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Astronomía

Astronomía (464)

Hace casi una semana pudimos conocer la existencia de un sistema estelar a 39 años luz de distancia, el cual alberga 7 planetas similares a la Tierra, tres de los cuales se encuentran en la zona habitable. Los científicos han anunciado que un cuarto planeta también podría ser habitable, si consideramos otras condiciones.

Si los hallazgos del estudio son correctos, eso quiere decir que TRAPPIST-1h (el planeta más lejano de los descubiertos en esta estrella, que actualmente es considerado un exoplaneta helado), podría ser capaz de albergar océanos. 

Los astrónomos definen la zona habitable dependiendo de dos moléculas relacionadas a la vida en la Tierra: dióxido de carbono y agua. Según esta definición, la energía solar es tan escasa en la región externa de la zona habitable que el CO2 se congela, como sucede en Marte. En cambio, en la región interna la temperatura está por encima del punto de evaporación, lo que quiere decir que es muy caliente y los océanos pueden evaporarse, provocando un efecto invernadero acelerado. Esto podría haber sucedido en Venus hace muchísimo tiempo.

 

Uno de esos gases es el hidrógeno. Hace años los científicos propusieron que los planetas con atmósferas gruesas y llenas de H2 podían mantener la temperatura lo suficientemente cálida como para soportar agua líquida, incluso a una distancia de hasta 10 UA (unidades astronómicas), la misma que tiene Saturno con respecto al Sol. No obstante, ¿puede un planeta rocoso mantener una atmósfera rica en H2 durante los miles de millones de años necesarios para que la vida evolucione? Después de todo, el H2 es una molécula extremadamente liviana que puede escapar hacia el espacio.

Los astrónomos esperan comenzar a observar las atmósferas de planetas rocosos cercanos, para buscar señales de vida, con el lanzamiento del telescopio espacial James Webb en el 2018.

El observatorio meteorológico estadounidense GOES-16 de la NASA ha obtenido su primera imagen, captada el 29 de enero de 2017. La impresionante instantánea muestra un agujero coronal masivo en el Sol que permite un entendimiento más profundo de la actividad del astro.

El Sol tiene un ciclo de 11 años en el que su actividad cambia de fuerte a leve. Actualmente, nuestra estrella se está acercando al mínimo solar. Durante la fase suave, las llamaradas solares se vuelven raras, con una actividad solar mucho más baja. En estos momentos, los agujeros coronales aparecen en la superficie, escribe Science Examiner. 

Estos agujeros representan áreas donde la corona del Sol aparece más oscura porque el plasma tiene corrientes de alta velocidad abiertas al espacio interplanetario, resultando en un área más fría y de menor densidad en comparación con su entorno. 

Solar Ultraviolet Imager (SUVI) es un telescopio que monitorea el sol en el rango de ondas ultravioleta extremas. Va a captar imágenes del disco solar 24 horas por día y podrá ver más del ambiente alrededor del Sol que los satélites geoestacionarios anteriores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

La corona solar es tan caliente que se observa mejor con las cámaras de rayos X y ultravioleta. Varios elementos emiten luz en longitudes de onda específicas de EUV y rayos X, dependiendo de su temperatura, por lo que, observando en varias longitudes de onda diferentes, se puede hacer una imagen de la estructura de temperatura completa de la corona. El GOES-16 SUVI observa el Sol en seis canales EUV.

Los datos del SUVI proporcionarán una estimación de las temperaturas del plasma coronal y mediciones de sus emisiones, que son importantes para la predicción del tiempo espacial. Este telescopio es esencial para entender áreas activas y erupciones que pueden conducir a eyecciones de masa coronal capaces de impactar la Tierra.

El Complejo de Comunicaciones Espaciales Goldstone de la NASA, ubicado en el desierto de Mojave (California, Estados Unidos), ha obtenido por primera vez imágenes del asteroide 2017 BQ6 cuando pasaba cerca de la orbita de la Tierra.

El 7 de febrero, ese cuerpo celeste que ronda los 200 metros de diámetro y tiene un aspecto angular irregular se aproximó a cerca de 2,5 millones de kilómetros de nuestro planeta, 6,6 veces la distancia con la Luna.

Lance Benner, quien encabeza el programa de investigación de asteroides con radares de esa agencia aeroespacial, ha detallado que el 2017 BQ6 le recuerda al dado de rol que se utiliza "en el juego Calabozos y Dragones", debido a que es "más anguloso que casi todos los asteroides cercanos a la Tierra registrados por radar".

 

 

El cielo nocturno fue  iluminado por un meteorito que paso sobre el lago Michigan en las primeras horas de este lunes.  La bola de fuego dejó una estela, quedó registrada en las cámaras de vigilancia de patrullas policiales en Wisconsin e Illinois cerca de la 1:30, hora local.

Además de Illinois y Wisconsin, la Sociedad Estadounidense de Meteoritos registró gente que lo vio en Indiana, Michigan y otros estados.

El meteorólogo Jeff Last, de la oficina del Servicio Nacional de Meteorología en Green Bay, Wisconsin, dijo que el meteorito estuvo acompañado por un estruendo que estremeció casas en la región.

Un radar detectó al meteorito pasando por el Lago Michigan, pero no se determinó si cayó ahí o si se desintegró en el cielo.

 

                                                         

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El telescopio Hubble capturó la espectacular muerte de una estrella, un evento que muy pocas veces ha sido visto por los astrónomos.

 La estrella moribunda, conocida como gigante roja, en sus etapas finales expulsa sus capas exteriores, dejando nubes de gas y polvo, lo que se llama una nebulosa planetaria.

La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) publicaron la foto de la Nebulosa Calabash (Nebulosa Calabaza). El gas, visto en amarillo, fue expulsado a 621.371 millas por hora (casi un millón de kilómetros por hora), según la ESA.

Los astrónomos rara vez llegan a ver este tipo de transición porque se produce "en un abrir y cerrar de ojos, en términos astronómicos", dijo la ESA.

Esta nebulosa también se conoce como la Nebulosa del 'Huevo Podrido', ya que contiene una gran cantidad de azufre, que huele a huevos podridos. Afortunadamente, reside a más de 5.000 años luz de distancia, en la constelación de Puppis, según la ESA.

 

 

 

 

 

Lunes, 06 Febrero 2017 08:28

Cassini se despidió con impresionantes fotografías

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Conforme la sonda no tripulada Cassini se acerca a su sitio de descanso final, se aproxima más que nunca a los anillos gigantes que orbitan Saturno.

En lo que la NASA ha llamado el Gran Final – la sonda se acercará a los polos de Saturno y pasará por sus estrechos aros, colectando nuevos datos conforme viaja.

Cassini ha estado viajando por 20 años, sobrepasando por mucho su misión original de cuatro años y llegará al fin de su transcurso en septiembre cuando se adentre en la atmosfera de Saturno y sea aplastada bajo su inmensa presión. Antes de morir, está enviándonos increíbles fotos conforme se adentra en los anillos del planeta, así que disfrutémoslas:

 

 

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

Cada vez que Mimas orbita Saturno, las partículas en éste anillo orbitan dos veces, creando un movimiento periódico de tirón que cambia a las partículas. La imagen has sido limpiada para quitar las manchas  para que podamos apreciar la estructura del anillo sin distracciones subyacentes.

 

 

 
 

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

Otra vista cercana del anillo B de Saturno. Esta vista, a diferencia de la pasada, está relativamente no procesada, así que aún puedes ver los puntos brillantes de los rayos cósmicos y la radiación de las partículas cargadas en contra de los anillos emborronados.

Durante el ultimo viaje de Cassini sobre los aros, sólo tomo imágenes de corta exposición para preservar la fina estructura de las partículas que orbitan Saturno, pero ésta vez, Cassini capturó tomas de larga exposición que enfatizan el movimiento.

 

 

 

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

Pequeñas lunas incrustadas en el anillo A de Saturno, vistas aquí, debido a las tenues vetas que los investigadores llaman ‘propulsores’. No puedes ver pequeñas lunas, solo los efectos conforme se mueven a través de los anillos.

Las bandas que se ven a la izquierda son ondas de densidad creadas por la interacción con la luna Prometeo. El arrastre de Prometeo crea un patrón en forma de espiral que los serpentea alrededor de Saturno, parecido a los brazos en espiral de una galaxia.

 

 

 

 

 

 

 

 

Muy Interesante

En 2017 traerá unos de los eventos astronómicos más espectaculares de todos  los tiempos;  podremos observar dos eclipses solares y el retorno del Encke, un comenta que según los científicos podría ser el origen del meteorito de Tunguska.

De acuerdo con la agencia TASS, el primer eclipse solar anular ocurrirá el 26 de febrero desde las 12:10 GMT hasta las 17:26 GMT y podrá ser observado en el sur de África, el Atlántico Sur y la Antártida. El eclipse lunar paralelo a este fenómeno celeste, por su parte, empezará el 11 de febrero a las 22:32 GMT y se verá desde casi todo el territorio de Eurasia, África, Madagascar, el océano Índico y el Antártico.

El segundo eclipse solar tendrá lugar el 21 de agosto. Su fase llena la podrán observar los habitantes de EE.UU., desde la costa pacífica hasta el norte de Florida. "La fase parcial se podrá observar en América del Norte, América Central y el norte de Sudamérica; el eclipse apenas se verá desde el Reino Unido", dijo a TASS el secretario de prensa del Instituto de Astronomía Aplicada de la Academia Rusa de Ciencias, Nikolái Zheleznov.

 

El eclipse lunar tendrá lugar el día 7 de agosto y se podrá observar en Eurasia, África, Madagascar, Australia y la Antártida desde las 15:48 GMT hasta las 20:52 GMT.

Los astrónomos también pronostican que en febrero en el cielo nocturno se podrá ver a simple vista el cometa Encke, del que, según los científicos, procedía el meteorito de Tunguska. Al acercarse al Sol el cometa se calienta y comienza a derretirse, lo que aumenta el brillo de su cola.

Además, el secretario de prensa de la institución ha anunciado que otra buena noticia para los amantes de la astronomía es que este año podrán disfrutar de varias lluvias de meteoros de gran alcance.

Viernes, 03 Febrero 2017 12:27

NASA detecta rayos gamma escondidos en llamaradas solares

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El Telescopio perteneciente a la NASA, el telescopio espacial de Rayos Gamma Fermi, logro capturar llamaradas solares raras en el lado más alejado del Sol.

Esto proporciona a los científicos una herramienta única para explorar como las partículas cargadas se aceleran a casi la velocidad de la luz y se mueven por el Sol durante las erupciones de la estrella.

Nicola Omodei, investigador de la Universidad de Stanford, en California EUA, dijo, que estas partículas deben viajar cerca de 480,000 km en 5 min, alejándose de la erupción para ser capaces de generar luz.

Fermi comenzó a estudiar en detalle el cielo en 2008 y, desde entonces, se ha duplicado el número de estos fenómenos poco frecuentes. Ha capturado rayos gamma que alcanzan los 3.000 millones de electronvoltios.

De esta manera, gracias a la nave espacial Stereo de la NASA, que monitoreaba el lado solar más lejano cuando ocurrieron estas erupciones,  es la  primera vez que los científicos tienen a su disposición imágenes directas de las llamaradas 'escondidas' solares de rayos gamma de alta energía.

 

                                         

Jueves, 02 Febrero 2017 13:34

El Hubble capta la impresionante imagen de un nebulosa

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El telescopio espacial Hubble ha captado una impactante fotografía que refleja la muerte de la nebulosa de la Calabaza, también conocida como nebulosa del Huevo Podrido, informó ESA.

La imagen muestra a la estrella transformándose a partir de una gigante roja en una nebulosa planetaria, proceso durante el cual expulsa al espacio sus capas externas de gas y de polvo. El gas amarillo que se observa se mueve a una velocidad de 1 millón de kilómetros por hora.

Los astrónomos rara vez captan a una estrella en esta fase de evolución ya que, en términos astronómicos, se produce en un abrir y cerrar de ojos.

Situada en la constelación de Puppis, esta forma celestial tiene el sobrenombre de 'nebulosa del Huevo Podrido' debido a que contiene mucho azufre, un elemento que, cuando se combina con otros, produce un olor desagradable. Sin embargo, no hay que preocuparse; la Tierra se encuentra a más de 5.000 años luz de allí.

 

Miércoles, 01 Febrero 2017 12:17

Una fuerza desconocida esta moviendo a la Vía Láctea

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La Vía Láctea, está siendo empujada a través del universo por una gran fuerza invisible. Y aunque este puede parecer un gesto poco amistoso, la nueva fuerza, llamada Repulsor de Dipolo, le está ayudando a nuestra galaxia en su viaje para ampliar el universo.

Los investigadores ya sabían que la Vía Láctea se estaba moviendo a una velocidad constante en los últimos 30 años.

Pero, ¿Cómo sucede esto?

Todo está en movimiento. La Tierra está rotando sobre su eje y en órbita alrededor del sol. El sol y el resto de nuestro sistema solar orbitan alrededor del centro de la Vía Láctea.

Los investigadores han creído durante mucho tiempo que nuestra galaxia estaba atraída por un área aglomerada con docenas de grupos de galaxias a 750 millones de años luz de distancia, llamada supercúmulo de Shapley.

Debido a que el Repulsor de Dipolo tiene baja densidad, con sólo unas pocas galaxias en su gran vacío, esta región actúa como una fuerza repelente. El universo está lleno de repelentes y atractores, pero el brillo de los atractores es más fácil de detectar. Debido a su baja densidad, los repelentes aparecen como vacíos oscuros, sin importar su tamaño.

Es poco lo que se sabe sobre el Repulsor de Dipolo o las galaxias dentro de él, pero entenderlo mejor puede aumentar nuestra comprensión del universo y su funcionamiento.