

Publicado en Notas Curiosas

Los seres humanos han bebido leche de vaca durante los últimos 7.000 años, pero últimamente se están interesando cada vez más por la leche de otros mamíferos. Como las jirafas, por ejemplo.

En 1962, un grupo de investigadores ordeñó a una jirafa mientras estaba bajo los efectos de la anestesia para tratar de descubrir los nutrientes que contenía su leche. Tras analizarla, resultó que la leche de jirafa tiene un alto contenido en grasa: 12,5%. En comparación, la leche de vaca normal tiene solo un 3,5%.

 
Además, la leche de jirafa contiene cantidades similares de vitamina B2, tiamina y vitamina B6 a las de la leche de vaca, pero tiene niveles más altos de vitaminas B12 y A.

En  estudio, que hizo un seguimiento a 3.333 personas durante más de dos décadas, señaló que aquellos que consumían una mayor cantidad de grasa láctea en su dieta tenían un 46% menos de posibilidades de sufrir diabetes. Por lo tanto, un alto contenido de grasa puede ser algo no tan malo como solemos pensar y apunta a que la leche de este mamífero africano podría convertirse en la nueva 'superalimento'.

Las vacas son animales dóciles que se mantienen, pastan y ordeñan con relativa facilidad.  Sin embargo, en cuanto a las jirafas, sería casi imposible mantenerlas retenidas el tiempo necesario para ordeñarlas y, mucho menos, hacer de ello un negocio rentable.

Publicado en Notas Curiosas

Hoy en día en el mundo  existen un buen número de animales en peligro de extinción. Esta circunstancia se debe a varios motivos, casi todos son provocados por el hombre, desde la caza furtiva hasta el cambio climático.

 

Una de las especies amenazadas de forma más inmediata es la de las jirafas. Estos animales se encuentran ya al borde de la extinción. El hábitat natural de las jirafas se encuentra dividido entre varias reservas africanas, en las que comparte espacio con otros animales en peligro de desaparición, como los leones. Allí se mantienen vivas varias decenas de miles de ejemplares, una cifra que puede parecer suficiente pero que no lo es.

Las jirafas se dividen en varias subespecies, cada una de ellas con características particulares. Algunas son tan distintas que tienen mucho valor en sí mismas, como especie individual más que como parte de toda la especie. Algunas de estas variantes tienen menos de 10.000 ejemplares vivos, con el agravante de estar repartidas en varias localizaciones, lo que limita mucho sus posibilidades de reproducirse.

En lo que respecta a la Giraffa camelopardalis (el nombre científico de toda la especie), lo que ha hecho sonar todas las alarmas es la rapidez de su progresiva desaparición. La caza furtiva y sobre todo la reducción de su hábitat natural la ponen en riesgo de extinción inmediato. En los últimos 30 años, el número de jirafas se ha reducido en un 40%, cayendo ya por debajo de los 100.000 miembros en total.

En comparación con los leones o los rinocerontes, las jirafas no tienen un valor especial como trofeo de caza. Aun así, hay cazadores que las matan por deporte, una práctica que es difícil de controlar en países que viven guerras civiles y que son azotados constantemente por milicias armadas.

Publicado en Medio Ambiente

El pasado 13 de septiembre, los musulmanes de todo el mundo celebraron la fiesta del Eid al Adha, también conocida como la fiesta del cordero. En Daca, capital de Bangladés, la sangre de los animales sacrificados se mezcló con el agua de las fuertes lluvias. lo que provocó la aparición de 'ríos de sangre' por toda la ciudad

 

El hecho no paso desapercibido para los usuarios de las redes sociales, quienes compartieron fotografías del curioso suceso. A pesar de que las autoridades habían reservado zonas especiales para los sacrificios, los habitantes de la ciudad mataron ovejas, cabras y vacas en sus propias casas, garajes y en las calles de la ciudad 

 

Después de la fiesta, tras el paso de las lluvias, las calles conservaron el color rojo de la sangre de los animales sacrificados.

El Eid al Adha es la mayor festividad de los musulmanes y se celebra el décimo día del mes Zil-Hajj del calendario de la Hégira —un calendario propio de esta religión—. La festividad conmemora que Ibrahim estuvo dispuesto a sacrificar a su hijo Ismail porque Dios se lo pidió para ponerlo a prueba. Al comprobar su obediencia, Dios lo detuvo y le entregó un cordero para que lo sacrificara en lugar de su hijo.


Publicado en Actualidad

Un equipo de biólogos y bioquímicos de la Universidad de Munich en Alemania, liderado por Chenchen Pan, ha aprendido a "decolorar" cualquier parte del cuerpo de los animales para lograr que sean invisibles cuando se sumergen en alcohol y otros fluidos que modifican el índice de refracción de los tejidos epiteliales.

 

El método uDISCO que habían logrado los especialistas en los últimos años permitía volver invisibles algunos tejidos vivos, pero al final destruía sus moléculas de manera irreversible. Este colectivo ha desarrollado y modernizado el procedimiento, lo cual también evita extirpar del cuerpo del animal el órgano que desean volver transparente, y lo han bautizado uDISCO.

De este modo, los investigadores pueden decolorar el cuerpo entero de un animal en pocas horas con su nuevo sistema y la ayuda de  tres activos : 

  1. Un alcohol llamado terbutanol
  2. Una mezcla de benceno
  3. Otros alcoholes llamada BABB y difenil de éter con pequeñas cantidades de vitamina E

Esta mezcla resulta clave en el proceso, debido a que impide que los otros dos alcoholes destruyan las sustancias que activan el cambio. Para demostrar su correcto funcionamiento, el equipo de esta nueva manera de obtener tejidos animales transparentes lograron destacar únicamente el tejido cerebral y los sistemas nerviosos de varios ratones y ratas.

En el futuro, podrán acelerar es estudio de otras partes de los organismos animales que aún guardan secretos para la ciencia

Publicado en Notas Curiosas
Martes, 12 Julio 2016 12:20

Masivo ataque a animales en Rumania

Después de que la historia del chupacabras se diera a conocer, muchas personas comenzaron a vigilar a su ganado para evitar que esta criatura intentara chuparles la sangre.

 

Más información en el siguiente video>> 

                         

Publicado en Notas Curiosas

En México ha sucedido algo que es digno de ejemplo:se ha inaugurado el primer hospital público veterinario del país, en el municipio de Naucalpan. Atiende a perros y gatos a muy bajo costo, o bien de manera gratuita.

La idea central tras este proyecto es fomentar la tenencia responsable de mascotas, permitiendo que todos quienes tengan un perro o un gato, independientemente de si cuentan o no con dinero, puedan atenderlo como corresponde. Así, se pretende controlar la superpoblación animal de la ciudad.

El hospital tiene capacidad para atender a 250 animales diariamente, lo que significa que podrá dar atención a 5 mil mascotas al mes. Los costos de operación de la institución corren por cuenta de la secretaría de Salud y Medio Ambiente del Estado.

Los servicios gratuitos corresponden a la esterilización y a la vacuna antirrábica.

El hospital cuenta con toda la infraestructura necesaria para atender a las mascotas: quirófanos, farmacia, rayos X, sala de espera, laboratorios y áreas de ultrasonidos. Además, para su construcción sólo fueron utilizados materiales amigables con el medio ambiente. Cuenta con paneles solares, luminarias de bajo consumo y una planta de tratamiento de agua.

 

Aquí más información>> https://www.youtube.com/watch?v=ik0WdEljTqg&feature=youtu.be



 

 

 

Publicado en Medio Ambiente

Científicos estadounidenses descubrieron que los tardígrados, los únicos multicelulares de la Tierra capaces de vivir e incluso reproducirse en el espacio exterior, probablemente desarrollaron esta capacidad adquiriendo alrededor del 18% de su ADN de otros organismos.

Las características sorprendentes de los tardígrados, pequeños invertebrados capaces de sobrevivir durante mucho tiempo en el espacio, e incluso multiplicarse en condiciones de ingravidez completa y falta de alimento y agua, llamaron la atención de muchos investigadores.

El equipo de científicos encargado de la investigación  decidió descifrar y analizar el genoma de estos invertebrados.

Tras realizar el estudio, los expertos concluyeron que más de 6.500 regiones del ADN de 38.000 genes fueron "prestadas" de otros organismos: arqueas, bacterias, plantas, e incluso hongos.

Los tardígrados, también conocidos como 'osos de agua', son capaces de tolerar las formas extremas de deshidratación, cuando su cuerpo se seca y el ADN se deshace. Pasado el periodo de condiciones extremas, las proteínas especiales reparan de nuevo su cuerpo. Es en este momento cuando, probablemente, en sus células pueden introducirse fragmentos de ADN externos. Gracias a este proceso, el genoma de los tardígrados se ha convertido en un mosaico de genes.

Dado que muchos de estos genes son responsables de la respuesta al estrés, la reparación del ADN y la resistencia a diversos factores extremos, es posible que estos organismos hayan adquirido la capacidad de sobrevivir en el espacio exterior debido a los genes "prestados".

Publicado en Ciencia y Tecnología
Jueves, 17 Septiembre 2015 11:27

El mar se está quedando sin peces

Recientes estudios de Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) advierten de que las poblaciones de peces y la seguridad de ecosistema marino se encuentran gravemente amenazados por la sobreexplotación pesquera y el cambio climático. Las cifras son alarmantes: las poblaciones de algunos peces se han reducido hasta un 75% desde 1970.

En el informe 'Planeta Vivo'  de WWF ha estudiado 5.829 poblaciones marinas de mamíferos, aves, reptiles y peces. El análisis evidencia la caída en casi un 49 por ciento del tamaño de estas poblaciones repartidas por todo el planeta en las últimas cuatro décadas. Algunas poblaciones de peces se han reducido cerca de un 75 por ciento.

En los límites de una sola generación la actividad humana ha dañado gravemente los océanos capturando los peces más rápido de lo que se reproducen y destruyendo sus nutrientes. En relación a América Latina y el Caribe, Roberto Troya, director de WWF para la región, señala que "se está produciendo una presión sin procedentes sobre los mares" y destaca que "se extraen más atunes, jureles y sardinas, además, se afectan complejos ecosistemas marinos como los manglares y corales".

Publicado en Medio Ambiente