Chang’e-4 se lanzará a finales de este año y si todo va según lo previsto, será la primera sonda lunar que aterrice en el lado oscuro de la Luna.

Quizás aún más emocionante, también será el primer intento de cultivar flores en la superficie de la Luna.

Todo esto es parte del “proyecto de mini-biosfera” de China, dirigido por la Universidad de Chongqing.

“Queremos estudiar la respiración de las semillas y la fotosíntesis en la Luna”, dijo a periodistas Liu Hanlong, director en jefe del experimento y vicepresidente de la Universidad de Chongqing .

El equipo espera que la misión proporcione información útil que algún día podría ayudarnos a establecer una colonia en la Luna.

“Nuestro experimento podría ayudar a acumular conocimiento para construir una base lunar y una residencia a largo plazo en la Luna”, agregó Liu.

En diciembre, las semillas de patata y Arabidopsis (miembro de la familia de la mostaza) se colocarán en una lata de aleación de aluminio que mide solo 18 centímetros (7 pulgadas) por 16 centímetros (6 pulgadas) antes de enganchar un elevador en el módulo de aterrizaje lunar. La lata también llevará capullos de gusanos de seda, agua, aire, tierra y equipos eléctricos para registrar el experimento.

Una vez que se llega a su destino, un tubo dentro de la lata desviará la luz natural de la superficie de la Luna hacia las plántulas, lo que desencadenará la fotosíntesis. Las plantas emitirán oxígeno, alimentando a los gusanos de seda que a su vez exhalan dióxido de carbono y dejan residuos, alimentando a las plantas.

Todo el experimento será capturado en una película y transmitido de vuelta a la Tierra donde nosotros, los terrícolas, podemos verlo en una transmisión en vivo.

"Arabidopsis thaliana"
Arabidopsis thaliana podría cultivarse en la luna

Si bien el equipo enfrenta muchos desafíos, la luz del sol no es uno de ellos. El lado “oscuro” de la Luna se llama así porque no es visible para nosotros desde la Tierra, pero en realidad es un poco inapropiado. Recibe la misma cantidad de luz solar que el lado visible. Más problemática es la gravedad de la Luna, que es solo el 16 por ciento de lo que experimentamos en nuestro planeta azul.

Otro desafío importante es el clima, particularmente las temperaturas extremas, que podrían ser una trampa mortal para las plantas utilizadas para una Tierra más suave. En la Luna, las temperaturas pueden subir a más de 100 ° C (212 ° F) y caer en picado por debajo de -100 ° C (-148 ° F), por lo que el equipo controlará la mini biosfera para mantener las temperaturas entre 1 y 30 ° C (34 y 86 ° F).

Técnicamente, los astronautas han cultivado plantas en el espacio antes, en la Estación Espacial Internacional y en el laboratorio espacial Tiangong-2 de China, pero esta será la primera vez que las plantas se cultivan en la superficie de la Luna.

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