Un grupo de científicos ha descubierto quince nuevas especies de ‘hormigas explosivas’ en el sudeste de Asia, incluyendo una totalmente desconocida para la ciencia hasta ahora.

El estudio en el que exponen sus hallazgos ha sido publicado este 19 de abril en la revista ZooKeys.

A pesar de que existían reportes en el pasado sobre la existencia de ‘hormigas explosivas’, la falta de datos sobre estas desde el año 1935 llevó a un equipo de científicos vieneses a emprender una expedición al sudeste asiático para encontrar nuevas evidencias de la existencia de estos raros insectos.

Estas nuevas especies, bautizadas como Colobopsis explodens, rompen su propio abdomen para secretar un líquido tóxico y pegajoso en caso de sufrir una agresión por parte de depredadores, una acción que acaba con su vida y con la de sus atacantes.

"Trabajadores mayores"
Hormigas C. explodens con la cabeza alargada usada para proteger el nido

A veces, los científcos pudieron observar cómo los insectos se ‘autoexplosionaban’ cuando se acercaban demasiado a ellos, según señalaron en su estudio.

Los investigadores quedaron impresionados por el autosacrificio que mostraron estas hormigas para salvar a sus colonias. Estas formaban puentes o ‘balsas salvavidas’ con sus cuerpos, transportando otras hormigas heridas, e incluso las vieron proporcionando una suerte de ‘atención médica’ en algunos casos.

Los trabajadores mayores tienen cabezas más grandes que los trabajadores menores, que utilizan para bloquear las entradas de nidos para que los invasores no puedan ingresar, en lugar de explotar afuera.

 

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