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Astronomía

Astronomía (463)

Lunes, 31 Octubre 2016 08:15

La NASA recibió las mejores imágenes de Plutón

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La NASA ha recibido el último paquete de imágenes de Plutón y su enorme luna Caronte, almacenadas desde que la sonda New Horizons la sobrevolara en julio de 2015.

Los últimos datos han recorrido 5.500 millones de kilómetros en poco más de cinco horas hasta llegar a la Tierra, donde han sido recibidos en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, en el estado de Maryland (EE.UU.).

"Tenemos mucho trabajo por delante para analizar más de 400 observaciones científicas que han sido enviadas a la Tierra", comentó Alan Stern, el principal investigador del proyecto New Horizons.

 

Ilustración artística de la transmisión de datos a la Tierra por la sonda de la NASA New Horizons.

 

Dado que solo se realizó un único sobrevuelo del planeta, la misión estaba destinada a recoger la mayor cantidad de datos posible y enviar una selección de datos prioritarios en los días de la aproximación, reservando el resto de información para ser remitido en los meses posteriores.

 

La NASA realizará una última verificación de los datos antes de proceder a borrar los dos registradores que la sonda lleva a bordo. El objetivo es liberar espacio de almacenamiento para poder grabar los nuevos datos de la misión de New Horizons al Cinturón de Kuiper, en la periferia del sistema solar, y su acercamiento al objeto sideral 2014 MU69.

 

Con la ayuda de telescopios y equipos espaciales, los científicos de la NASA han descubierto a 17.000 años luz de distancia de la Tierra una poderosa explosión de una estrella que formó una enorme nube parecida a una mano humana.

Los científicos han apodado esta nube la "Mano de Dios". Han sugerido que tras la explosión las partículas de la estrella comenzaron a interactuar con el campo magnético, lo que creó rayos X en forma de una mano enorme.

Actualmente están investigando si la enorme mano se formó como resultado de la explosión de la estrella o es solo una ilusión óptica. Además, el equipo de NuStar [telescopio espectroscópico de gama nuclear, por sus siglas en inglés] espera que la mano de Dios ayude a proporcionar muchos más detalles sobre el fenómeno de los agujeros negros y la forma en que "crecen e interactúan con las galaxias".

Lo que hasta hoy se conocía de los agujeros negros es que poseen una fuerza gravitatoria tal que nada podía escapar de ellos, incluso la luz se veía tragada la atracción de su núcleo

 Sin embargo, eso podría verse en duda después de que científicos de la NASA captaran el momento en que algo es expulsado del interior de uno de ellos. Esto les ayudará a comprender mejor la naturaleza de estos cuerpos celestes, además de establecer cómo es que le dan "poder" a algunos de los objetos más luminosos del universo.

 

Dos telescopios de la agencia espacial, incluido el NuSTAR, dieron pruebas del momento en el que un pulso masivo de Rayos-X, salía del interior del agujero negro supermasivo "Markarian 335".

En realidad no es que la energía haya salido directamente del centro del fenómeno cósmico; lo que señalan es que se comenzó a formar desde la corona, hacía el centro, para después ser expelido por este. Algo que de todas formas rompe con el paradigma de los agujeros negros.

 

Un grupo de astrónomos predijo un evento estelar inusual conocido como lente gravitacional que sucederá entre la estrella Alfa Centauri A y la estrella supergigante roja S5, el cual podría ayudar a medir con mayor exactitud la distancia que separa a la Tierra del sistema estelar Alfa Centauri, el más cercano al Sistema Solar.

El estudio, señala que el acercamiento entre ambas estrellas tendría lugar en el año 2028 y explica que una lente gravitacional ocurre cuando la luz procedente de objetos distantes y brillantes (estrellas) se curva alrededor de una objeto masivo (S5) situado entre el emisor y el observador. De esta forma, el fenómeno permite observar la luz procedente de objetos muy lejanos e incluso detectar la presencia de agujeros negros o planetas extrasolares.

 

 

 

El hallazgo proporciona una oportunidad única para estudiar el sistema Alfa Centauri y las estrellas que lo conforman, y no solo permitirá mejorar hasta 100 veces la estimación de su distancia con respecto a nuestro planeta, sino que además contribuirá a la búsqueda de otros cuerpos celestes. Finalmente se estima que el estudio aportará información importante al proyecto Starshot, que planea lanzar en los próximos 20 años miles de naves espaciales miniaturizadas rumbo a Alfa Centauri con el fin de alcanzar un planeta habitado por vida alienígena. 

Lunes, 24 Octubre 2016 11:54

La Conquista de Marte

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El 2024 podría ser año en que los seres humanos lleguen a Marte. Es el objetivo que se ha planteado el multimillonario y dueño de la empresa aerospacial SpaceX, Elon Musk. Quien presentó los detalles de su proyecto el pasado 27 de septiembre, en el marco del 67o Congreso Internacional de Astronáutica, celebrado en la ciudad de Guadalajara, México.

 

Más información en el siguiente video>>

 

                       

Lunes, 24 Octubre 2016 08:03

Capturan una extraña foto de Jupiter

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Una muy  extraña imagen de Júpiter, en la que el planeta parece  tener ojos y boca, ha sido creada por el científico amateur Randy Ahn a partir de imágenes del Polo Sur del planeta obtenidas por la cámara de la sonda espacial Juno.

En la instantánea obtenida por Juno solo queda iluminada mitad del lejano planeta, por lo cual que Ahn recurrió a técnicas de montaje: copió y volcó en el otro lado la media sonrisa para lograr una sonrisa completa. Luego procesó la foto para darle un tono amarillo.

Ahn es uno de los científicos que ayudan a los investigadores de la NASA a procesar los datos obtenidos por la cámara de la nave espacial Juno.

"Estas imágenes de JunoCam, creadas por amateurs, no solo se usan para suscitar el interés de los medios y el público sobre esta misión en el planeta más masivo del sistema solar, sino también para despertar interés en el equipo científico de Juno", NASA.

 

Viernes, 21 Octubre 2016 11:53

Juno descubrió algo sorprendente sobre Júpiter

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Los primeros datos de Juno indicaron que la estructura de 'capas' típica de Júpiter también existe a niveles profundos, lo que lo hace ver como una enorme cebolla con capas de colores. Así lo indicaron los participantes de la misión de la NASA.

La extraña  estructura de Júpiter indica la existencia de algunos procesos dinámicos complejos que hacen posible la presencia de bandas no solo en la superficie, sino también en gran profundidad del planeta. Este descubrimiento fue una gran sorpresa para el equipo de Juno.

 



Otra cosa que sorprendió  al equipo es el hecho de que estas capas estén en constante cambio y evolución. Un hallazgo interesante para los científicos fue el gran número de tormentas en los polos de Júpiter. Durante el inicio de la 'noche' en el planeta,  los astrónomos pudieron por primera vez observar en forma tridimensional los huracanes y las nubes de Júpiter y sus sombras sobre la superficie, algunas de las cuales exceden el diámetro de la Tierra.

La nave espacial Juno de la NASA ha estado en órbita alrededor del planeta gigante desde el 4 de julio y debido a su trayectoria elíptica solo se acerca lo suficiente para tomar mediciones científicas detalladas cada 53 días

Aunque durante el último sobrevuelo algo provocó que todos los instrumentos de Juno se apagasen automáticamente, lo que significa que no se recogió ningún dato y la NASA está tratando de averiguar qué es lo que salió mal. 

Octubre es un mes especial para los amantes de la astronomía, ya que en esta época todos los años, la Tierra pasa a través de la cola de escombros dejados por los tres cometas diferentes.

Ahora, estamos cruzando a través de la cola del cometa Halley, y el resultado es uno de los mejores eventos de observación del cielo del año - la lluvia de meteoros Oriónidas. Esta lluvia tiene una duración de hasta el 7 de noviembre.

 

Pero ésta noche la lluvia alcanzará su punto máximo,  hasta 20 meteoros por hora pasarán  quemándose en la atmósfera de la Tierra durante toda la noche.

 

Las Oriónidas reciben este nombre ya que, desde la perspectiva terrestre, se ven en dirección a la constelación de Orión. Sin embargo, su verdadero origen es el cometa Halley, que va a una velocidad de 200 mil kilómetros por hora.

 La cola de este cometa deja partículas en un área del espacio que está llena de sus restos antiguos (la última vez que fue observado fue en 1986), que al chocar con la atmósfera de la Tierra, producen este espectacular evento.

 El mejor horario para observar el espectáculo será después de la puesta de la luna alrededor de 12:31a.m. hasta el amanecer a las 5:49 de la mañana del 20 al 22 de octubre. Y para una mejor experiencia es recomendable trasladarse a un lugar donde no haya contaminación lumínica.

 

 

El 21 de agosto de 2017 será un día histórico para una parte de nuestro planeta. Ese día los ciudadanos de EEUU podrán ver con sus propios ojos un eclipse solar total, un fenómeno astronómico tan raro —será el primero en los últimos 99 años— que los estadounidenses ya empiezan a solicitar vacaciones para este periodo.

El estado occidental de Oregón será el pionero en ser testigo de la desaparición del mayor cuerpo celeste del sistema solar (el sol se apagará a las 10:15 y quedará fuera de la vista por 2 minutos y medio). Luego, el fenómeno se dirigirá hacia el este y culminará en Carolina del Sur una hora y media más tarde. Además, se podrá apreciar el eclipse desde la montaña del Grand Teton y los parques nacionales ubicados en las Great Smoky Mountains entre los estados de Tennessee y Carolina del Norte, en las ciudades de San Luis, Kansas City y Charleston, y todos los puntos intermedios.

Advierten que es necesario planear todo de antemano para no perder la oportunidad  de poder observar de este maravilloso fenómeno.

Marte, el planeta rojo, consta de dos satélites que orbitan en torno a él: Deimos y Fobos. Este último ha sido tema de debate y fuente de inspiración de teorías conspiratorias sobre civilizaciones extraterrestres desde que se descubriese en su superficie una solitaria y elevada formación rocosa, la cual fue bautizada como el monolito de Fobos.Este monolito fue observado a partir de las fotografías tomadas en 1998 por la nave de la misión Mars Global Surveyor, en las cuales se puede apreciar una enorme roca puntiaguda de casi los 90 metros de altura

No obstante, la comunidad científica de momento descarta las conjeturas sobre construcciones alienígenas y contempla teorías más razonables. Una de ellas es que esa extraña formación puede tratarse de un fragmento o escombro formado tras recibir el impacto de otro cuerpo celeste, como un asteroide, que bien podría haber impactado sobre Fobos o incluso rebotado desde Marte tras estrellarse un meteorito sobre la superficie marciana. Una buena parte de los escombros que se hallan en Fobos provienen de Marte.

 

 
Otra teoría relacionada con el propio origen del satélite afirma que el monolito puede constituir un fragmento de roca lunar que asoma a través de la superficie y cuyo origen podría estar en la corteza marciana. Esta suposición tiene como base la posibilidad de que tanto Fobos como Deimos formasen originalmente parte del cuerpo de Marte, pero que se desprendieran del planeta rojo después de que este colisionase con un gran protoplaneta.

Un estudio realizado este año apoya esta teoría, aunque matiza que tras el impacto contra el protoplaneta se generó un gran satélite que acabó por desintegrarse en miles de escombros de distintos tamaños. Muchos de ellos acabaron por desintegrarse al entrar en contacto con la atmósfera marciana o simplemente impactando contra el planeta, para finalmente quedar en órbita Fobos y Deimos.