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¿Podremos finalmente ver a Peggy?

Eso es lo que esperan los investigadores que estudian los esplendorosos anillos de Saturno, que están tratando de tomar una fotografía de este objeto que saben que existe pero que no pueden ver con claridad.

Esta miniluna lleva el nombre de la suegra de uno de los investigadores, Carl Murray, de la Universidad Queen Mary en Londres, y fue vista por primera vez en 2013.

Desde entonces, los investigadores han seguido la pista de sus efectos sobre las partículas de hielo y polvo que la rodean.

Sin embargo, no han podido hasta el momento obtener una imagen directa de Peggy y ya no queda mucho tiempo para hacerlo.

 

La misión Cassini a Saturno llega a su fin en septiembreCuando ocurra, la sonda se destruirá en la atmósfera del planeta gigante y llegará a su fin el flujo constante de imágenes de Saturno que se inició hace 13 años.

Saturno

Afortunadamente, Cassini pasará el tiempo que le queda volando cerca el planeta y su miniluna, en el llamado anillo A. Tal es el interés alrededor de este pequeño objeto que la sonda recibirá la orden de tomar una última fotografía antes de desaparecer.

 

El estudio de objetos como Peggy está en el corazón de las misiones espaciales multimillonarias. La inmensa banda de hielo y polvo que rodea Saturno es una versión en miniatura de la clase de discos que vemos alrededor de nuevas estrellas lejanas.

Saturno

Es en estos discos en los que se forman los planetas, así que entender los procesos y comportamientos que dan origen a objetos como Peggy arrojarán luz sobre cómo se forman nuevos mundos.

Es un modelo incluso que podría explicar cómo se formó nuestro Sistema Solar.

Peggy fue descubierta por azar. Murray estaba utilizando la sonda Cassini para obtener una imagen de Prometeo, una luna mucho más grande vinculada al anillo F. Tras lograrlo, una mancha en el fondo de 2.000 Km de largo le llamó la atención. Peggy tiene un ancho de menos de 5 km. Por ello, para generar una gran mancha, tiene que haber estado involucrada en una colisión que creó una nube de hielo y polvo.

Debido a lo pequeño del objeto y la resolución de la cámara en la sonda (cerca de 5 km por pixel), sólo se ha podido obtener evidencia indirecta de la presencia de la miniluna. Pero esto cambiará en los próximos meses a medida que Cassini se acerca a Peggy.

Saturno

 

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Un grupo de astrónomos de la NASA, ha detectado varios cometas 'suicidas' hundiéndose en la estrella joven HD 172555  situada a unos 95 años luz de la Tierra. El hallazgo fue posible gracias a las observaciones del telescopio espacial Hubble que detectó dos fenómenos por separado con un intervalo de seis días.

La estrella donde ocurrieron estos fenómenos se encuentra en la Asociación estelar de Beta Pictoris, que es el conjunto de estrellas jóvenes más cercano a la Tierra. La propia HD 172555 tiene  la antigüedad   de 23 millones de años y es considerada 'adolescente' en comparación con el Sol, que tiene 4.600 millones de años de edad.

El hallazgo permitirá saber más sobre el efecto que la caída de estos cometas pudo tener en las etapas tempranas de nuestro sistema solar y también en actualidad, ya que, precisamente, estos objetos espaciales tal vez transportaron agua a la Tierra y a otros planetas

Los astrónomos no vieron exactamente a los cometas cayendo de la órbita de la  estrella, sino que detectaron el movimiento rápido de gases de silicio y de carbono a una velocidad de 580.000 kilómetros por hora cerca del disco.

La explicación más probable es que los gases de formaron después de que unos objetos parecidos a cometas se fragmentaron al atravesar este disco, Sin embargo, sin más datos adicionales no se puede saber con certeza si de verdad se trata de cometas o de algún otro tipo de objeto, como asteroides.

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China lanzó con éxito un satélite de telecomunicaciones de nueva generación, comunicó el Ministerio de Defensa del país.


El lanzamiento se llevó a cabo el jueves a las 23.19 hora local (15:19 GMT) desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang en la provincia de Sichuan utilizando el cohete portador Chang Zheng 3B.

El satélite de nueva generación ayudará a probar la transferencia de datos de alta velocidad. Es el primer lanzamiento exitoso de un satélite que realizó China este año. Se informó previamente que China planea efectuar alrededor de 30 lanzamientos espaciales en el año 2017.

Los satélites de comunicaciones son un medio para emitir señales de radio y televisión desde unas zonas de la Tierra hasta otras , ya que se utilizan como enormes antenas suspendidas del cielo. Las frecuencias que manejan son elevadas, en el rango de los GHz. La elevada direccionalidad de las antenas utilizadas permite "alumbrar" zonas concretas de la Tierra. El primer satélite de comunicaciones, el Telstar 1, se puso en órbita el 10 de julio en 1962, teniendo lugar la primera transmisión de televisión vía satélite ese mismo año.

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La Comisión Europea (CE) a su vez informó hace unos días que los satélites del sistema Galileo y la respectiva infraestructura terrestre estaban listos para ponerse operativos. El sistema emitirá señales de alta precisión, pero no serán accesibles a cualquier hora del día, por eso en la primera etapa será necesario combinarlas con las de otros sistemas como GPS.

Galileo tiene actualmente 18 satélites que orbitan la Tierra, en los próximos años se lanzarán unos más, hacia el año 2020 el sistema debe alcanzar su plena potencia, lo que supone tener en órbitas 30 satélites.

Según dijo el vicepresidente de la CE, Maros Sefcovic, Galileo permitirá decuplicar la precisión de la geolocalización y contribuirá al desarrollo de tecnologías de nueva generación, por ejemplo, de los llamados vehículos autónomos (autoconducidos). La Comisión Europea también informó que Galileo, completado con GPS, podrá proporcionar gratis sus servicios para operaciones de socorrismo, en particular, reducir el tiempo de búsqueda de los desparecidos en montes o en mar hasta 10 minutos, mientras actualmente se necesitan horas para localizarlos.

En el mercado ya empiezan a aparecer móviles con la navegación Galileo, pero hacia 2018 cada auto de marca nueva que se venda en Europa estará provisto de este sistema, según la CE. El nuevo sistema permitirá también sincronizar mejor la hora, en particular, durante las transacciones financieras.

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El próximo 14 de noviembre, los habitantes de la Tierra tendremos la oportunidad única de observar no solo la superluna más cercana y brillante del año, sino también la mayor desde 1948.

La superluna de este mes, la penúltima del año, será la más grande en lo que va del siglo XXI. No veremos otra igual hasta 2034, así que asegúrate de aprovechar la oportunidad.

El fenómeno de la superluna se produce cuando el Sol, la Luna y la Tierra se alinean y la órbita del satélite natural se encuentra en su punto más cercano a la Tierra. Esto hace que se aprecie un 14%  más grande y un 30 por ciento más brillante de lo habitual.

Un mes después de la megasuperluna, otra superluna tendrá lugar el 14 de diciembre. Aunque también será un gran espectáculo, nos impedirá ver otro fenómeno hermoso: la lluvia de meteoros de las Gemínidas.

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Un cohete Falcon 9 de la compañía Space X fue destruido ayer después que se registrase una potente explosión en la plataforma de lanzamiento  de cabo Cañaveral, en Florida, Estados Unidos. Aunque no se produjeron víctimas humanas, la deflagración se hizo sentir entre múltiples testigos, y  el incendio resultante generó una densa columna de humo negro que duró durante al menos 20 minutos. 

 

 

                                              

  Tal como informó se informó, el accidente se produjo durante una operación rutinaria de llenado de combustible, y el problema comenzó en un tanque superior cargado de oxígeno.

 Aunque aún es pronto para evaluar las consecuencias, John Logsdon, exdirector del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington, aseguró  que «sin duda, es una mala noticia para los planes futuros de Space X».

Está previsto que la NASA use los servicios de Space X o de Boeing para mandar una cápsula con tripulantes a la Estación Espacial Internacional en 2017.

Aún no ha trascendido hasta qué punto la explosión dañó la Plataforma de Lanzamiento 40, la base desde la que Space X ha lanzado 25 cohetes Falcon desde Cabo Cañaveral, y si esto afectará a las futuras operaciones de la compañía, que tiene previsto lanzar nueve cohetes Falcon 9 de aquí a final de año.

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Lunes, 27 Junio 2016 09:32

¿La Tierra tiene una nueva Luna?

Expertos astrónomos dieron con el hallazgo del asteroide 2016 HO3, un cuasi-satélite natural que acompañará a la Tierra durante los próximos 100 años.

El nuevo cuasi-satélite de la Tierra fue descubierto por un equipo de astrónomos de la NASA y es el quinto que puede ser observado. Se trata de un asteroide que presuntamente mediría entre 40 y 100 metros, aunque todavía no se sabe con exactitud.

Denominado 2016 HO3, orbitará nuestro planeta a una distancia mínima de 38 veces la distancia entre la Luna y la Tierra, y una distancia máxima que alcanzará 100 veces esta misma distancia.

Además, según precisaron fuentes de la agencia espacial, acompañará a la Tierra en su órbita alrededor del  durante los próximos 100 años.

 

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Después de causar un pánico de menor importancia cuando entró en modo de emergencia hace dos semanas, el telescopio espacial Kepler ha vuelto a hacer ciencia. Después del peligro, continua la búsqueda de planetas fuera de nuestro sistema solar.

Kepler es la máquina  caza exoplanetas  más productiva que  han construido, pero también tiene una historia de descomponerse. En 2012, una de las cuatro ruedas de reacción de estabilización de la nave se rompió. Al principio, esto no parece ser un problema, pero cuando una segunda rueda se rompió en 2013, Kepler comenzó a girar fuera de control. Eso terminó la misión principal de la nave espacial, de la búsqueda de eventos planetarios de tránsito en una región fija, distante del espacio.

Pero un año después, los astrónomos descubrió una forma de reutilizar el telescopio para hacer todo tipo de otra ciencia, desde la caza de planetas a la astrofísica. Y así nació la misión K2.

La NASA todavía está tratando de averiguar por qué Kepler largó. Por ahora, vamos a ser feliz el telescopio está de nuevo en funcionamiento, que es bastante raro que una nave espacial para obtener esta cantidad de segundas vidas.

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El satélite camino a Marte de la misión ExoMars ya envió sus primeras imágenes del cielo y tiene “una salud excelente”, de acuerdo con la Agencia Espacial Europea (ESA).

Lanzado el 14 de marzo pasado por el cohete ruso Protón, este aparato llamado TGO orbitará alrededor de Marte para estudiar los gases en su atmósfera con las esperanza de intentar hallar signos de vida.

Junto a TGO también viaja al planeta rojo el módulo Schiaparelli, que deberá aterrizar en la superficie de Marte el 19 de octubre de este año. El objetivo es hacer pruebas que permitan mandar otra nave en el futuro.

Desde su lanzamiento, los responsables de esta misión espacial conjunta entre Europa y Rusia realizan pruebas para verificar que todo funciona como debe ser.

La cámara de alta definición del satélite, fabricado en Suiza, envió hace algunos días sus primeras imágenes del espacio. “Son muy tranquilizadoras”, consideró Nicolas Thomas, el científico que se ocupa de este instrumento.

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Docenas de científicos del espacio están ahora buscando desesperadamente en los cielos tras perder el rastro de un satélite japonés que costó un cuarto de mil millones de dólares que fue enviado para estudiar los agujero negros.

El satélite de ultra alta tecnología llamado Hitomi estaba supuesto a comunicarse desde la orbita para estas alturas, pero de acuerdo con la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), nadie sabe con exactitud en donde esta. 

El dispositivo hizo un breve contacto con la tripulación en tierra pero desde entonces desapareció e investigadores estadounidenses sospechan que se podría haber roto en varias piezas. 

Cerca de 40 técnicos de JAXA están trabajado en el caso, intentando localizar la aeronave y establecer algún tipo de comunicación con ésta, según reportaron a AFP el día de hoy. Saben su ubicación aproximada, pero se desconoce su locación precisa.

El satélite, desarrollado en colaboración con la NASA y otros grupos fue lanzado el pasado 17 de febrero y fue diseñado para observar los rayos X que emanan de los agujeros negros y los cúmulos de galaxia.

El satélite perdido, que tiene un costo de $273 millones de dólares, incluyendo su lanzamiento, y estaba supuesto a orbitar a una altura de cerca de 580 kilómetros.

 

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