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Un equipo de científicos del University College de Londres (Reino Unido) ha hallado fósiles de microorganismos que podrían tener más de 4.200 millones de años y sería el más antiguo descubierto en la Tierra hasta la fecha.

Estos especialistas han encontrado a esos seres, más pequeños que el ancho de un cabello humano, en formaciones rocosas de Quebec (Canadá), pero habrían vivido en los respiraderos calientes de los océanos que cubrían nuestro planeta a temperaturas de alrededor de 60 ºC.

Los investigadores estiman que este descubrimiento es la prueba más destacada de que organismos similares podrían haber evolucionado en Marte debido a que, en esa época, todavía poseía océanos y una atmósfera.

Por este motivo, la búsqueda de fósiles similares en el planeta rojo supondría la mejor oportunidad para encontrar evidencias de que existió vida extraterrestre e incluso el astrónomo Martin Rees contempla la opción de que vidas similares se desarrollaran al mismo tiempo en ambos planetas.

Los microfósiles más antiguos que se conocían hasta el momento fueron encontrados en Australia Occidental y fechados hace alrededor de 3.400 millones de años, una información que provocó que los especialistas en la materia especularan que la vida comenzó hace alrededor de 3.700 millones de años.

Sin embargo, este nuevo panorama abre las opciones de que los primeros seres vivos de la Tierra se surgieran hace 4.500 millones de años, solo 100 millones de años después de la formación de la Tierra.

Publicado en Astronomía

Conforme la sonda no tripulada Cassini se acerca a su sitio de descanso final, se aproxima más que nunca a los anillos gigantes que orbitan Saturno.

En lo que la NASA ha llamado el Gran Final – la sonda se acercará a los polos de Saturno y pasará por sus estrechos aros, colectando nuevos datos conforme viaja.

Cassini ha estado viajando por 20 años, sobrepasando por mucho su misión original de cuatro años y llegará al fin de su transcurso en septiembre cuando se adentre en la atmosfera de Saturno y sea aplastada bajo su inmensa presión. Antes de morir, está enviándonos increíbles fotos conforme se adentra en los anillos del planeta, así que disfrutémoslas:

 

 

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

Cada vez que Mimas orbita Saturno, las partículas en éste anillo orbitan dos veces, creando un movimiento periódico de tirón que cambia a las partículas. La imagen has sido limpiada para quitar las manchas  para que podamos apreciar la estructura del anillo sin distracciones subyacentes.

 

 

 
 

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

Otra vista cercana del anillo B de Saturno. Esta vista, a diferencia de la pasada, está relativamente no procesada, así que aún puedes ver los puntos brillantes de los rayos cósmicos y la radiación de las partículas cargadas en contra de los anillos emborronados.

Durante el ultimo viaje de Cassini sobre los aros, sólo tomo imágenes de corta exposición para preservar la fina estructura de las partículas que orbitan Saturno, pero ésta vez, Cassini capturó tomas de larga exposición que enfatizan el movimiento.

 

 

 

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

Pequeñas lunas incrustadas en el anillo A de Saturno, vistas aquí, debido a las tenues vetas que los investigadores llaman ‘propulsores’. No puedes ver pequeñas lunas, solo los efectos conforme se mueven a través de los anillos.

Las bandas que se ven a la izquierda son ondas de densidad creadas por la interacción con la luna Prometeo. El arrastre de Prometeo crea un patrón en forma de espiral que los serpentea alrededor de Saturno, parecido a los brazos en espiral de una galaxia.

 

 

 

 

 

 

 

 

Muy Interesante

Publicado en Astronomía

La  astrofísica  Jillian Scudder de la Universidad de Sussex en Reino Unido, ha revelado  que día  en nuestro planeta va a durar 25 hrs.

Cada año la Luna, frena la rotación de la Tierra; el satélite natural recibe poca energía del planeta, así que permanentemente se está alejando de él.

Mediante los datos proporcionados por el retrorreflector instalado en la Luna por la expedición Apolo 11 en 1969, y ahora los científicos descubrieron que en los últimos 100 años la rotación de la Tierra se ha frenado 0,0014 segundos.

Al elegir el resultado promedio de estos números, 0,002 segundos, se puede calcular que para alentar la rotación del planeta 0,5 segundos, se necesitan 25,000 años. Como bien sabemos una hora cuenta con 3,600 segundos, y para poder frenar el movimiento de la Tierra por una hora, tendríamos que esperar cerca de 180 millones de años.

 

Publicado en Notas Curiosas

Mejor conocido como el Planeta Rojo, Marte en la actualidad esta experimentando una acumulación extensa de hielo en su polo norte. Estos datos fueron obtenidos gracias a una imagen animada recién publicada por la Agencia Espacial Europea (ESA).

Las fotografías fueron tomadas por una camarada alta resolución que se encuentra a bordo de la sonda Mars Express entre el 23 de noviembre y el 30 de diciembre de 2004.

Un gif animado, del conjunto de estas imágenes muestra la acumulación masiva de hielo en una sección de 73x41 km del polo norte de Marte.

Marte se encuentra  a unos 80,500 millones km. más lejos del Sol que la Tierra, por lo cual su superficie está cubierta de agua helada. Durante el  verano en Marte, una capa de dióxido de carbono de diferente grosor se convierte en vapor y se libera en la atmósfera, dejando una superficie de agua helada.

Las fotografías originales están disponibles en el archivo de la misión Mars Express en la página oficial de la ESA. La misión del Mars Express consiste en estudiar la atmósfera y superficie marcianas y buscar agua bajo el suelo de Marte.

Publicado en Astronomía

La Sonda espacial Cassini, perteneciente a la NASA, tomó espectaculares imágenes de alta resolución de Dafne, el satélite de Saturno que orbita dentro de uno de los anillos del planeta.

Este satélite, que tiene aproximadamente de 6 a 8 km. de diámetro, orbita a una distancia media de 136.505 km y con un periodo de 0,594 días.La gravedad de Dafne esta provocando olas en dirección horizontal y vertical. Por primera vez, las estructuras verticales fueron observadas por la sonda espacial Cassini en 2009.

 

En la imagen que obtuvo la NASA, se puede notar que el satélite tiene una estrecha cresta situada alrededor de su ecuador, así como varios cráteres y una cresta más al norte del cuerpo celeste. En lo que respecta a la textura de los anillos de Saturno, el pico de la onda a la izquierda del objeto tiene una estructura más suave, probablemente debido al movimiento de las partículas finas tras la última aproximación cercana de Dafne a este borde.

 

La imagen de alta resolución fue tomada en la luz verde con la cámara de ángulo estrecho de Cassini, a una distancia de aproximadamente 28.000 kilómetros y con un ángulo de 71 grados. La escala de la imagen es de 168 metros por pixel.

 

 

 

Publicado en Astronomía
Viernes, 06 Enero 2017 07:26

La misión Cassini, llega a su fin

Hoy, a más de 1.200 millones de kilómetros de la Tierra, una solitaria sonda espacial se prepara para morir. Después de casi 20 años en activo, la nave Cassini de la NASA concluirá su misión en 2017 zambulléndose en la atmósfera de Saturno, no sin antes visitar una zona totalmente inexplorada del sexto planeta del Sistema Solar.

Lanzada en octubre de 1997, esta nave fue la primera de la historia que orbitó Saturno. Sus cámaras han retratado como nunca el espectacular planeta, sus imponentes anillos, las lunas Titán y Encélado, que pueden albergar vida, e incluso han descubierto nuevos satélites naturales en plena formación. La misión es fruto de la cooperación entre la agencia espacial de EE UU, la europea, que desarrolló la sonda Huygens que aterrizó sobre Titán, y la Agencia Espacial Italiana.

A finales de noviembre, Cassini comenzó a cambiar de rumbo. Su objetivo inicial es alcanzar una órbita que sobrevuela el polo norte y la parte más externa del anillo F, el más alejado del planeta. A partir de abril de 2017, la nave se acercará a Titán para utilizar su empuje gravitatorio y dirigirse a su “Gran Final”, como lo ha bautizado la NASA. En esta última fase, la nave se adentrará en el espacio entre el anillo más interno y el planeta, una extensión de unos 2.400 kilómetros de ancho en la que nunca antes ha estado ninguna nave humana. Realizará 22 órbitas, cada una con una duración de seis días, y mirará al gigante gaseoso más cerca que nunca. Los datos que transmita pueden responder varias preguntas claves, como cuánto dura exactamente un día en el planeta, cuál es su estructura interna, a qué velocidad gira su inalcanzable núcleo, y cuándo se formaron sus anillos, los mayores del Sistema Solar. Por primera vez analizará partículas de hielo de los anillos principales y las capas externas de la atmósfera, según ha explicado la NASA en un comunicado.

 

 

 

El 15 de septiembre de 2017 la Cassini se adentrará en la atmósfera del planeta hasta desintegrarse como un meteorito debido al rozamiento del aire. El combustible de la nave se estaba agotando y podía quedar fuera de control. Uno de los objetivos de este suicidio controlado es evitar contaminar los lagos de Titán o los mares de Encélado, donde la nave ha descubierto géiseres, con microbios terrestres que podrían haber sobrevivido a bordo de la Cassini.

La sonda ya ha comenzado a enviar imágenes tomadas durante esta última fase de la misión, incluidas vistas de la descomunal tormenta hexagonal que reina en el polo norte del planeta y las fotografías de mayor resolución que se hayan tomado de Pandora, la luna de 84 kilómetros de diámetro en el anillo exterior.

 

Publicado en Ciencia y Tecnología
Lunes, 02 Enero 2017 09:22

La Tierra se acerca mucho más al Sol

Destacan los científicos que el cuarto día del año a las 14:17 UTC nuestro planeta va a entrar en el "perihelio", es decir el punto más cercano de su órbita alrededor del Sol. En esa jornada la Tierra estará a unos 147 millones de kilómetros de la estrella, o sea, unos 5 millones de kilómetros más cerca que durante el afelio, cuando la Tierra está en el punto opuesto y más alejado del Sol.

 La causa de esta variabilidad del comportamiento de la Tierra es que su órbita está estirada. El globo terráqueo entra en perihelio y afelio una vez al año, recorriendo la órbita a una velocidad de 30 km por segundo. El planeta recibe más calor durante el perihelio que durante el afelio, pero esto no tiene una influencia considerable sobre el clima.

Además, se espera que en la noche del 4 de enero tenga lugar el 'espectáculo celeste' de las cuadrántidas, una lluvia de meteoros de alta actividad. Los bólidos van a caer a una velocidad de 200 piezas por hora y aunque se queman a una altitud de 80 kilómetros seguirán siendo visibles.

 El Planetario de Moscú informó que el evento espacial más importante para nuestro planeta en 2017 será el eclipse solar del 21 de agosto que se podrá ver en América del Norte y en la parte norte de América del Sur.    

Publicado en Astronomía

El vehículo de exploración Curiosity de la NASA obtuvo impresionantes fotos de las rocas de color púrpura de las laderas del monte Sharp, en el cráter Gale, cuya composición química ayudará a los científicos a entender cómo desapareció el agua de la superficie de Marte, informó la NASA.

"La gran variación en el color demuestra que las laderas del monte Sharp son muy diversas en su geología. El aire y la arena traídos por el viento suelen mantener relativamente limpias estas rocas de colores, que de otro modo estarían ocultas",  han declarado desde la NASA al medio Space.com.

El Curiosity opera en la superficie del planeta rojo desde hace ya cuatro años, obteniendo información única sobre su pasado y su presente. Actualmente se encuentra en las laderas del monte Sharp, a unos 800 metros de distancia de su último lugar de estacionamiento, que recibió el nombre de Murray Ridge. ​

Estas estructuras multicolores evidencian los procesos químicos complejos que se han producido en las últimas épocas cálidas de la vida de Marte.Los científicos esperan que las rocas de esta región ayuden a desvelar el misterio principal del planeta rojo: entender cómo pasó de ser un planeta similar a la Tierra a un lugar seco y frío.

El estudio de los sedimentos de este lago seco, donde estuvieron los últimos restos de agua de Marte, ayudará a entender cómo y dónde desapareció del planeta este elemento tan importante para la vida.


Publicado en Astronomía
Miércoles, 14 Diciembre 2016 10:06

¿Encuentran un planeta en donde llueven "rubíes"?

Los astrónomos han descubierto en el exoplaneta HAT-P-7b nubes que pueden estar compuestas por corindón, mineral que forma los rubíes y los zafiros.

El exoplaneta HAT-P-7b fue descubierto en 2008. El gigante gaseoso se encuentra a una distancia de alrededor de mil años luz de la Tierra. Es un 40% mayor que Júpiter y orbita una estrella más caliente que el Sol.

Asimismo, es conocido por sus extremas temperaturas: el lado del exoplaneta que siempre se enfrenta al astro presenta temperaturas que superan los 2.500 grados Celsius, mientras que en su lado nocturno las temperaturas alcanzan los 1.300 grados. 

Ahora, tras monitorear la luz que se refleja en la atmósfera de HAT-P-7b e identificar los cambios que se producen en la misma, un equipo de científicos ha descubierto que el lejano exoplaneta experimenta masivos cambios en los vientos, lo que puede dar lugar a catastróficas tormentas.

Según el especialista, los fuertes vientos que circulan por el planeta transportan las nubes desde el lado nocturno al diurno. "Los vientos cambian drásticamente de velocidad, debido a lo cual se acumulan y luego se desvanecen grandes formaciones nubosas. Es la primera detección del tiempo en un gigante gaseoso ubicado fuera del sistema solar", constata.

Los autores de estudio creen que las nubes están hechas de corindón. Si las formaciones se mantienen en el lado nocturno del exoplaneta, donde el compuesto puede existir en forma líquida, este puede saturar la atmósfera inferior con gotas de 'rubíes' y 'zafiros'.

Publicado en Astronomía
Viernes, 02 Diciembre 2016 12:40

¿Cuánto pesa la basura del planeta Tierra?

Todo lo construido por los seres humanos para mantenerse vivos sobre la Tierra, la llamada tecnósfera, comprende desde casas, fábricas y granjas a carreteras, minas, aeropuertos, teléfonos móviles, sistemas informáticos, cepillos de dientes o vertederos.

Ahora, un equipo internacional dirigido por geólogos de la británica Universidad de Leicester ha hecho la primera estimación de la magnitud de todo lo que lleva impronta humana, y las cifras, si no causan pavor, al menos invitan a una seria reflexión, porque son sobrecogedoras.

Resulta que nuestra «basura» pesan alrededor de 30 billones de toneladas, una masa de 50 kilos por cada metro cuadrado de la superficie terrestre. Y nuestras producciones son incluso más numerosas que las especies vivas. Produce escalofríos. ¿Puede caber todo eso en el «armario» del mundo?

El profesor Jan Zalasiewicz, uno de los autores del estudio, explica  que los seres humanos y las organizaciones humanas también forman parte de la tecnósfera, aunque no siempre tenemos tanto control como pensamos, ya que la tecnósfera es un sistema, con su propia dinámica y flujos de energía, y los seres humanos tienen que ayudar a mantenerla en marcha para sobrevivir.

Muchos investigadores creen que vivimos en la época del Antropoceno, que se define por el impacto humano en el planeta, aunque hay un profundo debate sobre cuándo comenzó en realidad. Dentro de esta era tecnológica, «la tecnósfera es parcialmente parasitaria de la biosfera y está evolucionando con una rapidez extraordinaria», apunta Mark Williams, también autor del estudio. «En comparación con la biosfera, sin embargo, es muy pobre en el reciclaje de sus propios materiales, como muestran los crecientes vertederos».

Publicado en Medio Ambiente
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