En 2017 traerá unos de los eventos astronómicos más espectaculares de todos  los tiempos;  podremos observar dos eclipses solares y el retorno del Encke, un comenta que según los científicos podría ser el origen del meteorito de Tunguska.

De acuerdo con la agencia TASS, el primer eclipse solar anular ocurrirá el 26 de febrero desde las 12:10 GMT hasta las 17:26 GMT y podrá ser observado en el sur de África, el Atlántico Sur y la Antártida. El eclipse lunar paralelo a este fenómeno celeste, por su parte, empezará el 11 de febrero a las 22:32 GMT y se verá desde casi todo el territorio de Eurasia, África, Madagascar, el océano Índico y el Antártico.

El segundo eclipse solar tendrá lugar el 21 de agosto. Su fase llena la podrán observar los habitantes de EE.UU., desde la costa pacífica hasta el norte de Florida. "La fase parcial se podrá observar en América del Norte, América Central y el norte de Sudamérica; el eclipse apenas se verá desde el Reino Unido", dijo a TASS el secretario de prensa del Instituto de Astronomía Aplicada de la Academia Rusa de Ciencias, Nikolái Zheleznov.

 

El eclipse lunar tendrá lugar el día 7 de agosto y se podrá observar en Eurasia, África, Madagascar, Australia y la Antártida desde las 15:48 GMT hasta las 20:52 GMT.

Los astrónomos también pronostican que en febrero en el cielo nocturno se podrá ver a simple vista el cometa Encke, del que, según los científicos, procedía el meteorito de Tunguska. Al acercarse al Sol el cometa se calienta y comienza a derretirse, lo que aumenta el brillo de su cola.

Además, el secretario de prensa de la institución ha anunciado que otra buena noticia para los amantes de la astronomía es que este año podrán disfrutar de varias lluvias de meteoros de gran alcance.

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La  astrofísica  Jillian Scudder de la Universidad de Sussex en Reino Unido, ha revelado  que día  en nuestro planeta va a durar 25 hrs.

Cada año la Luna, frena la rotación de la Tierra; el satélite natural recibe poca energía del planeta, así que permanentemente se está alejando de él.

Mediante los datos proporcionados por el retrorreflector instalado en la Luna por la expedición Apolo 11 en 1969, y ahora los científicos descubrieron que en los últimos 100 años la rotación de la Tierra se ha frenado 0,0014 segundos.

Al elegir el resultado promedio de estos números, 0,002 segundos, se puede calcular que para alentar la rotación del planeta 0,5 segundos, se necesitan 25,000 años. Como bien sabemos una hora cuenta con 3,600 segundos, y para poder frenar el movimiento de la Tierra por una hora, tendríamos que esperar cerca de 180 millones de años.

 

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Según un artículo publicado en la revista Nature Astronomy, explica cómo  la  superficie de Luna resultó estar cubierta de una cantidad enorme de oxígeno emitido por planetas y microbios terrestres.

Los supuestos ‘rastos de vida ‘ en la Luna  los descubrió el astrónomo Kentaro Terada y sus colegas después de revisar los datos recopilados por la sonda lunar Kaguya.

En abril del 2008,  en Kaguya, se encontró en una órbita muy peculiar, en una línea recta que cruzaba el Sol, la Tierra y la Luna.

Las mediciones que realizó la sonda, mostró algo que tomó desprevenidos a los científicos: el viento solar trae una cantidad grande de iones y moléculas de oxígeno de la atmósfera terrestre a pesar de que la Tierra posee un ‘escudo magnético’.

Las muestras de oxígeno tienen origen biogénico y fueron sintetizadas oír microbios, plantas y algas. Estas muestras se han estado almacenando en la Luna durante millones de años.

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Este miércoles alrededor de las 4:50 am  el asteroide codificado 2017 BX pasó a 260 mil km de la Tierra, (tan solo a dos tercio de distancia a la que se encuentra la LUNA) A 26 mil km por hora.

Ese cuerpo celeste, media de entre 4 y 14 metros y fue detectado por primera vez el 20 de enero.

Es la segunda vez en el 2017 que un objeto que no se había detectado por su alta velocidad y su pequeño tamaño se acerca tanto a nuestro planeta.

El 10 de enero, otro asteroide, bautizado como 2017 AG13 y descubierto con solo dos días de antelación, paso a la mitad de la distancia entre la Tierra y la Luna.

La NASA ha detectado más del 90 % de los objetos que han pasado cerca de nuestro planeta,  con más de un kilómetro de tamaño; tamaño suficiente para devastar la Tierra en caso de impacto

 

 

                                                 

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La Agencia Espacial Europea (ESA) junto con ExoMars, tiene previsto desarrollar la cooperación con Rusia en el estudio y la exploración de la Luna.

En diciembre de 2016, durante la conferencia ministerial de los países miembros de la ESA, fue apoyada la decisión de cooperar con Rusia en la exploración de la Luna en los proyectos 'Luna-Glob' (primera misión de Luna-Resurs y su continuidad) y Luna-Resurs.

Al mismo tiempo el representante de la entidad europea destacó que la ESA no va a  participar en el experimento ruso de aislamiento de voluntarios para crear condiciones semejantes a un viaje espacial

El instituto de Problemas Médico-biológicos de Rusia prevé realizar en 2017 un experimento de aislamiento de personas por un plazo de 14 a 21 días como parte de la preparación de los cosmonautas para realizar largas travesías espaciales.

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¿Podremos finalmente ver a Peggy?

Eso es lo que esperan los investigadores que estudian los esplendorosos anillos de Saturno, que están tratando de tomar una fotografía de este objeto que saben que existe pero que no pueden ver con claridad.

Esta miniluna lleva el nombre de la suegra de uno de los investigadores, Carl Murray, de la Universidad Queen Mary en Londres, y fue vista por primera vez en 2013.

Desde entonces, los investigadores han seguido la pista de sus efectos sobre las partículas de hielo y polvo que la rodean.

Sin embargo, no han podido hasta el momento obtener una imagen directa de Peggy y ya no queda mucho tiempo para hacerlo.

 

La misión Cassini a Saturno llega a su fin en septiembreCuando ocurra, la sonda se destruirá en la atmósfera del planeta gigante y llegará a su fin el flujo constante de imágenes de Saturno que se inició hace 13 años.

Saturno

Afortunadamente, Cassini pasará el tiempo que le queda volando cerca el planeta y su miniluna, en el llamado anillo A. Tal es el interés alrededor de este pequeño objeto que la sonda recibirá la orden de tomar una última fotografía antes de desaparecer.

 

El estudio de objetos como Peggy está en el corazón de las misiones espaciales multimillonarias. La inmensa banda de hielo y polvo que rodea Saturno es una versión en miniatura de la clase de discos que vemos alrededor de nuevas estrellas lejanas.

Saturno

Es en estos discos en los que se forman los planetas, así que entender los procesos y comportamientos que dan origen a objetos como Peggy arrojarán luz sobre cómo se forman nuevos mundos.

Es un modelo incluso que podría explicar cómo se formó nuestro Sistema Solar.

Peggy fue descubierta por azar. Murray estaba utilizando la sonda Cassini para obtener una imagen de Prometeo, una luna mucho más grande vinculada al anillo F. Tras lograrlo, una mancha en el fondo de 2.000 Km de largo le llamó la atención. Peggy tiene un ancho de menos de 5 km. Por ello, para generar una gran mancha, tiene que haber estado involucrada en una colisión que creó una nube de hielo y polvo.

Debido a lo pequeño del objeto y la resolución de la cámara en la sonda (cerca de 5 km por pixel), sólo se ha podido obtener evidencia indirecta de la presencia de la miniluna. Pero esto cambiará en los próximos meses a medida que Cassini se acerca a Peggy.

Saturno

 

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La exploración del Sistema Solar -los viajes a Marte, las sondas espaciales, los dispositivos que aterrizan en cometas- no sólo han profundizado nuestro conocimiento del Universo, sino que también han ayudado a tener una perspectiva distinta sobre nuestro planeta.

Una evidencia de ello es la reciente foto publicada por NASA que muestra a la Tierra y a la Luna como nunca antes se habían visto: en sus proporciones adecuadas vistas desde Marte.

La imagen fue captada por la Sonda de Reconocimiento de Marte (MRO).

Se trata de una composición de fotografías tomadas por la MRO mientras se calibraba su cámara de alta resolución (HiRISE) para permitir la exploración del llamado "planeta rojo".

 

Las imágenes fueron tomadas a una distancia de 205 millones de kilómetros de la Tierra. En ellas se puede apreciar claramente a Australia, mientras que la parte blanca inferior que brilla es la Antártica, de acuerdo con la NASA.

Se tomaron dos fotos (con diferentes grados de luz, debido a que la Luna es más oscura que la Tierra) y después se unieron.

Aunque parece pequeña, como señala la revista Science Alert, nuestra Luna es la tercera en tamaño en todo el Sistema Solar.

La Sonda de Reconocimiento de Marte fue enviada al espacio el 12 de agosto de 2005.

Su principal misión es explorar el planeta vecino desde su órbita, ayudada por la cámara que permite tomar imágenes con al menos 30 veces más resolución que los aparatos de uso comercial más precisos.

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La mítica cara oculta de la Luna, la misma que hace más de cuarenta años sobrecogió por sus misteriosos sonidos a los astronautas del Apolo X, Eugene Cernan y John Young, objeto de conspiración o de la presencia de bases extraterrestres, está en el punto de mira de la carrera espacial China.

Según reza en el Libro Blanco: Actividades  Espaciales de China en 2016, publicado el 27 de diciembre del pasado año, el gigante asiático planea cumplir con los tres pasos estratégicos de 'orbitar, aterrizar y regresar' con el proyecto de Chang 'e-5 que será lanzada a finales de 2017. Esta sonda tiene previsto realizar un aterrizaje suave, con muestreo y retorno.

En 2018, China lanzará la sonda lunar Chang'e-4 para lograr el primer aterrizaje suave de la humanidad en la cara oculta de la Luna y prevé la conducción in situ y la detección ambulante y de comunicaciones en el punto L2 Tierra-Luna.

El programa espacial chino llevará a cabo levantamientos topográficos y geológicos e investigaciones de laboratorio sobre muestras lunares a partir de la zona de aterrizaje en la cara oculta de la Luna para una mejor comprensión de la formación y evolución de nuestro satélite .

Más a largo plazo, tienen la intención de ejecutar su primera operación de exploración de Marte, y captar las tecnologías clave para la exploración en órbita, aterrizaje y uso de un rover. China planea lanzar la primera sonda de Marte en 2020 para llevar a cabo la exploración en órbita. Realizará más estudios e investigaciones tecnológicas claves sobre el rescate de muestras de Marte, exploración de asteroides, exploración del sistema de Júpiter y sobrevuelo de este planeta.

China trabaja a pasos agigantados en proyectos relacionados con la investigación de las principales cuestiones científicas, como el origen y la evolución del sistema solar, y la búsqueda de la vida extraterrestre, en una suerte de carrera por ser el primero por dar a conocer a nuestros vecinos cósmicos. 

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El 2017 trae múltiples recompensas para los admiradores de los eventos astronómicos, incluidos dos espectaculares eclipses de sol que se podrán apreciar en el continente americano.

El cielo en Norteamérica tendrá su primer eclipse total de sol en casi 70 años, por lo que ya ha sido nombrado como el "eclipse del siglo".

Pero también Sudamérica tendrán un eclipse anular, lo que dejará ver un asombroso "anillo de fuego" en la región de la Patagonia.

A eso se suman dos eclipses de luna, una superluna y un montón de lluvias de estrellas a lo largo del año, según un recuento de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA).

 

El primer eclipse de sol del año tendrá lugar el 26 de febrero y será un eclipse anular: la Luna cubrirá parcialmente al sol de manera que en su fase máxima se apreciará una corona de luz.

El mejor punto para ver este eclipse será el sur de Argentina (Comodoro Rivadavia) y Chile (Puerto Aysen), donde podrá contemplarse un 100% de este fenómeno.

En las ciudades de Buenos Aires, Santiago de Chile y Montevideo, el eclipse será de un 60%.

Eclipse de sol anular

El segundo eclipse solar tendrá lugar el 21 de agosto y será u eclipse total.

Es decir, la estrella será cubierta en toda su circunferencia, y podrá apreciarse en Norteamérica, principalmente a lo largo del territorio de Estados Unidos.

Desde el sur de la costa Este hasta el norte de la costa Oeste podrá apreciarse en distintas fases, pero su punto máximo de oscuridad se dará entre los estados de Ohio, Kentucky y Virginia Occidental y durará 2:40 minutos.

Ciudades fronterizas del norte de Méxicopodrán alcanzar a percibir un eclipse de 60%.

Eclipse penumbral

Poco antes, el 7 de agosto tendrá lugar un eclipse parcial de luna.

Y el 11 de septiembre en el continente americano se podrá apreciar un eclipse lunar penumbral, que se produce cuando la Luna queda en la sombra que hace la Tierra al interponerse frente al Sol y solo se oscurece ligeramente.

Por lo demás, si 2016 fue el año de las superlunas, en 2017 solo habrá una, el 3 de diciembre, que no superará en tamaño a las del año anterior.

10 lluvias de estrellas

Las lluvias de estrellas en realidad son lluvias de meteoros, los fragmentos de objetos astronómicos como los cometas que se queman al ingresar a la atmósfera terrestre.

Este 2017 habrá 10 momentos de este fenómeno en sus diversos tipos, que reciben sus nombres de las constelaciones.

Perseidas

E3 de enero, por ejemplo, se podrá ver a lasCuadrántidas. Es una lluvia que se da en los primeros cinco días de cada año en la constelación Bootes y recibe su nombre por la antigua constelación Quadrans Muralis.

LasLíridas, por su parte, reciben su nombre por la constelación Lira. Se podrán ver de 10 a 20 meteoros en su hora pico, en la noche del 22 de abril.

El4 de mayoes el turno de las Eta Acuáridas. Esta lluvia de estrellas se caracteriza por la alta velocidad de sus meteoros procedentes del cometa Halley y reciben su nombre por la constelación de Acuario.

Mientras que lasDelta Acuáridas se podrán observar el27 de julio.Son meteoros débiles más perceptibles desde el hemisferio sur, y aunque su origen es desconocido, la NASA cree que pueden venir del cometa 96P Machholz.

Las Perseidas también son meteoros de alta velocidad, en la constelación de Perseo. Esta lluvia, que se podrá ver el 12 de agosto, estará entre las tres mayores lluvias del año.

Mientras que las Oriónidas, consideradas por la NASA una de las lluvias más bellas del año, se podrán ver el 21 de octubre.

Estos meteoros también son fragmentos del cometa Halley que se ubican en la constelación de Orión y se podrán ver tanto en el hemisferio norte como en el sur justo después de la media noche.

Oriónidas

Noviembre es el mes con más actividad de lluvia de meteoros y este año empieza el día 5 con las Táuridas del Sur, que solo pueden apreciarse desde ese hemisferio.

LasTáuridas del Norte, por su parte, serán visibles en el hemisferio norte el12 de noviembre.

Ambas se caracterizan por su caída lenta que dibuja una mejor trayectoria y con más brillo.

Y el 17 de noviembre será el turno de las Leónidas ,las que alcanzan una de las más rápidas velocidades al entrar a la Tierra (71 km/s) y proceden del cometa Tempel-Tuttle en la constelación de Leo.

Por último, el año cierra el 14 de diciembre con la lluvia de las estrellas conocidas como Gemínidas.

Su nombre viene de la constelación de Géminis y para la NASA son consideradas como "una de las mejores y más confiables lluvias anuales de meteoros" que pueden verse en todo el planeta.

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Miércoles, 28 Diciembre 2016 09:56

China está lista para conquistar la Luna

La nave espacial Cassini ha realizado una de las fotografías de más calidad de Pandora, un satélite natural (luna) del planeta Saturno, informó la NASA. Las imágenes fueron captadas el 18 de diciembre de este año, durante el vuelo más cercano al satélite que se ha hecho hasta ahora.

La fotografía se tomó con luz verde con la cámara de ángulo estrecho de la nave Cassini a una distancia de 40.500 kilómetros. La escala de la imagen es de 240 metros por píxel. 

La misión Cassini-Huygens es un proyecyo conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Italiana (ASI). El lanzamiento de esta misión se realizó en octubre de 1997 desde la estación estadounidense de Cabo Cañaveral .

El 1 de julio de 2004 la nave no tripulada Cassini entró en órbita alrededor de Saturno y el 25 de diciembre del mismo año la sonda Huygens se separó de la nave, para dirigirse hacia la mayor luna de Saturno, Titán, en la que aterrizó el 14 de enero de 2005. Desde entonces se han realizado varios estudios sobre la órbita de Saturno y sus múltiples satélites

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