En el centro de nuestra galaxia se encuentra Sagitario A*, un agujero negro supermasivo que pesa alrededor de cuatro millones de veces la masa del Sol. Si una estrella se acerca demasiado a este agujero, su gravedad extrema la rompe.

Pero en lugar de dejar a la estrella desintegrarse, Sagitario A* es capaz de acumular sus restos en masas mayores que la del planeta Neptuno, según la investigación presentada en una reunión la Sociedad Astronómica Americana.

 La investigación fue encabezada por Eden Girma de la Universidad de Harvard. Sugiere que este enorme agujero negro podría ser responsable de enviar una cantidad astronómica de estos objetos flotantes de gas comprimido.

"Nuestra galaxia podría ser poblada por cientos de millones de estos fríos fragmentos que son restos directos de las estrellas", explica Girma. Esos cuerpos parecidos a planetas se forman de una manera muy inusual.

Según las simulaciones llevadas a cabo por Girma y su equipo, unos 11.473 cuerpos celestes, más masivos que Neptuno, y a veces más grande que Júpiter, surgieron de las estrellas 'muertas'.

De esos recién nacidos planetoides, alrededor de un 95% fueron arrojados de la galaxia hacia el espacio que separa la Vía Láctea de la siguiente galaxia. Un porcentaje mucho menor se mantuvo ligado a Sagitario A*, destinado a circular de manera eterna alrededor del agujero que había destruido su 'estrella-madre'.


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Astrónomos estadounidenses descubrieron un nuevo planeta enano mediante un novedoso método de detección con la ayuda del telescopio ubicado en los Andes, en Chile. 

El cuerpo celeste conocido como 2014 UZ224, se encuentra en una distancia de unos 13 mil 676 millones de km. de la Tierra, dos veces más lejos que Plutón. Se trata del tercer objeto conocido mas lejano  en el Sistema Solar y se encuentra en una zona del Cinturón de Kuiper separado de la influencia gravitacional de Neptuno.

 

 

Este descubrimiento se une una lista que va en aumento de la lista de planetas enanos reconocidos que habitan el Sistema Solar:

  • Ceres
  • Makemake
  • Haumea
  • Eris
  • Plutón
  • y se cree que pueden existir por lo menos 100 más.

El innovador método consiste  en la comparación foto por foto de las imágenes captadas por la cámara llamada Dark Energy, diseñada para crear mapas de galaxias lejanas.

De esta manera se pueden detectar cambios muy pequeños en la posición  de los objetos celestes y calcular su órbita. Así fue descubierto UZ224.

 

 

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Un equipo de astrónomos encabezados por un experto japonés, comenzará a fines de este septiembre observaciones para  poder confirmar o rechazar la existencia del noveno planeta del sistema solar.

El pasado enero investigadores estadounidenses anunciaron que había evidencia suficiente para suponer la existencia de un planeta más allá de Neptuno, el octavo planeta del sistema solar.

La evidencia consiste en que la órbita de diversos cuerpos celestes se observó influenciada por una masa desconocida hasta ahora y que según los cálculos, podría ser un planeta.

 

De acuerdo a las observaciones, ese planeta se mueve a una velocidad que tarda 10 mil a 20 mil años para orbitar el Sol, podría encontrarse cubierto de hielo y gas, así como con un diámetro de dos a cuatro veces el de la Tierra. Neptuno, se encuentra a casi cinco mil millones de kilómetros de distancia del Sol , el supuesto noveno planeta estaría 20 veces más lejos.

Las observaciones que iniciarán a fines de este septiembre concluirán a principios de octubre y emplearán el telescopio infrarrojo Subaru, en la cúspide del monte Mauna Kea en Hawaii, y que Japón opera.

 

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Gracias al observatorio de Canadá, Francia y Hawái,  instalado cerca de la cima del volcán Mauna Kea (Hawái, Estados Unidos), un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un nuevo planeta enano, al que ha denominado como 2015 RR245.

Este cuerpo celeste se encuentra en el cinturón de Kuiper, un disco de pequeños mundos helados más allá de Neptuno ubicado a más de 12.000 millones de kilómetros del Sol, y realiza una órbita elíptica desde hace al menos 100 millones de años, una de las más grandes que realiza un planeta enano.

 

Las dimensiones exactas del 2015 RR245 se desconocen, ya que los investigadores carecen de suficiente información sobre las propiedades de su superficie, pero consideran que su tamaño aproximado es de 700 kilómetros. Además, los especialistas estiman que su mayor acercamiento al Sol se registrará en 2096, cuando se encontrará a 5.000 millones de kilómetros de distancia.

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