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A a unos 130 años luz de la Tierra un extraño objeto, que le llamaron  CFBDSIR 2149-0403 parece estar retando a los investigadores. Especialmente porque los datos espectroscópicos han revelado la presencia de gas de metano y agua.

Ahora, un equipo internacional de astrónomos,  ha estado  tratando de revelar la verdadera naturaleza del enigmático objeto. Algo que no han conseguido por completo, aunque sí que han estrechado bastante el círculo a su alrededor. Por un lado reafirman la posibilidad de que el objeto sea un joven planeta solitario, aunque también podría tratarse de una enana marrón de muy baja masa y alta metalicidad. 

 

Para averiguar más detalles, los investigadores han estudiado ahora el objeto en varias longitudes de onda diferentes, utilizando para ello varios espectrógrafos, cámaras de rayos X e infrarrojos y el telescopio espacial Spitzer. Los datos en rayos X han permitido llevar a cabo un detallado estudio de las propiedades físicas de este objeto.

Además de determinar su paralaje, el seguimiento del objeto también permitió a los investigadores derivar su posición cinemática en seis ejes diferentes. Y los resultados indican que, después de todo, CFBDSIR 2149-0403 no forma parte de la asociación estelar AB Doradus, como se creía al principio, lo cual elimina cualquier restricción sobre su posible edad. De hecho, la edad estimada de AB Doradus está entre los 50 y los 119 millones de años. Pero el objeto podría ser mucho más antiguo.

La conclusión más importante de este nuevo estudio es que CFBDSIR 2149-0403 es, con toda probabilidad, una masa planetaria aislada de menos de 500 millones de años de antigüedad, con una masa entre dos y trece veces la de Júpiter; o bien una enana marrón más vieja, de entre 2.000 y 3.000 millones de años, y con una masa que oscila entre dos y cuarenta veces la de Júpiter. Los investigadores reconocen que nuestros conocimientos no son aún suficientes como para concluir cuál de las dos hipótesis es la correcta.

Muchas preguntas, pues, siguen sin respuesta. No sabemos cómp se formó CFBDSIR 2149-0403, ni cómo, en caso de ser un planeta, pudo terminar en su posición actual, tan lejos de cualquier estrella. Tampoco sabemos qué significan las lecturas de agua y metano captadas en su atmósfera, ni si se trata de uno entre miles de objetos similares o, por el contrario, estamos ante algo único. Puede que en el futuroestas incógnitas queden, por fin, despejadas.

 

Publicado en Astronomía

Un equipo de investigación de la Universidad de Harvard, liderados por el genetista George Church, han trabajado durante dos años atrás en la recreación del modelo del ADN del mamut.

La preservación de los mamuts en el permafrost ártico ayudó  a los científicos a  buscar los genes  que los separaron de los elefantes, como los de sus 'abrigos peludos', orejas grandes y su sangre anticongelante.

Mediante el ensamble de los genes de mamut en el genóma de un embrión de elefante, el equipo cree que así podrán recrear un híbrido mamut-elefante, que tendría todas y cada una de las características reconocibles de los mamuts.

El mamut lanudo vagó a través de Europa, Asia, África y América del Norte durante la última Edad de Hielo y desapareció hace unos 4.000 años, probablemente debido a una combinación de cambio climático y caza por los seres humanos. Su pariente vivo más cercano es el elefante asiático, no el africano.

Publicado en Notas Curiosas

La física cuántica es uno de los campos de la ciencia que intenta responder cierto tipo  de  paradojas  como por ejemplo ¿Qué es la nada?

La teoría cuántica sugiera que la NADA en realidad es algo. Según esta, incluso es el vacío más vacío estaría lleno de diminutas partículas elementales que se mueven de un lado a otro dentro y fuera de la existencia en lapsos de tiempo cortos para poder ser observados.

Un equipo de investigación de la Universidad de Konstanz (Alemania) recientemente publicó  un reporte en donde dicen: ‘Lo que solemos llamar ‘la nada’ a nivel cuántico no es simplemente ‘algo’ , si no que además ese ‘algo’ se puede observar e incluso manipular , y tal vez hasta captar.

 

Ver ‘LA NADA’  es algo que no es posible a nivel cuántico. Uno de los principios  verdaderamente paradójica  de la mecánica cuántica es la idea de que no se puede medir algo en el nivel cuántico sin alterarlo  fundamentalmente. Es decir tan pronto como se intente observar algún  sistema cuántico, el propio acto de observarlo lo destruye.

 

Los investigadores del campo han descubierto un método para observar realmente las cosas a nivel cuántico sis destruirlas.

El procedimiento implica en un disparo de un pulso láser súper corto  que dura sólo una millonésima parte de una milmillonésima de segundo de un espacio vacío.

La novedad de estos experimentos es que, en lugar  de las técnicas usuales utilizadas hasta ahora, los físicos de Konstanz miden amplitudes de la luz en diferentes puntos de su trayectoria.

 

El experimento plantea nuevas y numerosas preguntas y promete interesantes estudios por venir.

Publicado en Ciencia y Tecnología

Científicos del estadounidense Instituto de Investigación Scripps (TSRI) han descubierto la proteína que pone en marcha el reloj celular de nuestro envejecimiento.

Esta nueva proteína, denominada TZAP, une los extremos de los cromosomas y determina la longitud de los telómeros, los segmentos de ADN que protegen a aquellos.

La comprensión de la longitud del telómero es crucial porque estos determinan la longitud de la vida de las células en el cuerpo, dictando procesos críticos tales como el envejecimiento y la incidencia de cáncer.

"Los telómeros representan el reloj de una célula", explicó el profesor asociado del TSRI Lazzerini Denchi, uno de los coautores del estudio. "Uno nace con telómeros de una cierta longitud, y cada vez que una célula se divide, los telómeros pierden un poco de su longitud. Una vez que el telómero es demasiado corto, la célula deja de dividirse."

"Esta proteína [TZAP] establece el límite superior de la longitud de los telómeros", señaló el coautor del estudio, Lazzerini Dench. "Ello permite que las células proliferen, pero no demasiado".

En las últimas décadas, las únicas proteínas descubiertas y conocidas por su capacidad de unirse específicamente a los telómeros son la enzima telomerasa y el complejo núcleo-proteico conocido como 'shelterin'.

Los telómeros desempeñan una función protectora. Desde la infancia se reducen gradualmente en su tamaño: un promedio de dos veces durante la edad adulta, y cuatro veces en el caso de los ancianos. Es una de las causas del envejecimiento del cuerpo humano. La reducción de la tasa de degradación de los telómeros está por lo tanto directamente relacionada con el aumento de la esperanza de vida.

Publicado en Notas Curiosas

Científicos de la Universidad de Case Western Reserve y la Universidad de Chicago han conseguido crear prótesis que transmiten al amputado la sensación de tacto necesaria para determinar la presión que deben aplicar.

La investigación fue publicada en la revista científica Science Translational Medicine, tras experimentar la utilidad de la invención con dos pacientes con manos amputadas.

Los científicos e ingenieros que trabajaron en esta investigación recrearon con impulsos eléctricos el modo en que el sistema nervioso interpreta la percepción táctil, especialmente a la hora de determinar el nivel de presión que se aplica.

La estimulación eléctrica da a los sujetos que experimentaron con esta tecnología la sensibilidad necesaria para saber cuánta presión aplicar a su prótesis, algo que les permitió interacciones con familiares y seres queridos más fluida.

El sistema consta de un sensor de presión en la prótesis, un estimulador portátil que envía la señales eléctricas a electrodos conectados a nervios dentro del brazo del amputado, lo que permite al cerebro discernir el nivel de presión aplicada.

El experimento se condujo con dos personas que sufrían amputación de la mano y se determinó que ambos pueden ahora discernir hasta 20 niveles diferentes de presión.

No obstante, el mayor avance que los amputados destacaron fue la posibilidad de realizar apretones de manos, caricias o manejar objetos con la confianza de que no se aplica demasiada presión. 

Publicado en Ciencia y Tecnología

Con ayuda de una estación sismológica, un grupo de investigadores japoneses ha registrado por primera vez un raro temblor en las profundidades de la Tierra. La aparición de este fenómeno fue atribuida a la actividad de una potente tormenta en el norte del océano Atlántico conocida como 'bomba meteorológica'.

Al analizar la actividad microsísmica en la Tierra, los sismólogos solamente podían trazar hasta ahora ondas primarias (ondas p), esas que sienten algunos animales en la antesala de un terremoto. Sin embargo, no podían trazar las más elusivas ondas secundarias (ondas S), esas que los humanos sienten durante la devastadora actividad de los temblores. 

Los temblores de baja intensidad llamados microsismos son fenómenos perceptibles en cualquier lugar del mundo, causados por el chapoteo de las olas del océano en la superficie sólida de la Tierra durante las tormentas. Al analizar uno desde el Instituto Nacional de investigaciones para las Ciencias de la Tierra y Prevenciones de Desastres Naturales en Chugoku, Japón Kiwamu Nishida y Ryota Takagi detectaron ondas secundarias.

 

           

Publicado en Actualidad

La Real Academia Española define la inteligencia como la capacidad de entender, razonar y resolver problemas. Aunque es difícil determinar el nivel de intelecto de una persona, la ciencia ha descubierto una serie de factores que funcionan como señales de inteligencia.

 

1. Alfabetizarse desde pequeño: un estudio llevado a cabo en Reino Unido en 2012 demostró que quienes aprenden a leer a temprana edad tienen un mejor desarrollo verbal y no verbal, que impacta notablemente en los índices de IQ.

2. Sentido del humor: científicos de la Universidad de Nueva México en EE.UU. midieron la inteligencia de 400 estudiantes, y luego les pidieron que rellenaran una viñeta cómica. Otro grupo de personas analizó las historietas resultantes, y las conclusiones fueron muy claras: quienes habían marcado mayor puntaje en los test de inteligencia resultaron ser los más graciosos.

3. Vivir con gatos: un experimento de 2014 reveló que mientras los amantes de los perros suelen ser gente más sociable y extrovertida, quienes viven con gatos obtienen puntuaciones considerablemente más altas en tests de habilidades cognitivas. 

4.Lactancia materna: dos investigaciones desarrolladas por separado en Reino Unido y Nueva Zelanda determinaron que aquellos que en su primera infancia fueron amamantados consiguen puntajes más altos en las pruebas de IQ. Esto podría tener que ver con el vínculo emocional que se genera durante la lactancia, y con el impresionante poder nutritivo de la leche materna.

5. Consumo de alcohol y otras drogas: diferentes estudios han remarcado una notable coincidencia en el consumo de alcohol y drogas recreativas en las personas con índices intelectuales más elevados. Estiman que la tendencia a consumir sustancias tóxicas se relaciona directamente con la necesidad de poder relajar una mente demasiado atribulada. 

6.Ansiedad: estudios desarrollados en Ontario, Canadá y Nueva York, EE.UU. demostraron una estrecha relación entre la ansiedad y la inteligencia elevada. Quienes obtienen mayores puntajes en los test de inteligencia suelen ser mucho más propensos a estresarse y desarrollar síntomas de intranquilidad nerviosa.

Publicado en Notas Curiosas

Una extraña especie de  ballena varada en una costa en el sur de Australia  ha desconcertado a los científicos, que opinan que este animal puede ser un ejemplo de retroceso evolutivo. Se trata de una ballena de la familia de los zífidos, que habita los océanos profundos.

Los zífidos  son una familia de cetáceos odontocetos conocidos vulgarmente como zifios. Se caracterizan por la presencia de un hocico pronunciado. Se han descrito 21 especies, aunque el escaso acervo de conocimientos sobre este grupo permite suponer una mayor diversidad.

Los integrantes de esta familia de cetáceos varían de tamaño entre 4 y 13 metros de longitud, y con un peso comprendido entre 1 y 15 toneladas. Su principal característica distintiva es la presencia de un hocico fino, similar al de muchos delfines, y dos surcos que convergen en la garganta.

Al examinar  el  cádaver de la ballena, los investigadores del Museo de Australia del Sur revelaron que tiene dos dientes demasiado grandes que nunca antes fueron vistos entre representantes de esta familia. Los investigadores de otras instituciones internacionales tampoco han podido explicar estos dientes.

Publicado en Medio Ambiente

Todo esto se trata de informe secreto realizado por ejecutivos de la multinacional de alimentos más grande del mundo.

El informe, filtrado por WikiLeaks, fue elaborado por la compañía Nestlé, y es una prueba irrefutable de la gravedad del problema de los recursos no renovables: indica que en 2025 un tercio de la población tendrá problemas de escasez de agua potable, y que en 2050 la situación será directamente catastrófica.

 

 

 

 

 

 

 

 

Según los especialistas, el principal factor de desequilibro radica en la dieta occidental y su predilección por la carne; esto genera que se cultiven grandes cantidades de maíz y soja para alimentar al ganado, lo que requiere de inmensas cantidades de agua.

La población que más gasto de este tipo implica es la estadounidense: se calcula que si todo el mundo siguiera la misma dieta que la que predomina en EE.UU., el agua potable se habría acabado hace más de una década.

 

Publicado en Medio Ambiente

Un científico del Instituto Astronómico de Sternberg, Moscú, ha descubierto, junto con colegas extranjeros, un centenar de presuntos agujeros negros de masa intermedia. Este tipo de objetos espaciales es muy bizarro ya que representa una etapa en la evolución de los agujeros negros supermasivos situados en los centros de las galaxias, cuya masa puede sobrepasar el peso del Sol miles de millones veces.

Por el momento se conocen solo dos agujeros de masa intermedia de este tipo, descubiertos en los años 2006 y 2009. Y hasta ahora los investigadores no habían logrado encontrar otros candidatos dignos de ese título. El investigador y su equipo de científicos elaboraron un método especial para estudiarlos que les permite analizar imágenes y distinguir estos agujeros negros de cuásares, astros cercanos y binarias de rayos X.  

Publicado en Astronomía
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