La presencia de agua congelada debajo de la superficie de la Luna podría hacer una gran diferencia en la viabilidad de futuras colonias.

La NASA incluso estrelló una nave espacial en la superficie lunar solo para descubrir si había agua allí. En consecuencia, el descubrimiento de un mineral que solo se forma en presencia de agua en un asteroide lunar podría ser un gran impulso para los planes de colonización. Sin embargo, todavía hay muchas conjeturas sobre las condiciones en las que se formó.

Las misiones Apollo trajeron muestras de rocas de la Luna, pero estas no son las únicas rocas lunares que poseemos. Cuando los asteroides golpean la Luna, pueden arrojar algo de la superficie, una pequeña fracción de la cual eventualmente se convierte en meteoritos que alcanzan la Tierra. Estos llevan rastros distintivos que los distinguen de los meteoritos de otras fuentes.

En un estudio de 13 meteoritos lunares hallados en el noroeste de África, el  Dr. Masahiro Kayama de la Universidad de Tohoku, Japón, detectó moganita, una forma de dióxido de silicio que solo se forma en presencia de agua alcalina, en uno.

El hecho de que de 13 muestras, solo una (etiquetada NWA 2727) contiene evidencia de agua indica que la subsuperficie lunar es probablemente mayormente seca. Sin embargo, eso no es sorprendente. No necesitamos vastos océanos congelados si vamos a establecer colonias espaciales, solo bolsas de agua suficientes para satisfacer las necesidades de una pequeña población. Dado que la morganita constituye un promedio de 77 por ciento en peso de los microgranos de sílice no perforada de NWA 2727, parece que la presencia de agua fue sustancial en donde se formó este meteorito.

Varias líneas de evidencia indican que es muy poco probable que la moganita de NWA 2727 se forme después de que el meteorito llegó a la Tierra. En consecuencia, Kayama y sus coautores explican que la moganita probablemente se produjo cerca de la superficie de la Luna a partir del hielo aportado por los asteroides carbonáceos, que también portaban minerales que hacen que el agua que los acompaña sea alcalina. Cuando la cálida luz solar de la Luna derretía el hielo, los microgranos de sílice (incluida la moganita) se precipitaban.

No es fácil extrapolar una sola muestra, pero en Science Advances Kayama estima que más del 0.6 por ciento del material subsuperficial de la Luna es hielo de agua, con la esperanza de que podamos extraerlo sin tener que perforar al agua sospechada en el manto.

El Satélite de Observación y Detección del Cráter Lunar  (LCROSS) reveló evidencias de hielo de agua en cráteres permanentemente sombreados cerca de los polos, donde es menos probable que el calor del Sol lo transforme en gas y escape. Sin embargo, eso no ha respondido a la pregunta de si el hielo existe a mayores profundidades en otras latitudes, y si es así en qué cantidades. Sin embargo, el documento concluye que la concentración estimada de agua basada en la moganita es consistente con lo que LCROSS y otras encuestas satelitales han medido.

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1 COMMENT

  1. Moganita en solo una muestra, de cuantas muestras se habla, podría ser muy beneficioso para quienes puedan llegar a establecerse en la Luna, que me imagino serán un puñado de muy selectos astronautas….o algún millonetas que pague el pasaje

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