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Una tromenta masiva cubre Marte

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Tormenta marciana amenaza al Rover

El rover opportunity de la NASA , ha explorado Marte desde hace 15 años, ha apagado casi todos sus sistemas y corre el riesgo de no volver a despertar. El motivo es una inmensa tormenta de polvo que comenzó a formarse el pasado 30 de mayo y que ya alcanza una extensión superior a la de América del Norte. Este fenómeno ha oscurecido la atmósfera del planeta casi tanto como si fuera de noche, lo que impide que el robot obtenga energía con sus paneles solares.

"Opportunity"

Las posibilidades de que el Opportunity salga de esta tormenta de polvo son limitadas. El estado en el que se encuentra el Rover y la imposibilidad de cargar sus paneles solares ha hecho que se active el modo de hibernación. El fenómeno meteorológico fue detectado por el Mars Reconnaissance  de la NASA a finales de mayo, días antes de que se decretase la situación de emergencia. La misión solo mantiene encendido un reloj interno, que le permite intentar despertarse de nuevo y establecer comunicación con la Tierra.

Los científicos no   cuánto tiempo podría aguantar el Opportunity en Marte. El róver está diseñado para funcionar con una temperatura mínima de -40ºC, el robot al que la NASA dijo adiós en 2011 tras permanecer incomunicado durante un año, los problemas con Opportunity han sucedido antes del verano con lo que las temperaturas serán algo más positivas que entonces.

El principal problema es la gran intensidad de la tormenta, que ha sorprendido a los investigadores, y que podría convertirse en un fenómeno global que afectase a todo el planeta rojo. Pase lo que pase con Opportunity, Curiosity no se verá afectada. La razón es que el róver, ya ha detectado un incremento del polvo a pesar de estar en la otra punta de Marte cuenta con un sistema de alimentación basado en energía nuclear, a través de las sondas Viking.

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