El telescopio Hubble capturó la espectacular muerte de una estrella, un evento que muy pocas veces ha sido visto por los astrónomos.

 La estrella moribunda, conocida como gigante roja, en sus etapas finales expulsa sus capas exteriores, dejando nubes de gas y polvo, lo que se llama una nebulosa planetaria.

La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) publicaron la foto de la Nebulosa Calabash (Nebulosa Calabaza). El gas, visto en amarillo, fue expulsado a 621.371 millas por hora (casi un millón de kilómetros por hora), según la ESA.

Los astrónomos rara vez llegan a ver este tipo de transición porque se produce "en un abrir y cerrar de ojos, en términos astronómicos", dijo la ESA.

Esta nebulosa también se conoce como la Nebulosa del 'Huevo Podrido', ya que contiene una gran cantidad de azufre, que huele a huevos podridos. Afortunadamente, reside a más de 5.000 años luz de distancia, en la constelación de Puppis, según la ESA.

 

 

 

 

 

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El telescopio espacial Hubble ha captado una impactante fotografía que refleja la muerte de la nebulosa de la Calabaza, también conocida como nebulosa del Huevo Podrido, informó ESA.

La imagen muestra a la estrella transformándose a partir de una gigante roja en una nebulosa planetaria, proceso durante el cual expulsa al espacio sus capas externas de gas y de polvo. El gas amarillo que se observa se mueve a una velocidad de 1 millón de kilómetros por hora.

Los astrónomos rara vez captan a una estrella en esta fase de evolución ya que, en términos astronómicos, se produce en un abrir y cerrar de ojos.

Situada en la constelación de Puppis, esta forma celestial tiene el sobrenombre de 'nebulosa del Huevo Podrido' debido a que contiene mucho azufre, un elemento que, cuando se combina con otros, produce un olor desagradable. Sin embargo, no hay que preocuparse; la Tierra se encuentra a más de 5.000 años luz de allí.

 

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El observatorio orbital Hubble consiguió imágenes del llamado viento espacial en la lejana  galaxia  NGC 4861, esta  considerado como el primer grito de las estrenas recién nacidas.

 

Casi todas las grandes galaxias están separadas del espacio que las rodea por una densa capa de gas caliente emitido por un agujero negro supermasivo, ubicado el centro de las galaxias, éste absorbe la materia estelar y el gas interestelar.

 

Así, todos los flujos de gas y polvo, dirigidos por las estrellan se quedan en el limite y se fusionan con esta nube, disolviéndose en las profundidades. En las galaxias pequeñas es diferente, los flujos emitidos por las estrellas recién nacidas de la nebulosa de gas y polvo son capaces de cruzar las fronteras de sus galaxias.

 

Cuando estos flujos se concentran en un punto se convierten  en ‘viento espacial’. Estos vientos suelen iluminar las nubes que son visibles; así , los científicos buscan estos flujos para llevar a cabo varios estudios.

 

La galaxia más cercana a la Tierra es la NGC 4861, se ubica a 30 millones de años luz de nuestro planeta. Astrónomos confían en que las observaciones de la NGC 4861 realizadas por Hubble ayuden a esclarecer la cuestión del estatus de la galaxia.

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Un grupo de astrónomos de la NASA, ha detectado varios cometas 'suicidas' hundiéndose en la estrella joven HD 172555  situada a unos 95 años luz de la Tierra. El hallazgo fue posible gracias a las observaciones del telescopio espacial Hubble que detectó dos fenómenos por separado con un intervalo de seis días.

La estrella donde ocurrieron estos fenómenos se encuentra en la Asociación estelar de Beta Pictoris, que es el conjunto de estrellas jóvenes más cercano a la Tierra. La propia HD 172555 tiene  la antigüedad   de 23 millones de años y es considerada 'adolescente' en comparación con el Sol, que tiene 4.600 millones de años de edad.

El hallazgo permitirá saber más sobre el efecto que la caída de estos cometas pudo tener en las etapas tempranas de nuestro sistema solar y también en actualidad, ya que, precisamente, estos objetos espaciales tal vez transportaron agua a la Tierra y a otros planetas

Los astrónomos no vieron exactamente a los cometas cayendo de la órbita de la  estrella, sino que detectaron el movimiento rápido de gases de silicio y de carbono a una velocidad de 580.000 kilómetros por hora cerca del disco.

La explicación más probable es que los gases de formaron después de que unos objetos parecidos a cometas se fragmentaron al atravesar este disco, Sin embargo, sin más datos adicionales no se puede saber con certeza si de verdad se trata de cometas o de algún otro tipo de objeto, como asteroides.

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Una imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA captó el momento en que una galaxia es estrangulada por 'hilos' de polvo, mientras desde su interior la 'devora' un agujero negro supermasivo.

La galaxia denominada NGC 4696 es la más luminosa del cúmulo Centauro; está ubicada a 150 millones de años luz de la Tierra y, de acuerdo con las imágenes divulgadas por la NASA, es 'devorada' desde su interior. En ese sentido, el Hubble detectó cómo se desgarra en filamentos de polvo que rodean su centro y forman un espiral alrededor del agujero negro, que los arrastra hasta consumirlos.

Estos filamentos se unen y se dirigen hacia el centro de NGC 4696, conectando el gas que forma la galaxia con su núcleo, explicaron desde la Agencia Espacial Europea (ESA) y agregaron que "cada uno de estos filamentos de polvo tiene un ancho de unos 200 años luz y una densidad diez veces mayor al gas circundante".

En ese sentido, la ESA insistió en que la extraña apariencia de la galaxia deriva del agujero negro activo en su núcleo, que calentó las regiones interiores de  NGC 4696 y provocó la expulsión del material hacia el exterior.

"Las corrientes de gas caliente burbujean hacia el exterior arrastrando el material a los filamentos. El campo magnético de la galaxia también es barrido con este movimiento, limitando y esculpiendo el material dentro de los filamentos que, en el centro de la galaxia, se enrollan en forma de espiral alrededor del agujero negro supermasivo que los arrastra y los consume", concluyeron los especialistas.

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Gracias a las nuevas imágenes captadas por  del telescopio espacial Hubble de la NASA los científicos han comprendido el por qué las zonas  exteriores de los brazos espirales de la Galaxia NGC 278, en la que en el momento actual se están formando estrellas de forma muy activa, permanecen 'muertos'.

La Galaxia NGC 278 es un gran cúmulo globular de estrellas en las afueras de la Vía Láctea; se encuentra en la constelación de Casiopea, a 40 millones de años luz de la Tierra.

Con las fotografías nuevas, obtenidas por la cámara WFPC2, los astrónomos descubrieron el secreto de Casiopea. Estas imágenes evidencian que NGC 278 chocó con una galaxia pequeña, que tenía grandes reservas de gas neutro.

El choque hizo que la parte central de NGC 278 se encendiera. Al mismo tiempo, el polvo de la galaxia muerta fue a parar a las zonas periféricas de los brazos de NGC 278. Por eso quedaron más oscuros que antes. De esta forma se explica el misterio de la galaxia.

 

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El telescopio espacial Hubble de la NASA ha detectado unas gigantes esferas de plasma fundido que viajan a impresionantes velocidades en el espacio exterior a 1.200 años luz de nuestro planeta. Este descubrimiento sirvió de base para una publicación científica.

Durante 11 años, los científicos utilizaron el telescopio para observar el comportamiento de la estrella de carbono V Hydrae en extinción y descubrieron una cadena de gigantescas bolas de un tamaño dos veces mayor a Marte, que alcanzan temperaturas casi dos veces superior a la superficie de nuestro Sol. Estas monstruosas esferas viajan a una velocidad de 850.000 kilómetros por hora. A esa velocidad, podrían recorrer una distancia similar a la existente entre la Tierra y la Luna en tan solo 30 minutos.

Una de las teorías que se manejan es que habrían sido expulsadas por un grupo desconocido de estrellas que orbitan alrededor de una gigante roja, como parte de una 'lluvia estelar' que ha ocurrido cada ocho años y medio durante los últimos cuatro siglos.

Según esa teoría, el grupo de estrellas absorbía energía de la V Hydrae para formar esferas que posteriormente fueron lanzadas al espacio. Este fenómeno permitiría a los científicos explicar la enorme cantidad de esferas brillantes alrededor de estrellas en extinción que han sido observadas por el telescopio Hubble desde el inicio de su operación en 1990. 

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Confirmado. El telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA ha podido confirmar mediante la técnica de microlente gravitacional, la presencia de un planeta que orbita no una, sino dos estrellas enanas rojas.

El planeta se encuentra a 8.000 años luz de distancia hacia el centro de la Vía Láctea y orbita este dúo estelar a 450 millones de kilómetros de ellas, por lo que tarda en dar una vuelta completa unos 7 años terrestres,algo así como la distancia desde el cinturón de asteroides al Sol.

El sistema del planeta más el par de estrellas, ha sido bautizado como OGLE-2007-BLG-349;  se encuentran a nada menos que a 11 millones de kilómetros de distancia, 14 veces el diámetro de la órbita de la Luna alrededor de la Tierra.

Gracias a la espectacular nitidez de las imágenes que toma el Hubble, los astrónomos pudieron observar que la luz de las estrellas del sistema de lente en primer plano era demasiado débil para tratarse de una única estrella, pero tenía el brillo adecuado de dos enanas rojas cercanas que orbitan en entre sí.

Ahora que los astrónomos han podido demostrar la eficacia para detectar planetas que orbitan sistemas de pares de estrellas de la técnica de microlente gravitacional, es posible que encontremos muchos más sistemas como este gracias al telescopio Hubble.

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En algún lugar de los confines del espacio se encuentra una misteriosa anomalía gravitatoria que está arrastrando todo hacia ella, incluso a la Vía Láctea y, por lo tanto, también al sistema solar y la Tierra. Sin embargo, no representa ningún peligro para la humanidad.

Se trata del Gran Atractor, que tiene una fuerza gravitacional tan fuerte, que arrastra a cientos de galaxias, incluida la nuestra, a lo largo de una región de millones de años luz. El astrofísico Paul Sutter, de la Universidad Estatal de Ohio (EE.UU.), asegura que esta región galáctica es "un volumen de espacio en el que todas las galaxias en ese espacio fluyen a un centro común".

En el 2014, el telescopio espacial Hubble de la NASA captó la destrucción de la galaxia ESO 137-001 mientras era atraída por el Gran Atractor. Pero afortunadamente, esta misteriosa anomalía gravitatoria "no destruirá nuestra galaxia, porque nunca vamos a llegar a ella", afirma Sutter.

Según el astrofísico, la Vía Láctea no correrá la misma suerte que ESO 137-001 debido a que "hace unos 5.000 millones de años, la energía oscura comenzó a dominar nuestro universo". "No sabemos exactamente qué es la energía oscura, pero sí sabemos que está provocando que la expansión de nuestro universo se acelere", agregó.

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Hace poco más de un mes, el pasado 2 de mayo, científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la Universidad de Lieja, en Bélgica, anunciaban el hallazgo de tres planetas del tamaño de la Tierra potencialmente habitables que orbitan una estrella enana y muy fría a solo 40 años luz de nosotros. Ahora, ese mismo grupo informa de que los dos planetas interiores del sistema son principalmente rocosos, como el nuestro, un dato que refuerza aún más la posibilidad de que esos mundos puedan albergar vida. Los investigadores también han determinado que las atmósferas de ambos planetas parecen compactas, similares a las de la Tierra, Venus y Marte.

Los científicos, dirigidos por Julien de Wit, del Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT, llegaron a esta conclusión apenas unos días después de anunciar el descubrimiento del sistema planetario.

El 4 de mayo, el equipo aprovechó la oportunidad de poder utilizar el telescopio espacial Hubble de la NASA y apuntó a la estrella del sistema,Trappist-1 -llamada así por el telescopio con el que fue descubierta originalmente, Trappist-, para observar un evento raro: un doble tránsito, el momento en el que dos planetas pasan casi simultáneamente frente a su estrella. «Ahora, por primera vez, tenemos observaciones espectroscópicas de un doble tránsito, lo que nos permite obtener una visión sobre la atmósfera de ambos planetas (Trapist-1 b y c) al mismo tiempo», dice De Wit.

 

Los científicos observaron los descensos en la luz de la estrella sobre un estrecho rango de longitudes de onda que resultó no variaban mucho. Si los descensos hubieran variado significativamente, habrían demostrado que los planetas tienen atmósferas ligeras, grandes e hinchadas, similares a las del gigante gaseoso Júpiter.

Pero ese no era el caso. En lugar de ello, los datos sugieren que ambos planetas en tránsito tienen atmósferas más compactas, similares a las de los planetas rocosos como la Tierra, Venus y Marte.

 

 

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