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Astronomía

Astronomía (463)

Martes, 13 Diciembre 2016 09:39

El agujero negro en el Sol, ¿afecta a la Tierra?

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El telescopio espacial Solar Dynamics Observatory (SDO) de la NASA detectó a principios de diciembre un inmenso 'agujero negro' en el satélite de nuestro planeta. Según la Agencia Espacial de EE.UU., el tamaño de este agujero es "fundamental".

Sin embargo, en realidad no se trata de un agujero o un hoyo en el Sol, aunque se vea de color negro en las imágenes, sino de un proceso que ocurre en la capa exterior de la atmósfera del astro, conocida como corona. De aquí que este fenómeno captado gracias a una intensa luz ultravioleta sea conocido como hueco coronal. Como explica la propia NASA, "son áreas abiertas del campo magnético del Sol que expulsan al espacio corrientes de viento solar que se mueven a gran velocidad". Aproximadamente a 800 kilómetros por segundo

La Agencia Espacial de EE.UU. indica que este hueco coronal puede "enviar corrientes de partículas solares a la Tierra", las cuales, a su vez, pueden interactuar con la magnetosfera de nuestro planeta y generar intensas auroras polares. Asimismo, la interacción de las corrientes solares con nuestro planeta puede afectar, aunque con menos frecuencia, al funcionamiento de los satélites que orbitan en el espacio y las actividades que éstos regulan.

Martes, 13 Diciembre 2016 09:08

Superluna y lluvia de meteoros, ¿el mismo día?

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Los aficionados al espacio tendrán pronto la oportunidad de contemplar un impresionante fenómeno: la lluvia de estrellas fugaces y meteoros de las Gemínidas, que alcanza su punto máximo a mediados de diciembre de cada año.

Sin embargo, este año el espectáculo celeste será superado por la última superluna del año, fenómeno que se produce cuando la órbita del satélite se encuentra en su punto más cercano a nuestro planeta, de ahí que se aprecie más grande y brillante de lo habitual.

 

La batalla en el cielo tendrá lugar la noche del 13 de diciembre ya que la superluna coincidirá con el pico máximo de la famosa lluvia de meteoros. Aunque habitualmente durante el punto álgido de las Gemínidas se pueden ver hasta 120 meteoros por hora, este año apenas se llegará a 40 porque la luz de la luna llena disminuirá la visibilidad.

 

Viernes, 09 Diciembre 2016 10:19

Encuentran evidencias del pasado cálido de Marte

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Un estudio reciente de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA demuestra que en una fase temprana Marte albergó agua durante un periodo bastante prolongado.

Aunque se sabe que hubo agua en Marte, siguen siendo una incógnita cómo y cuándo fluyó este líquido. En el estudio se analizó el terreno llano de Hellas Planitia, el mayor cráter de impacto del Planeta Rojo. Se piensa que la llanura del cráter tiene un origen volcánico, pero nuestra investigación sostiene lo contrario; encontramos gruesas y amplias franjas de roca sedimentaria.

Al contrario que las rocas ígneas, de origen volcánico, las rocas sedimentarias suelen formarse con ayuda del agua que arrastra sedimentos que se solidifican y endurecen con el paso del tiempo. "Para que se formen las rocas sedimentarias que encontramos en Marte estimamos que tuvo que haber un medio acuoso estable en el planeta hace unos 3.800 millones de años", señala Salese.

 

Hay dos teorías sobre la historia antigua de Marte; ambas reconocen la presencia de agua en el planeta, pero de formas completamente distintas. Una hipótesis sostiene que hace 3.700 millones de años Marte tenía un clima cálido que propiciaba la existencia de lagos y arroyos de agua en su superficie. Con el tiempo, ese entorno habría perdido su campo magnético y atmósfera y se habría enfriado, transformando Marte en el planeta seco y árido que es hoy. La otra teoría sostiene que Marte habría experimentado periodos cortos de calor y humedad que habrían durado menos de 10.000 años cada uno.

 

Este estudio utilizó datos de la misión Mars Express de la ESA y de la Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA y permitió a los científicos explorar la topografía, morfología, mineralogía y apariencia del terreno. "Ninguna misión sería capaz de descubrir la historia de Marte sola", sentencia Dmitri Titov, de la Agencia Espacial Europea, y señala "la importancia de la cooperación entre distintas misiones y entre la ESA y la NASA".

Una imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA captó el momento en que una galaxia es estrangulada por 'hilos' de polvo, mientras desde su interior la 'devora' un agujero negro supermasivo.

La galaxia denominada NGC 4696 es la más luminosa del cúmulo Centauro; está ubicada a 150 millones de años luz de la Tierra y, de acuerdo con las imágenes divulgadas por la NASA, es 'devorada' desde su interior. En ese sentido, el Hubble detectó cómo se desgarra en filamentos de polvo que rodean su centro y forman un espiral alrededor del agujero negro, que los arrastra hasta consumirlos.

Estos filamentos se unen y se dirigen hacia el centro de NGC 4696, conectando el gas que forma la galaxia con su núcleo, explicaron desde la Agencia Espacial Europea (ESA) y agregaron que "cada uno de estos filamentos de polvo tiene un ancho de unos 200 años luz y una densidad diez veces mayor al gas circundante".

En ese sentido, la ESA insistió en que la extraña apariencia de la galaxia deriva del agujero negro activo en su núcleo, que calentó las regiones interiores de  NGC 4696 y provocó la expulsión del material hacia el exterior.

"Las corrientes de gas caliente burbujean hacia el exterior arrastrando el material a los filamentos. El campo magnético de la galaxia también es barrido con este movimiento, limitando y esculpiendo el material dentro de los filamentos que, en el centro de la galaxia, se enrollan en forma de espiral alrededor del agujero negro supermasivo que los arrastra y los consume", concluyeron los especialistas.

Jueves, 08 Diciembre 2016 08:23

Cassini muestra extrañas imágenes de Saturno

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La NASA ha mostrado unas imágenes de la atmósfera de Saturno obtenidas por la sonda Cassini, las primeras que registró desde que entró en otra órbita y comenzó la fase final de su misión espacial

Esas instantáneas muestran la zona que se encuentra encima del hemisferio norte, incluida la misteriosa corriente con forma de hexágono que posee el planeta.

Las cámaras de Cassini captaron estas imágenes el pasado 2 y 3 de diciembre, dos días antes de su primer acercamiento a Saturno, cuando 'se hundió' en sus anillos.

"Es el inicio del fin de nuestra exploración de Saturno" señaló Carolyn Porco, jefa del equipo de imágenes de Cassini en el Instituto de Ciencia Espacial de Boulder, Colorado.

Además, ha expresado la esperanza de que las imágenes captadas por la sonda 'recuerden que hemos vivido una aventura audaz y atrevida alrededor del planeta más magnífico del Sistema Solar.

 

  • La nueva etapa de funcionamiento de la sonda Cassini arrancó el pasado 30 de noviembre y marca sus casi 20 años en el espacio.
  • La misión Cassini-Huygens es un proyecto conjunto de las agencias espaciales de E.U.A., Europa e Italia para estudiar Saturno.

 

                         

                         

Jueves, 08 Diciembre 2016 07:25

Misteriosa esfera es captada por cámaras de la NASA

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Como ha dicho Stephen Hawking, tal vez no debamos seguir en nuestra búsqueda, porque podemos terminar como la colonización, lo cual no terminó ni la mitad de bien que creíamos. Pero eso no nos impide seguir viendo imágenes y maravillarnos por lo que está ahí afuera, como esta misteriosa esfera.

Una enorme esfera se ha visto frente al sol en una cámara de la NASA y los fans de los OVNIS temen que pueda ser un “planeta interestelar” que esté suelto en nuestro sistema solar.

Las imágenes fueron tomadas por los satélites STEREO en la órbita solar de la NASA.

“Sin duda se ve excepcional, estoy perplejo” escribe un usuario de Youtube. “Yo diría que es un planeta interestelar, pero no lo vemos moviéndose y luego simplemente se va”.

Un planeta interestelar es un objeto con una masa igual o equivalente a la de un planeta pero que (gravitacionalmente) no está sujeto a ninguna estrella, por lo que se mueve de forma independiente.

Miércoles, 07 Diciembre 2016 08:18

¿Porqué los días en la Tierra son cada vez más largos?

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Los días de la Tierra son cada vez más largos. Ahora bien, no es probable que se observe a corto plazo y menos que vayamos a darnos cuenta, ya que se necesitarían alrededor de 6,7 millones de años para ganar sólo un minuto, según un estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society A. Eso, si el planeta sigue en su sitio.

Astrónomos del Real Observatorio de Greenwich han determinado que durante los últimos 27 siglos, el día medio se ha alargado a una velocidad de alrededor de 1,8 milisegundos (ms) por siglo. Esto es «significativamente menor» que la tasa de 2,3 ms por siglo previamente estimada, que requiere de tan sólo 5,2 millones de años para agregar un minuto. Así que los días se alargan sí, pero menos de lo que se presuponía.

«Es un proceso muy lento», dice la astrónoma Leslie Morrison, responsable del estudio. «Estos cálculos son aproximados, ya que las fuerzas geofísicas que operan en la rotación de la Tierra no serán necesariamente constantes durante un largo período de tiempo», precisa. Por ejemplo, «la posibilidad de que se produzcan edades de hielo interrumpirá estas extrapolaciones simples». 

La estimación anterior de 2,3 ms se había basado en los cálculos de las fuerzas gravitacionales del sistema Tierra-Luna, el que influye en las mareas oceánicas. Para el nuevo estudio, Morrison y su equipo utilizaron las teorías gravitacionales sobre el movimiento de la Tierra alrededor del Sol y la Luna alrededor de la Tierra, para calcular el tiempo de los eclipses de la Luna y el Sol con el tiempo, según se ve desde nuestro planeta.

Martes, 06 Diciembre 2016 08:01

Nave espacial rusa pierde contacto con el centro de control

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Seis minutos después del lanzamiento del cohete portador Soyuz-U con el carguero Progress MS-04 los datos de telemetría se dejaron de recibir, informó la oficina de prensa de la corporación espacial rusa Roscosmos.

"Comunicamos que hoy en día 383 segundos después del despegue del cohete portador Soyuz-U con el carguero Progress MS-04 la telemetría desapareció", dice el comunicado.

Informa Sputnik

En los últimos años, los expertos han detectado en las enanas marrones, bautizadas como 'estrellas fallidas' (ya que contienen los mismos materiales que una estrella pero con muy poca masa para brillar) unas características que permiten clasificar a estos objetos como planetas mayores. Se trata de la presencia de plomo y 'nubes' minerales, oxígeno, hidrógeno, nitrógeno y carbono en su atmósfera.

Estas, son las condiciones de vida adecuadas para los microbios en las atmósferas de las enanas, si el tamaño de estos microbios es diez veces menor que el de las típicas bacterias terrestres.

De esta manera, la vida extraterrestre no siempre necesita de planetas para evolucionar y sobrevivir, de acuerdo con los científicos. 

Asimismo, en teoría, en las enanas marrones podrían existir organismos más grandes si en las atmósferas de estos cuerpos celestes hay poderosas y ascendentes corrientes de aire, como las de Júpiter y Saturno.

Lunes, 05 Diciembre 2016 07:31

Los mejores eventos astroníomicos de Diciembre

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Este diciembre el cielo nos brindará muchos eventos magníficos en el espacio y nos tendrá a millones mirando mirando al cielo para no perdernos ninguno. Este mes trae de nuevo a la espalda lluvias de estrellas, la luna posando con los planetas, y también veremos otra superluna (aunque no tan grande como la del pasado 14 de noviembre, y de color naranja). 

3-diciembre

El 3 de diciembre cerca de media hora a una hora después de la puesta del sol local, la luna creciente dominará el cielo del suroeste. Veremos una enorme estrella por la tarde, que es en realidad el planeta Venus, brillará unos siete grados por debajo de la luna, lo que permitirá observar un impresionante emparejamiento, fácilmente visible a simple vista.

Por su parte el 4 de diciembre la luna se ubicará a la derecha de Marte. Los dos objetos tendrán menos de tres grados de separación. El planeta rojo se ubica actualmente 117 millones de millas de la Tierra, lo que significa que las señales de luz de radio tardarán cerca de 11 minutos en recorrer un camino entre nuestros mundos.

12-diciembre

El 12 de diciembre la luna alcanzará su punto más cercano a la Tierra en su ciclo mensual, a una distancia de sólo 222.738 millas. La coincidencia de esta nueva superluna, el tercero en pocos meses, tendrá una coloración naranja brillante, que se podrá apreciar con un buen binocular.

Más adelante, el 13 de diciembre, veremos la esperada lluvia anual de las Gemínidas, considerada como la reina de las lluvias de estrellas. Con una Tasa Horaria Zenital (THZ) de 120 meteoros por hora, seguro que vas a ver un gran número de meteoros. Sucede del 4 al 16 de diciembre, siendo la noche de más actividad la del 13 al 14.

16-diciembre-colmena

El 16 de diciembre se podrá observar la llamada Colmena, un gran desafío de observación, ya que deberás buscar el camino hacia el famoso cúmulo abierto de la colmena en la constelación de Cáncer, denominado El Cangrejo. Este hermoso grupo de estrellas se encuentra a unos 610 años luz de la Tierra y fue mencionada por primera vez en 260 aC por poeta griego Arato, quien se refirió a ella como la Pequeña niebla. El cúmulo es visible como una mancha difusa débil y diminuta a simple vista bajo un cielo oscuro, pero puede contemplarse fácilmente utilizando cualquiera de los prismáticos o pequeños telescopios.

22-diciembre-luna-jupiter

En el día 21 de este último mes del año el sol estará en su punto más bajo en el cielo, lo que es el día más corto del año, al norte de la línea ecuatorial, mejor conocido como solsticio. En el hemisferio sur, el sol estará en su punto más alto, haciendo de éste el día más largo del año por puntos al sur.