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Un equipo de investigadores del Museo Geológico Nacional José Royo y Gómez ha descubierto en Colombia fósiles de un reptil marino de hace 127 millones de años, reporta Radio Caracol citando al Servicio Geológico nacional.

Se precisa que los restos del reptil marino calificado dentro los plesiosaurios ―por el tamaño de sus vértebras― fueron encontrados en la vereda Salto y la Lavandera, en el municipio de Villa de Leyva. El hallazgo del reptil fue descrito como "único en el mundo", precisamente debido a su edad geológica ubicada en el cretácico inferior, cuando la zona estaba cubierta con un mar.

Los especialistas indican que el ejemplar podría medir entre 6 y 8 metros de largo y que en la zona se podrían encontrar otras piezas de valor histórico.

"En trabajo con una excavadora se encontró una aleta de un reptil marino y se convierte en patrimonio paleontológico. Se busca un lugar para que los restos queden en el municipio y son parte de los recursos naturales no renovables del país", comentó sobre el hallazgo el alcalde de Villa de Leyva, Víctor Forero.

Publicado en Notas Curiosas

Un equipo de científicos del University College de Londres (Reino Unido) ha hallado fósiles de microorganismos que podrían tener más de 4.200 millones de años y sería el más antiguo descubierto en la Tierra hasta la fecha.

Estos especialistas han encontrado a esos seres, más pequeños que el ancho de un cabello humano, en formaciones rocosas de Quebec (Canadá), pero habrían vivido en los respiraderos calientes de los océanos que cubrían nuestro planeta a temperaturas de alrededor de 60 ºC.

Los investigadores estiman que este descubrimiento es la prueba más destacada de que organismos similares podrían haber evolucionado en Marte debido a que, en esa época, todavía poseía océanos y una atmósfera.

Por este motivo, la búsqueda de fósiles similares en el planeta rojo supondría la mejor oportunidad para encontrar evidencias de que existió vida extraterrestre e incluso el astrónomo Martin Rees contempla la opción de que vidas similares se desarrollaran al mismo tiempo en ambos planetas.

Los microfósiles más antiguos que se conocían hasta el momento fueron encontrados en Australia Occidental y fechados hace alrededor de 3.400 millones de años, una información que provocó que los especialistas en la materia especularan que la vida comenzó hace alrededor de 3.700 millones de años.

Sin embargo, este nuevo panorama abre las opciones de que los primeros seres vivos de la Tierra se surgieran hace 4.500 millones de años, solo 100 millones de años después de la formación de la Tierra.

Publicado en Astronomía

Un microscópico animal marino cuyos restos fosilizados fueron descubiertos recientemente en el centro de China y que, aseguran los investigadores responsables del hallazgo, podría ser el ancestro más antiguo de los humanos encontrado hasta la fecha.

 

Se cree que esta criatura -el primer escalón en la cadena evolutiva que dio lugar a los peces y, eventualmente, a los humanos- vivió hace 540 millones de años en medio de los granos de arena del fondo marino.

 

El Saccorhytus es el ejemplo más primitivo de una categoría de animales llamados deuteróstomos, que son los ancestros comunes de un gran número de especies, entre los que se incluyen los vertebrados.

El Saccorhytus tiene una serie de arrugas alrededor de su boca. Esto, creen los científicos, le permitiría dilatarla para alimentarse de presas relativamente grandes.

Saccorhytus
Imagen JIAN HAN, UNIVERSIDAD DEL NOROESTE, CHINA

Al igual que los seres humanos, su estructura física es simétrica bilateral. Su cuerpo estaba cubierto por una piel delgada y flexible y músculos. Esto hace pensar que se movía contrayendo sus músculos y se trasladaba retorciéndose.

Y, a cada lado, tiene una serie de aperturas por las que seguramente expulsaba el agua que ingería al momento de tragar a su presa. Aunque quizá el rasgo más curioso es la falta de ano, que indica que el animal comía y excretaba por el mismo orificio.

Hasta ahora, los grupos de deuteróstomos descubiertos tenían entre 510 y 520 millones de años. Estos ya habían empezado a diversificarse en vertebrados (el grupo al que nosotros y nuestros pertenecen) y animales como erizos y estrellas de mar.

Publicado en Notas Curiosas

Gracias a la descripción  de un fósiles de alrededor de 500 millones de años encontrados en las Montañas Rocosas de Canadá, una nueva especie de lobopodio, una criatura marina semejante a un gusano con patas.

Los autores del estudio realizaron una animación computarizada de esta nueva especie, que fue bautizada como ‘Ovatiovermis cribratus’.

La animación muestra como la criatura, utilizaba seis de sus nueve pares de patas para realizar un movimiento similar a una danza mediante el cual capturaba alimento, mientras que con el resto de extremidades se aferraba al fondo marino.

El líder del estudio el doctor Jean-Bernard Caron, dijo que este tipo de “alimentación suspendida” ha sido de vital importancia para conocer el origen de los ecosistemas marinos modernos. Agregó  que esta criatura debió de desempeñar un papel  notable en la rápida diversificación  de los primeros animales.

 

                                               

Publicado en Notas Curiosas

En Transilvania y Rumania, nuevos fósiles de un pterosaurio de la familia Azhdarchidae perteneciente al género Hatzegopteryx  fueron encontrados  por investigadores británicos; a partir del estudio de la biomecánica de su cuello fue clasificado como un ‘ depredador dominante’.

Este pterosaurio, es la mayor criatura voladora de todos los tiempos con una envergadura de 10 metros y 220 kilos de peso, vivió en la Tierra durante el periodo Cretáceo, el tercero y último de la Era Mesozoica que comenzó hace 145 millones de años y terminó hace 66 millones de años.

Para los paleontólogos , esta criatura siempre fue un misterio, ya que reunía rasgos tanto de dinosaurio como de ave y de reptil y eran incapaces de catalogarla.

Paleontólogos británicos aseguran que los datos obtenidos durante su investigación se diferencian de los conocimientos convencionales sobre las proporciones de este animal.

Antes los científicos consideraban que estas criaturas presentaban cuellos largos, ahora los científicos de este descubrimiento sostienen que el Azhdarchidae tenía un cuello corto y robusto, según se desprende del análisis de las cervicales del esqueleto de estos pterosaurios. Según los autores del estudio, ello significa que estos pterosaurios eran depredadores "dominantes" y que sus presas, supuestamente, alcanzaban el tamaño de caballos o de dinosaurios, a juzgar por sus anchas bocas.

Publicado en Notas Curiosas

La Eoconfuciusornis ave del tamaño de un cuervo, fue  una de las primeras en tener un pico de queratina, sin dientes, vivió en lo que hoy es China hace unos 130 millones de años. Lo que de ella conservamos en la actualidad son fósiles, así que es muy difícil saber cuál era el auténtico tono de su plumaje.

Un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, la Academia China de Ciencias y la Universidad de Linyi han encontrado evidencias de queratina original y melanosomas en el fósil de una de estas antiguas aves, recuperada del yacimiento del Cretácico de Yejé Biota, en el norte de China. El trabajo, extiende el plazo en el que las moléculas originales pueden conservarse, y demuestra la capacidad de distinguir entre microestructuras antiguas en fósiles. Además, supone un paso muy importante para poner color a la imagen de estas y otras criaturas.

Los científicos explican que la clave residía en la queratina. Si esta no aparecía en las plumas, las estructuras podían ser microbios y era imposible hacer una predicción fiable. El equipo utilizó varios tipos de análisis y microscopía electrónica de transmisión para obtener detalles microscópicos de la superficie de la pluma y su estructura interna. La técnica, que empleó cobre y azufre, detectó la presencia de las moléculas de queratina y melanina, indicando que no hubo mezcla o lixiviación durante la descomposición y la fosilización.

Este tipo de estudios pueden ayudar a conocer cuáles eran los auténticos colores de las primeras aves y algunos dinosaurios, cuyas reproducciones artísticas pueden no ser muy fieles a la realidad.

Publicado en Actualidad

En Taiwán, arqueólogos han descubierto un fósil humano de 4.800 años de antigüedad de una madre sosteniendo a un niño pequeño entre sus brazos.

De acuerdo con funcionarios del Museo de Historia Natural de Taiwán, la posición en que fueron encontrados los restos de la mujer y el niño conmocionaron a los científicos. Todos los arqueólogos y el personal quedaron sorprendidos porque la madre estaba mirando hacia el bebé que tenía en sus brazos.

 

 

El notable hallazgo hizo parte de una serie de excavaciones que comenzaron en el 2014, realizadas en varias tumbas de la ciudad de Taichung, donde fueron encontrados un total de 48 conjuntos de restos fósiles. Los científicos afirman que podrían ser los vestigios de actividad humana más antiguos encontrados en Taiwán.

 

Publicado en Notas Curiosas

Lena Struwe, científica de la Universidad de Rutgers (EE.UU.), ha descubierto dos flores fosilizadas que se encontraban 'atrapadas' en ámbar desde hace al menos 15 millones de años.

Struwe ha determinado que estas plantas no pertenecen a ninguna de las 200 especies conocidas actualmente del género 'Strychnos', por lo que representan una especie recién descubierta a la que ha bautizado como 'Strychnos electri' en honor a su origen.

Las flores se encontraban entre 500 fósiles, que el coautor del estudio y entomólogo George Poinar trajo a su laboratorio de un viaje de campo que realizó a una mina de ámbar ubicada en la República Dominicana en 1986.

Las astéridas se encuentran entre las plantas más importantes y diversas de la Tierra, con 10 órdenes, 98 familias y cerca de 80.000 especies, y representan alrededor de una tercera parte de las plantas con flores de nuestro planeta.

Publicado en Notas Curiosas