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Medio Ambiente

Medio Ambiente (165)

Lunes, 16 Enero 2017 08:13

Por primera vez, graban al 'Dragón marino Rojo'

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El Phyllopteryx dewysea o mejor conocido como dragón marino rojo, una especie de dragón marino tan rara que hasta ahora nunca se le había podido grabar vivo. Tan solo conocíamos su existencia por el ADN secuenciado a partir de restos encontrados en la playa. 

Los dragones marinos son una familia de pequeños peces emparentados con los caballitos de mar. Hasta ahora se conocían dos especies, el dragón marino común (Phyllopteryx taeniolatus) y el dragón marino folíaceo (Phycodurus eques) dotado de un espectacular camuflaje.

 

      Dragón marino común

 

                                                                                                                                                           Dragón marino  foliáceo

 

Si el nuevo dragon marino rojo ha sido tan difícil de encontrar es debido a que vive a mucha más profundidad que sus parientes. Los biólogos del Instituto Oceanográfico Scripps , en la Universidad de California, lo han hallado a 55 metros de profundidad, más abajo del límite habitual del submarinismo deportivo.

Después de que un submarinista asegurara haber avistado al animal en el remoto Archipiélago Recherche, frente a las costas de Australia, se organizó una auténtica búsqueda para trtar de grabar la pequeña criatura.

Finalmente, y gracias a un pequeño sumergible con cámaras operando de forma remota, se logró captar al dragón marino rojo en un video que se acaba de presentar.

 

                                         

 

 

Está por convertirse en uno de los 10 icebergs más grandes jamás registrados y su tamaño equivale a más de la mitad de la isla de Puerto Rico.

Los científicos afirman que este enorme témpano de hielo está a punto de separarse de la Antártica, en el Polo Sur.

Una grieta antigua creció de repente en diciembre del año pasado y, ahora, apenas 20 kilómetros de hielo mantienen unido al bloque de alrededor de 5.000 kilómetros cuadrados con el continente antártico. Larsen C, como se la conoce, es la plataforma de hielo que se encuentra más al norte de la Antártica.

 

Un grupo de investigadores, afirman que la pérdida de una pieza de ese tamaño dejará al resto de la plataforma de la Antártica vulnerable a rupturas futuras.

Larsen C tiene unos 350 metros de espesor y flota en los mares al borde de la Antártida Occidental, frenando el flujo de glaciares menores.

Los investigadores han estado siguiendo la grieta de Larsen C durante muchos años.

Señalaron que la observan con "cierto temor" tras el colapso de la plataforma de hielo Larsen A, en 1995, y la ruptura repentina de la plataforma B de Larsen, en 2002.

Grieta en la Antártica

Los científicos no son los únicos en estar muy atentos a lo que allí sucede. El año pasado, investigadores del Proyecto Midas de Reino Unido advirtieron que la grieta de Larsen C crecía rápidamente.

 

Las observaciones del equipo de Gales señalan que, en diciembre del año pasado, la velocidad de crecimientode la brecha se aceleró y aumentó 18 kilómetros en sólo un par de semanas.

Lo que pronto podrá ser un iceberg gigantesco ahora es un bloque de hielo que cuelga del continente antártico por un "hilo" de tan sólo 20 kilómetros de largo.

La grieta es de unos 100 metro de ancho, pero se estima que es de medio kilómetro de profundidad.

"Si la separación no se produce en los próximos meses, me sorprenderé", afirmó el profesor Adrian Luckman, uno de los investigadores de la Universidad de Swansea. "Está tan cerca de la ruptura que creo que es inevitable"

El profesor  señaló que el área que se separará será de unos 5.000 kilómetros cuadrados, un tamaño que hará de ese iceberg uno de los 10 más grandes que se han registrado.

 

Los investigadores, sin embargo, dicen que se trata de un evento geográfico y no climático.

Señalan que la grieta ha estado presente durante décadas, pero que se ha profundizado y extendido en este momento en particular.

Desaparición de Larsen B

Una de las hipótesis es que el calentamiento global pudo provocar la separación del iceberg, pero los científicos de Swansea dicen que no tienen ninguna evidencia directa para comprobar aquello.

Lo que de verdad les preocupa a los investigadores es cómo la ruptura afectará al resto de la plataforma.

Mucho más considerando la forma "espectacular" en la que Larson B se desintegró en 2002 después de una ruptura similar.

"Nosotros estamos convencidos, aunque otros no están, que la plataforma de hielo restante será menos estable que la que existe ahora", apuntó Luckman.

El nivel del mar

A medida que flote sobre el mar, el iceberg resultante de la ruptura no elevará el nivel de las aguas, explica el profesor.

Sin embargo, si la plataforma se rompe aún más, podría dar lugar a glaciares que se hundan y toquen tierra.

Este hielo no flotante tendría un impacto en el nivel del mar, señala Luckman.

Según las estimaciones, si todo el hielo que Larsen C actualmente retiene se hunde en el mar, las aguas globales pueden aumentar hasta 10 centímetros.

Hay pocas certezas en este momento de lo que pueda pasar, más allá de un cambio inminente en el contorno de la costa helada de la Antártica.

 

El animal terrestre más rápido del mundo, el guepardo, se encuentra en serio peligro de extinción y podría desaparecer para siempre si no se adoptan medidas urgentes de preservación, según se desprende del último estudio llevado a cabo por la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) y la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS). 

Según el estudio, en el mundo solo quedan 7.100 guepardos, que han sido expulsados del 91% de su hábitat histórico. Los guepardos asiáticos son los afectados más de todos, con menos de 50 individuos ubicados en una zona limitada de Irán. 

 

Entre las causas que explican la reducción de su población destaca la caza humana de las presas de estos carnívoros, la pérdida de vastos territorios de su hábitat, así como y el tráfico ilegal de partes de este felino o su venta como la mascota exótica.

Según el estudio, el 77% del hábitat de los guepardos se encuentra fuera de las áreas protegidas. Debido a la presión que el hombre ejerce sobre los animales fuera de estas zonas protegidas solo en Zimbabue la población de estos felinos ha disminuido de 1.200 individuos hasta 170 en 16 años. En otras palabras: el 85% de los guepardos de este país ha desaparecido.

 

Debido a la disminución drástica de esta especie, los autores del estudio exigen que pase a formar parte de la lista de animales 'en vías de extinción', la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (en inglés: IUCN) en vez de ser calificados únicamente como 'vulnerables', categoría en la que se encuentran actualmente los guepardos.

La doctora Sarah Durant, autora jefe del estudio, que encabeza el Programa de Amplio Rango de Conservación para el guepardo y el perro salvaje africano, sostiene que el estudio representa "el análisis más exhaustivo" de guepardos de todos los tiempos. Asimismo, advierte que, en general, resulta difícil recabar información sobre esta especie, dada "la naturaleza sigilosa de este gato evasivo", razón por la que la reducción de estos felinos "ha sido pasada por alto" anteriormente.

Miércoles, 21 Diciembre 2016 08:33

Cae nevada en el Sahara, después de 40 años

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 Pocos podrían imaginarlo, pero una ciudad situada al norte del Sáhara ha visto cómo la nieve hacía acto de presencia, un lujo que no muchos países pueden disfrutar durante estas navidades. 

Aunque no haya caído mucha nieve, un fotógrafo aficionado, ha captado estas impresionantes imágenes en la ciudad de Argelia de Ain Séfra y las ha compartido en Facebook. La nieve se registraba por última vez en la zona en febrero del año 1979. El fotógrafo captó esta estampa durante una tormenta de nieve, que duró poco más de media hora, pero que sorprendió a los habitantes de la ciudad. Los vecinos pudieron disfrutar durante todo el día de la nieve antes de que se derritiera.  

Y es que, que nieve en el desierto es un fenómeno extraordinario. "Parecía increíble cómo la nieve se posó en la arena", comenta el fotógrafo. Este fenómeno también podría tener un alto valor científico, puesto que, según este mismo diario, puede ser una confirmación de la teoría de que en 15.000 años el desierto del Sáhara volverá a ser verde.  

 

 

 

 

 

 

 

Hoy en día en el mundo  existen un buen número de animales en peligro de extinción. Esta circunstancia se debe a varios motivos, casi todos son provocados por el hombre, desde la caza furtiva hasta el cambio climático.

 

Una de las especies amenazadas de forma más inmediata es la de las jirafas. Estos animales se encuentran ya al borde de la extinción. El hábitat natural de las jirafas se encuentra dividido entre varias reservas africanas, en las que comparte espacio con otros animales en peligro de desaparición, como los leones. Allí se mantienen vivas varias decenas de miles de ejemplares, una cifra que puede parecer suficiente pero que no lo es.

Las jirafas se dividen en varias subespecies, cada una de ellas con características particulares. Algunas son tan distintas que tienen mucho valor en sí mismas, como especie individual más que como parte de toda la especie. Algunas de estas variantes tienen menos de 10.000 ejemplares vivos, con el agravante de estar repartidas en varias localizaciones, lo que limita mucho sus posibilidades de reproducirse.

En lo que respecta a la Giraffa camelopardalis (el nombre científico de toda la especie), lo que ha hecho sonar todas las alarmas es la rapidez de su progresiva desaparición. La caza furtiva y sobre todo la reducción de su hábitat natural la ponen en riesgo de extinción inmediato. En los últimos 30 años, el número de jirafas se ha reducido en un 40%, cayendo ya por debajo de los 100.000 miembros en total.

En comparación con los leones o los rinocerontes, las jirafas no tienen un valor especial como trofeo de caza. Aun así, hay cazadores que las matan por deporte, una práctica que es difícil de controlar en países que viven guerras civiles y que son azotados constantemente por milicias armadas.

Lunes, 05 Diciembre 2016 12:22

Rara nevada puso en alerta a Hawaii

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En algunas partes del archipiélago tropical de Hawái, EE.UU., recibieron este sábado una  rara advertencia por clima invernal y quedaron cubiertas con hasta 90 centímetros de nieve.

La nevada más fuerte se concentró en dos de los volcanes más altos de la Isla Grande de Hawái, Mauna Kea y Mauna Loa. Otras zonas fueron afectadas por inundaciones repentinas y fuertes lluvias, informaron medios estadounidenses.

Los expertos en climatología dicen que, aunque no es inusual que caiga nieve en Hawái, rara vez lo ha hecho tan fuertemente a tan bajas latitudes.

El meteorólogo Matt Foster le dijo a Los Angeles Times que Mauna Kea y Mauna Loa (ambos superan los 4.000 metros de altitud) son a veces golpeados por nevadas unas cinco o seis veces al año, pero que haya entre 60 y 90 centímetros de nieve en el resto de la isla en pocos días "está muy por encima de lo que sucede normalmente".

Se espera más nieve  y el Servicio Nacional de Meteorología Estadounidense dice que este inusual patrón climatológico continuará durante los próximos días debido a la baja presión y a la "profunda humedad tropical".

Viernes, 02 Diciembre 2016 12:40

¿Cuánto pesa la basura del planeta Tierra?

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Todo lo construido por los seres humanos para mantenerse vivos sobre la Tierra, la llamada tecnósfera, comprende desde casas, fábricas y granjas a carreteras, minas, aeropuertos, teléfonos móviles, sistemas informáticos, cepillos de dientes o vertederos.

Ahora, un equipo internacional dirigido por geólogos de la británica Universidad de Leicester ha hecho la primera estimación de la magnitud de todo lo que lleva impronta humana, y las cifras, si no causan pavor, al menos invitan a una seria reflexión, porque son sobrecogedoras.

Resulta que nuestra «basura» pesan alrededor de 30 billones de toneladas, una masa de 50 kilos por cada metro cuadrado de la superficie terrestre. Y nuestras producciones son incluso más numerosas que las especies vivas. Produce escalofríos. ¿Puede caber todo eso en el «armario» del mundo?

El profesor Jan Zalasiewicz, uno de los autores del estudio, explica  que los seres humanos y las organizaciones humanas también forman parte de la tecnósfera, aunque no siempre tenemos tanto control como pensamos, ya que la tecnósfera es un sistema, con su propia dinámica y flujos de energía, y los seres humanos tienen que ayudar a mantenerla en marcha para sobrevivir.

Muchos investigadores creen que vivimos en la época del Antropoceno, que se define por el impacto humano en el planeta, aunque hay un profundo debate sobre cuándo comenzó en realidad. Dentro de esta era tecnológica, «la tecnósfera es parcialmente parasitaria de la biosfera y está evolucionando con una rapidez extraordinaria», apunta Mark Williams, también autor del estudio. «En comparación con la biosfera, sin embargo, es muy pobre en el reciclaje de sus propios materiales, como muestran los crecientes vertederos».

Miércoles, 30 Noviembre 2016 12:55

El terrible cambio del Ártico, y las consecuencias en el mundo

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Los signos del cambio están por todas partes en el Ártico. Uno de ellos es que en algunas zonas cercanas al Polo Norte se están registrando temperaturas 20 grados superiores a lo que es normal en este periodo del año.

Los hielos se están derritiendo a una velocidad sin precedentes, haciendo que -según un equipo internacional de expertos- el sistema natural de la región cambie radicalmente en los próximos 100 años. Y lo que para ellos es todavía más preocupante: ya lo está haciendo.

Según el informe sobre adaptación del Ártico (Arctic Resilience Report), realizado por el Instituto de Medioambiente y la Universidad de Estocolmo (Suecia), los cambios son "más rápidos que nunca" y se están acelerando.

La razón principal es el cambio climático causado por las emisiones de gases de efecto invernadero, aunque las migraciones, la extracción de recursos o el turismo también han contribuido.

Groenlandia

El aumento de la temperatura está progresando a una tasa que dobla la mundial, contribuyendo directamente a la reducción de los glaciares, el derretimiento dela capa de suelo permanentemente congelada -conocida como permafrost- y la pérdida de hielo en el mar.

El ecosistema está cambiando de forma dramática, tanto que en algunos casos se ha cruzado lo que los expertos llaman "puntos de quiebre", lo que implica que los cambios son tan sustanciales que están alterando, o pueden hacerlo en el futuro, el funcionamiento completo del sistema natural. Los científicos esperan que "algunos de esos cambios desestabilicen el clima regional y global, con grandes impactos potenciales"dijo Johan Rockström, co-director del estudio.

 

Groenlandia

 

El informe identifica 19 de estos puntos de quiebre o cambios de régimen, como también los denomina. El primero es la pérdida de hielo en el Ártico, algo que ya se está produciendo y que se encamina a la existencia de veranos sin hielo, que se espera que ocurra durante este siglo.

Otro es la aparición de tundra. Estos arbustos bajos, típicos en suelos helados, están reemplazando la nieve y el hielo y esto a su vez hace que absorba más calor.

Como consecuencia, aumentan las emisiones de metano, un potente gas que contribuye al efecto invernadero. Otro cambio sustancial es que debido al aumento de la temperatura, el manto de hielo que suele cubrir el 80% de Groenlandia se está haciendo cada vez más débil. Se trata de 1,7 millones de kilómetros cuadrados que, si se derritieran completamente -algo que pasará dentro de siglos, o incluso milenios- podrían causar un aumento del nivel del agua de 7,4 metros.

Groenlandia

Esto producirá un nuevo ecosistema, que si bien puede traer beneficios a los groelandeses, como la diversificación de la pesca y mayor turismo, puede alterar la dinámica global de los océanos "con inciertas pero posibles consecuencias sustanciales para otros ecosistemas y sociedades del hemisferio norte".

Otro de los puntos de quiebre puede suceder si se altera la circulación de aguas oceánicas de la superficie a las profundidades del océano.

Este movimiento de aguas transporta grandes cantidades de calor en todo el mundo y tiene un gran impacto en el clima global, pues influencia el ritmo en que se produce el calentamiento global.

Si estos movimientos se alteraran, "esto podría llevar a un cambio en las precipitaciones de los cinturones del trópico que probablemente provocaría descensos en la producción agrícola y alteraciones en los ecosistemas marinos", advierten los expertos.

La situación especialmente anómala que atraviesa el Ártico, donde algunas zonas han alcanzado temperaturas más altas de lo normal en vísperas del invierno inquieta a la comunidad científica.

 

En gran parte del Ártico ahora no sale el sol debido a que se encuentra sumida en la noche polar. Para esta temporada, se esperaban temperaturas muy frías, mientras que el hielo marino que cubre el océano Ártico debería aumentar.

Sin embargo, este otoño las temperaturas fueron más altas de lo normal, registrándose niveles inusualmente bajos de hielo marino en el Ártico. Tras alcanzar en septiembre sus niveles más bajos, el hielo se está congelando, aunque no tan rápido como suele ser habitual. Además, el área del Ártico que cubre el hielo es aún menor que los índices mínimos registrados en 2012.

Esta anomalía térmica se debe a "la combinación de una extensión de hielo marino que supone un récord para esta época del año -probablemente un hielo muy delgado- y una gran cantidad de aire cálido y húmedo de latitudes más bajas que está siendo impulsado hacia el norte por una corriente en chorro muy ondulada". Este "comportamiento extremo" del Ártico podría prolongarse por bastante tiempo.

 

El fenómeno radica en un "océano subyacente muy caliente" debido a la falta de extensión de hielo en la superficie. Por otra parte, las curvas en la corriente en chorro han permitido que el aire caliente fluya hacia el norte y que el frío aire del Ártico descienda sobre Siberia. 

Martes, 01 Noviembre 2016 07:30

Nuevo Plan aprueba la tala del Nevado de Toluca

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La  Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), aprobó –a través de su nuevo Plan de Manejola tala de un tercio de bosque en el Nevado de Toluca.

Este Plan de Manejo fue presentado el 21 de octubre de 2016, tres años después de que el Gobierno Mexicano le removiera la etiqueta de Parque Nacional al Nevado de Toluca y lo convirtiera en un Área Natural Protegida con la intención de explotarlo.

Según los análisis de los expertos, la situación actual del Nevado de Toluca (y la inercia de daño que lleva) terminará por hacer que los recursos de esta Área Natural se pierdan por completo en las próximas décadas. Cuatro décadas como máximo. 

 

 

 

Hoy en día muchas especies de plantas y animales amenazados o en riesgo de desaparecer viven y conviven en el territorio circundante al Nevado de Toluca. Su supervivencia se verá amenazada con la tala de los árboles con fines comerciales. La Semarnat ya dio su visto bueno, según este nuevo Plan de Manejo.

Y eso que el titular de la Semarnat, Rafael Pacchiano Alamán, aseguró que rescatarán el 100 por ciento del espacio.

Esto es preocupante porque el Plan no sólo autoriza la destrucción de grandes espacios naturales de arboledas, sino que no especifica de qué manera trabajarán las autoridades para proteger el resto de los recursos del Nevado. Sólo se limitan a señalar que realizarán acciones de “aprovechamiento sustentable”. También se difundieron nuevas “obligaciones” para los visitantes del Nevado, no vaya a ser que sean ellos los que se acaben primero.