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Astronomía

Astronomía (463)

Miércoles, 26 Agosto 2015 10:27

También en el planeta "Ceres" hay pirámides

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La sonda espacial Dawn, lanzada por la NASA para estudiar la superficie del planeta enano Ceres, tomó nuevas imágenes de la superficie del planeta. En estas fotografías sin precedentes y las más cercanas hasta el momento, se puede apreciar una montaña de forma cónica y varios cráteres.

La sonda Dawn de la NASA ha arrojado luz sobre una extraña 'pirámide' en Ceres. Una nueva imagen tomada desde alrededor de 1.470 kilómetros de distancia ha revelado esta montaña con un nivel de detalles sin precedentes, mostrando su forma cónica y brillantes laderas. Los científicos calcularon que la montaña es de 6.000 metros de altura y se encuentra en el hemisferio sur.

Otra imagen muestra la forma inusual del cráter Gaue. "La sonda Dawn está funcionando a la perfección en esta nueva órbita y lleva a cabo su ambiciosa exploración", expresó Marc Rayman, ingeniero jefe de la Dawn y director de la misión.

En su altura orbital de 1.470 kilómetros, la sonda tarda 11 días en tomar y enviar imágenes de toda la superficie del planeta. Cada ciclo de 11 días consiste en 14 órbitas. Durante los próximos dos meses, la nave mapeará la superficie completa seis veces.

Miércoles, 26 Agosto 2015 09:50

Hawking sigue sorprendiendo al mundo con sus afirmaciones

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Steven Hawking afirma que puede haber resuelto un problema que ha preocupado a la astrofísica durante 40 años:la pérdida de información. En una reciente conferencia, el científico ha presentado una nueva idea sobre cómo la información podría escapar de los agujeros negros, declarando que estos "no son tan negros como se cree".

"El mensaje es que los agujeros negros no son tan negros como se pintan", declaró Hawking en una conferencia celebrada este martes en el Real Instituto de Tecnología en  Suecia. "No son prisiones como se creía eternamente. Las cosas pueden salir de un agujero negro al exterior y, posiblemente, en otro universo", recoge sus declaraciones la página oficial del instituto.

Durante décadas, los científicos han tratado de averiguar qué es lo que sucede a la información relacionada con la muerte de una estrella que forma un agujero negro. Se sabe que nada, ni siquiera la luz, puede escapar de un agujero de estas características debido a su intensa atracción gravitatoria. Y mientras que la mecánica cuántica argumenta que la información no puede ser destruida, la relatividad general sostiene que debe serlo, lo que produce una paradoja de pérdida de información.

La clave para esta teoría es la radiación: Hawking asegura que esta puede 'recoger' la información y moverla más allá del horizonte de sucesos. Sin embrago, el problema es que esa información es inútil. "La información acerca de las partículas entrantes se devuelve, pero de forma caótica e inútil. Esto resulta en una paradoja de la información. Para todos los efectos prácticos, la información se pierde", explicó.

Viernes, 21 Agosto 2015 11:33

Descubren planeta más grande que Jupiter

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Maritza Soto, de 25 años, sorprendió a la comunidad astronómica con el descubrimiento de un planeta que tiene tres veces el tamaño de Júpiter, órbita alrededor de una estrella roja mayor que el Sol y está situado a unos 290 millones de años luz de la Tierra.

Ocho meses estuvo la estudiante de doctorado de la Universidad de Chile trabajando en dos telescopios del observatorio en el norte de Santiago y en noviembre pasado descubrió el planeta HD110014b, que ha sido registrado ahora.

En su estudio Maritza Soto utilizó principalmente los datos del espectrógrafo FEROS, que está en el telescopio del observatorio, y estudios sobre la estrella, alrededor de la cual ya se había descubierto un planeta. "Analicé los datos que se habían tomado durante años para confirmar el primer planeta y descubrí el segundo", dice la científica a EfeFuturo.

El hallazgo de planetas en la órbita de estrellas rojas gigantes es poco común, según sus palabras. Se estima que solo uno de cada cinco planetas descubiertos gira alrededor de este tipo de estrellas. Su trabajo ha sido publicado en la última edición de la revista de la Real Sociedad Astronómica de Londres, donde Maritza Soto firmó como primera autora.

Existe una nueva hipótesis que sugiere que es más probable encontrar rastros de vida buscando precisamente en donde pudo haberse terminado.

De esta manera, no son pocos los astrónomos que sugieren que la ausencia de vida se debe, quizás, a que estas hipotéticas civilizaciones se aniquilaron entre ellas mucho antes de que nosotros pudiéramos darnos cuenta. Puestos en este plan, ahora sugieren que la mejor manera de encontrar vida es buscar precisamente los restos de esta destrucción, ya sea por medio de indicios que revelen un apocalípsis nuclear o una guerra nanotecnológica, publicó New Scientist.

En teoría, hay miles de millones de planetas potencialmente habitables en todo el universo. sin embargo, lo cierto es que no hemos visto señales de vida más allá del sistema solar. ¿Por qué? Quizás nunca lo sepamos con exactitud, pero de lo que sí podemos llegar a enterarnos, mediante un nuevo análisis de diversos escenarios apocalípticos, es de mundos distantes en donde la vida ha sido arrasada, ya sea por una guerra nuclear o nanotecnología fuera de control.

No obstante, una tercera opción baraja la posibilidad de que las civilizaciones no permanecen durante mucho tiempo. Un parpadeo, dicho en una escala de tiempo galáctico. “Si eso es correcto, debe haber algunas señales de civilizaciones extraterrestres muertas por todo el lugar”, dice Duncan Forgan de la Universidad de St. Andrews, en Reino Unido.

Si bien es cierto, algunos alienígenas serían eliminados lógicamente por causas “naturales” como un impacto de un asteroide masivo o que su estrella se convierta en supernova, pero estos son fenómenos que también pueden ocurrir en mundos sin vida inteligente, por lo que este tipo de firmas no revelarían vida. 

Por otro lado, la nanotecnología con un desenlace terriblemente malo también podría revelar a un mundo previamente habitado. De hecho, ésta ha sido una posibilidad que ya han contemplado investigadores y autores de ciencia ficción, quienes se han preocupado por nanomáquinas autoreplicantes que se rebelan contra sus creadores y consumen todo el planeta, cubriéndolo de una “mezcla gris”.

 

Además de revelar si estamos solos en el universo, poner una cifra sobre el número de alienígenas muertos podría decirnos cuánto tiempo tenemos que vivir. “Nos dirá lo que esperamos que el tiempo de vida típico de una civilización puede ser”, dice Forgan. “Nos puede dar algún tipo de contexto si somos una civilización joven o vieja, en términos galácticos”.

Viernes, 07 Agosto 2015 13:04

El "Curiosity" cumple 3 años en Marte

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El robot ‘Cusiosity’ hoy cumple  tres años de operación en la superficie de Marte. De este modo, se cumplen tres años de la participación de una empresa española  en la exploración del Sistema Solar. Según informó la compañía en un comunicado, ‘Curiosity’ es el vehículo móvil más pesado enviado a un planeta del Sistema Solar distinto de la Tierra. Su vida útil prevista era de un año, pero actualmente se plantea una extensión de dos años adicionales.

Gracias a su labor de obtención de moléculas y datos, se ha descubierto que en Marte no sólo existía nitrógeno en la atmósfera, sino que también se han encontrado nitratos en su superficie.

El ‘Curiosity’ alberga 10 instrumentos científicos. Uno de ellos, la estación meteorológica REMS. Este instrumento incluye sensores ambientales, dedicados a medir la temperatura del aire y del terreno, la fuerza y dirección de viento, indispensables para determinar si el planeta en el pasado no fue tan inhóspito para la supervivencia de los seres vivos tal y como la conocemos en la Tierra.

Por su parte, la antena de doble ganancia permite adaptar la inclinación y la posición del robot, de forma que la información y los datos almacenados lleguen a la Tierra directamente a través de la Red de Espacio Profundo (‘Deep Space Network’), una de cuyas antenas se encuentra en la localidad madrileña de Robledo de Chavela.

Jueves, 06 Agosto 2015 10:58

El lado oscuro de la Luna ya no es un secreto

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Una cámara de la NASA, captó una vista única del "lado oculto de la Luna"  iluminada por el Sol. Las imágenes, tomadas el 16 de julio y utilizadas en simulación,  muestran completamente iluminado el lado que no es visible desde la Tierra.

De acuerdo con la NASA, en la imagen se logra apreciar cómo el satélite se mueve sobre el Océano Pacífico, cerca de América del Norte, y el Polo Norte se puede ver en la esquina superior izquierda, lo que refleja la inclinación orbital de la Tierra.

La cara oculta de la luna se observó hasta 1959 cuando la nave espacial soviética Luna 3 captó las primeras imágenes. Desde entonces, varias misiones de la NASA han fotografiado el lado lejano con gran detalle.

Jueves, 30 Julio 2015 10:11

Paolo Nespoli regresa al espacio

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El astronauta italiano Paolo Nespoli regresará en mayo de 2017 al espacio y lo hará con 60 años y como integrante de una misión de la Agencia Espacial Italiana (ASI) en la Estación Espacial Internacional.

Así lo anunciaron este jueves en una rueda de prensa celebrada en Roma el presidente de la ASI, Roberto Battiston, y el responsable del Centro de Astronautas Europeos de la Agencia Espacial Europea, Frank De Winne.

Con otras dos misiones a sus espaldas, Nespoli es para el número uno de la ASI "un veterano del espacio, muy apreciado por la NASA y por la ESA por su profesionalidad".

Durante su permanencia en la ISS, Nespoli llevará a cabo una serie de experimentos científicos relacionados con la exploración humana del espacio.

La primera aventura espacial de este astronauta fue la misión Esperia de 2007, cuando alcanzó la ISS a bordo de la Space Shuttle STS-12' y, durante sus dos semanas de permanencia, uno de sus objetivos fue ayudar a instalar el módulo Nodo-2 de la residencia orbital.

Regresaría a la ISS tres años después al participar en la misión MagISStra en la que, además de varios experimentos, Nespoli participó en la recepción de dos naves de carga.

De cara a esta nueva misión, la Agencia italiana informó que Nespoli ha comenzado a entrenarse en el Centro Gagarin de Moscú.

 

Miércoles, 29 Julio 2015 11:12

Venus tiene volcanes activos

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Un grupo de investigadores descubrieron puntos calientes en la superficie del planeta que se disparaban de la temperatura normal por cientos de grados. ¿La mejor explicación al respecto? Lava de volcanes activos. La temperatura promedio de su superficie fácilmente derrite el plomo calientes resaltaron.

Flujos recientes de lava fueron reportados por primera vez en 2010, cuando los datos de Venus Express de la ESA fueron comparados con los de la más antigua sonda Magallanes de la NASA, que trazaba las elevaciones del planeta. Los científicos observaron diferencias compositivas en el terreno empapado de lava a comparación del que le rodeaba, específicamente, minerales que abundan en la lava de la Tierra.

No obstante, 'reciente', es un término relativo que podría significar cientos de años, o millones. Evidencia más concreta llegó en 2012, cuando científicos reportaron que Venus Express notó una alza en el dióxido de carbono tras 6 años de trabajo. El gas es generado por volcanes, así que esto brindo más evidencia a la existencia de actividad volcánica.

Una razón es que revelan lo que está sucediendo en el interior del planeta. Y lo que sabemos hasta ahora es que Venus fue o es extremadamente activo

También parece ser que la mayoría de los volcanes de Venus son de un solo tipo: de magma muy fluido. Las razones podrían incluir la alta presión en la superficie y el hecho de que no hay agua. El agua es una constante en las explosiones volcánicas terrestres.

Martes, 28 Julio 2015 11:10

Lluvia de estrellas se va a presentar esta noche

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La noche de hoy martes 28 y durante la madrugada de mañana miércoles 29, se presentará una lluvia de meteoros llamada Delta Acuáridas, pero solo se podrá observar con claridad en el Hemisferio Sur ya que la constelación de Acuario estará muy baja sobre el horizonte.

 Según la Asociación Astronómica de España, esta lluvia de estrellas tendrá de 15 a 20 meteoros por hora y su actividad máxima está prevista para antes del amanecer del miércoles.

La  Sociedad Astronómica de la Facultad de Ciencias de la UNAM comentó que  se podrán observar cinco objetos por hora, tendrán una tonalidad amarilla y prometen ser altamente brillantes.

La próxima lluvia de estrellas que se espera son las Perséidas para el 13 de agosto y se observará en todo el país.

Viernes, 24 Julio 2015 09:35

La Nasa descubrió que la Tierra no está sola

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La NASA anunció ayer el hallazgo del primer planeta que orbita en la zona habitable de una estrella similar al Sol, lo que lo convierte en un sólido candidato para albergar vida y en un “primo” de la Tierra.

 El Kepler-452b fue detectado por el telescopio espacial Kepler.Jon Jenkins, jefe de análisis de datos de la misión Kepler, explicó que el planeta es un 60 % más grande que la Tierra,está localizado a unos mil 400 años luz, por lo que la gravedad en su superficie sería dos veces a la de la nuestro planeta.

 No obstante, su tamaño permite a los científicos adelantar que el planeta es rocoso, probablemente con una atmósfera más densa y con una importante concentración de volcanes activos.

 El planeta recibe un 10 % más energía de su estrella que la Tierra, ya que el astro está en un estadio más avanzado de su vida, por lo que emite más brillo y es más grande.

 La NASA lo ha calificado como “un primo, más grande y más viejo, de la Tierra”. “Este es hasta ahora el planeta que más se asemeja a la Tierra y algo que podemos llamar hogar”, explicó uno de los científicos del programa. La órbita alrededor de su estrella es bastante similar a la de la Tierra, ya que el Kepler-452b completa su año en 385 días.