Los exoplanetas son aquellos que orbitan alrededor de una estrella y poseen características similares a la Tierra, otorgándoles facultades para poder albergar vida. Hasta no hace mucho la localización de un planeta así era una tarea casi imposible, sin embargo, ahora es algo más sencillo y desde el lanzamiento de misiones como el telescopio espacial Kepler, puesto en órbita en 2009, ya son más de 3600 los exoplanetas conocidos.

Sin embargo. ¿Sabes cómo se detectan los exoplanetas?

Existen 9 métodos que han ayudado a la detección de estos cuerpos, los cuales son:

Velocidad radial.- Este método consiste en medir la fuerza gravitacional que tanto el planeta como su estrella ejercen, provocando oscilaciones detectables.

Astrometría.- Es aquella que registra las pequeñas variaciones de posición y la oscilación de las estrellas como el Sol.

Tránsito.-  Consiste en detectar los leves cambios de intensidad de la luz que se producen cuando un planeta órbita delante de su Sol visto desde nuestra posición.

La Variación en el tiempo de tránsito.- En este método se usan los cambios del tránsito de un planeta ante su estrella para detectar otros.

La Medida de pulsos de radio de un púlsar.- Con ella se busca las estrellas ultradensas llamadas púlsares, misma que emiten ondas de radio de forma regular.

Binario eclipsante.- Es un método que sirve para detectar planetas de órbita grande alrededor de dos estrellas, a través de los eclipses que ambos soles provocan el uno sobre el otro.

Los Microlentes gravitacionales.- Consiste en usar el efecto que se produce en una lente gravitacional cuando un planeta y su estrella actúan, aumentando la luz de una estrella más distante.

Las Perturbaciones gravitacionalaes en discos de polvo.- se utiliza para detectar planetas alrededor de estrellas jóvenes en formación, gracias a las perturbaciones gravitacionales en su disco de polvo, debido a las irregularidades y la interacción gravitatoria.

El último método es el de Detección directa visual.- Tal método resulta ser el más complejo y a la vez más sencillo. Se trata de la detección directa a través de la observación por medio de luz visible o infrarroja la cual a permitido detectar un sinnúmero de exoplanetas en la actualidad.

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 Oscar Morales // Twitter: @Oscar_MMorales

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